Les vaches dégagent beaucoup de méthane, mais la taxation du bœuf va-t-elle réduire les émissions?

Les vaches dégagent beaucoup de méthane, mais la taxation du bœuf va-t-elle réduire les émissions?
Les vaches produisent beaucoup de méthane. Mais rien ne prouve qu'une taxe sur le boeuf serait efficace pour lutter contre les émissions de gaz à effet de serre.
(Shutterstock)

La taxation des produits de viande sur la base de leur empreinte carbone permettra-t-elle de réduire les émissions de gaz à effet de serre (GES) et d'améliorer la santé publique? La réponse est peut-être, mais pas de manière notable - et cela entraînera des coûts importants.

A étude récente dans la revue Les changements climatiques Nature préconise l'application de taxes à la consommation de viande afin de réduire les émissions de GES.

L'idée est que si la viande coûte plus cher, les consommateurs en achèteront moins. À leur tour, confrontés à une consommation réduite, les agriculteurs produiront moins de bétail.

Toute la production de viande ne produit pas même volume d'émissions. Comme les vaches produisent beaucoup de méthane (un gaz à effet de serre), moins de vaches devrait signifier moins de méthane, ce qui devrait contribuer à réduire les émissions de GES. Les porcs et les poules ne répandent pas le méthane comme le font les vaches, mais il y a aussi les émissions associées à leur alimentation, ainsi qu'à la décomposition du fumier.

Bien qu'il soit clair que nous devons réduire de manière proactive les émissions de GES au niveau mondial, nous estimons que l'approche de la taxe sur les émissions a peu de chances de réussir.

Cela augmentera probablement les prix des denrées alimentaires pour les consommateurs et diminuera les prix que les agriculteurs facturent pour leurs produits, mais il est peu probable que la consommation de viande baisse de manière significative et donc aussi de réduire les émissions de GES du secteur de l'élevage. Il peut aussi y avoir d'autres impacts négatifs sur la fiscalité.

Les hausses de prix ne réduisent généralement pas la consommation

La consommation alimentaire n'est pas aussi fortement liée au prix qu'on pourrait le penser. Les changements dans la consommation de nourriture sont typiquement beaucoup plus petit que les changements de prix les consommateurs font face à l'épicerie. C’est un phénomène qui a été reconnu et mesuré depuis des décennies.

Il faudrait mettre en place d’énormes taxes pour réduire légèrement la consommation. À titre d'exemple, l'étude de la revue Nature Climate Change suggère qu'une taxe de 40% sur le bœuf ne réduirait que la consommation de bœuf de 15%.

Étant donné que les taxes sur les denrées alimentaires au détail ont tendance à faire augmenter les prix payés par les consommateurs, il convient également de noter que toute augmentation du prix de la viande aurait tendance à toucher davantage les consommateurs à faible revenu que les consommateurs plus aisés. Les consommateurs à faible revenu paieraient relativement plus que les riches.

Nous devons également prendre en compte les effets de substitution. Une taxe élevée sur le bœuf et d’autres viandes réduira quelque peu la consommation de bœuf, mais elle peut également permettre aux consommateurs de faire des économies en augmentant la consommation de morceaux de viande de qualité inférieure ou plus élaborés.

Cela pourrait effectivement augmenter la prix relatifs l’impact négatif de la taxe sur les consommateurs à faible revenu, ce qui affaiblirait certains des avantages suggérés pour la santé.

Il est à noter que la consommation de boeuf est généralement en baisse Canada et aux États-Unis, indépendant du prix. D'autres facteurs sont probablement plus efficaces pour réduire la consommation de boeuf que les taxes.

Tous les bovins ne sont pas élevés équitablement

Il est également important de reconnaître que différents types de production de bétail créer différents volumes d'émissions.

Il est suggéré que toute taxe sur la viande devrait refléter le système de production. Ceux qui élèvent des bovins dans des prairies ou dans des pâturages, par exemple, auraient des taxes moins élevées que les bovins élevés en utilisant des systèmes de production intensifs, comme ceux utilisés partout en Amérique du Nord, qui créent des émissions plus élevées.

Alors que les bovins d'Amérique du Nord passent leur vie tôt dans les pâturages, la plupart des bovins de boucherie sont élevés dans des parcs d'engraissement où ils sont regroupés et nourris avec des rations de céréales à haute teneur en énergie afin de produire efficacement la texture et le goût préférés de la viande de bœuf.

Une taxe basée sur la manière dont le bétail est élevé serait toutefois difficile à la fois sur le plan politique et logistique.

Si l’on privilégie l’élevage des bovins dans les pâturages et dans les pâturages en raison de la réduction des émissions de gaz à effet de serre, on pourrait assister à une déforestation importante dans les pays produisant beaucoup de viande de boeuf, sans toutefois réduire de manière substantielle la consommation souhaitée.

Nous pourrions nous retrouver dans une situation où de nombreuses différences dans les pratiques de production, même au sein des pays, créent des estimations d'émissions différentes et, par conséquent, les producteurs de bovins rechercheraient des niveaux de taxation différents.

Conséquences inattendues

Il existe également un risque qu'une taxe sur la viande réduise l'incitation à lancer des activités de recherche et développement susceptibles de contribuer à réduire les émissions dans le secteur.

Des exemples de ce type de RD comprennent les efforts visant à améliorer l'efficacité alimentaire dans la production bovine. Au niveau de la ferme, nourrir davantage de bovins avec un régime alimentaire riche en fourrage pourrait augmenter les coûts de production du bétail et modifier les caractéristiques du bœuf tout en érodant l'incitation à adopter des pratiques de production plus respectueuses du climat.

Il convient de noter que l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture a déclaré que les émissions pourraient être réduites de 30 pour cent aujourd'hui si les meilleures pratiques actuelles étaient largement mises en œuvre. Cela dépasse l'impact d'une taxe de 40 pour cent. L'incitation à adopter ces meilleures pratiques serait supprimée par la mise en place d'une taxe.

Des progrès peuvent être faits

En tant qu'experts en économie de l'alimentation et de l'agriculture, nous convenons que la réduction des émissions de GES est importante pour l'avenir de l'humanité. Nous croyons également que nous sommes susceptibles de substituez les produits de viande traditionnels aux protéines de plantes ou d'insectes ou aux viandes de culture heures supplémentaires.

Même s’il était possible d’obtenir un accord général sur une taxe mondiale (ou même simplement canadienne) sur la viande, il est important de se demander non seulement si ces efforts réduiraient les émissions de gaz à effet de serre, mais aussi les conséquences non voulues de ces mesures. efforts.

The ConversationDans le cas de la taxe sur la viande proposée, il est non seulement improbable d’atteindre le résultat escompté, mais elle est également susceptible de créer une série de conséquences inattendues qui toucheraient non seulement les producteurs de bovins, mais également les consommateurs.

À propos des auteurs

Michael von Massow, professeur agrégé, Économie alimentaire, Université de Guelph et John Cranfield, professeur d'économie agricole, Université de Guelph

Cet article a été publié initialement le The Conversation. Lis le article original.

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