Une alerte rouge pour l'avenir de l'Arctique

Une alerte rouge pour l'avenir de l'ArctiqueLe pipeline Norman Wells relie les champs pétrolifères des Territoires du Nord-Ouest à l'Alberta. Edward Struzik, Auteur fourni

Le premier ministre des Territoires du Nord-Ouest, Bob McLeod, avait raison lorsqu'il a publié un "alerte rouge" en novembre et a appelé à un débat national urgent sur l'avenir des Territoires du Nord-Ouest. Ses pairs, les premiers ministres du Nunavut et du territoire du Yukon, auraient le droit de réclamer la même chose.

As logement, la pauvreté et un de chômage Les statistiques montrent que les habitants du Nord se trouvent à la croisée des chemins dans leurs efforts pour trouver un équilibre entre un mode de vie traditionnel qui met la nourriture traditionnelle sur la table et un produit fournissant des produits de base, du luxe et des opportunités économiques que la plupart des habitants du Sud tiennent pour acquis.

McLeod a cependant eu tort de se plaindre d'un Attaque «coloniale» sur l’avenir de l’exploitation pétrolière et gazière dans l’Arctique.

Si le passé nous dit quelque chose à propos de l'avenir, forger l'avenir de l'Arctique sur le développement des combustibles fossiles n'est pas le moyen d'avancer.

Des experts en énergie répètent cela depuis 2006, lorsque les consultants internationaux en énergie Wood Mackenzie et Fugro Robertson ont remis en question le «point de vue longuement réfléchi selon lequel l'Arctique représente l'une des dernières grandes frontières pétrolières et gazières et un cache d’approvisionnement énergétique stratégique »pour les États-Unis et le Canada.

Glisser dans la mer

Au Canada, le pétrole et le gaz de l’Arctique n’ont offert aucun rendement significatif depuis la fin des 1960, lorsque le gouvernement canadien a élaboré un plan visant à consolider les intérêts des sociétés 75 détenant des participations dans l’Arctique. En tant que principal actionnaire de Panarctic Oil and Gas, puis de Petro-Canada, le gouvernement a utilisé ses ressources, son contrôle réglementaire et l'argent des contribuables pour encourager l'exploration pétrolière et gazière dans la région.

Depuis lors, les subventions gouvernementales au développement pétrolier et gazier dans l’Arctique ont continué à un coût très élevé.

En 2008, le gouvernement fédéral lancé un programme amener chaque année des géologues du pétrole dans l’Arctique. À ce jour, ce programme a dépensé près de un million de dollars d’argent des contribuables pour aider les industries de l’énergie et des mines à trouver de nouvelles sources de combustibles fossiles et de minéraux dans la région, avec un succès très limité.

Un autre montant de 16 $ a été dépensé pour trouver des moyens d’extraire du gaz naturel de hydrates de méthane dans le delta du Mackenzie, une ressource que l’industrie de l’énergie a montré peu d’intérêt en raison de la défis techniques et économiques associé à l'extraction.

L'autoroute Inuvik à Tuktoyaktuk, récemment construite et dotée d'un budget de 300 millions de dollars, construite sur le pergélisol en train de fondre rapidement, est un autre exemple de cette stratégie gouvernementale erronée. Selon une étude réalisée par le gouvernement des Territoires du Nord-Ouest, le gouvernement promet de sauver la ville de Tuktoyaktuk de millions de $ 1.5 en livraisons au coût de la vie et de développer le tourisme - une bonne chose sans le fait que la ville de 900 glisse dans la mer.

Cependant, son objectif principal était de soutenir le développement énergétique. Il promet de livrer entre $ 347 million et $ 516 million augmentation des flux de trésorerie générés par les économies de transport réalisées au cours des années 45 vers les sociétés de ressources opérant dans l’Arctique.

Le problème est qu’aucun de ces hydrocarbures arctiques n’a jamais été mis sur le marché, à une exception près: quelques cargaisons de pétrole que Panarctic a envoyé de l’île Melville dans les 1980.

Le seuil de rentabilité

Beaucoup ont blâmé l'échec de la stratégie pétrolière et gazière du Canada pour l'Arctique sur Enquête du juge Thomas Berger sur le pipeline de la vallée du Mackenzie dans le milieu 1970s.

Le rapport de Berger recommandé un moratoire de 10 sur la construction de pipelines dans la vallée du Mackenzie afin que les Premières nations puissent régler leurs revendications territoriales avec le gouvernement fédéral. Cela a également conduit à la création d'un processus complexe d'obtention de permis, ce qui a ralenti l'approbation des projets de construction de pipelines plus récents.

L’enquête a qualifié Berger de symbole de justice environnementale et sociale en reconnaissant les droits des peuples autochtones.

Mais la véritable raison pour laquelle le pétrole et le gaz de l'Arctique ne s'est jamais rendu au sud est à cause du coût élevé de son transport par voie terrestre ou de son expédition par voie maritime vers le marché.

Le projet de pipeline de la vallée du Mackenzie que le juge Berger a considéré dans les 1970 a été présenté comme “Le plus grand projet de l'histoire de la libre entreprise.. »

S'il avait été construit, cela aurait été un désastre économique. Bob Blair, l’entrepreneur basé à Calgary qui souhaitait construire l’un des deux pipelines proposés, a suggéré cela beaucoup plus tard se demandait pourquoi on essaierait encore d'expédier du pétrole et du gaz de l'Arctique au sud.

Le deuxième pipeline de la vallée du Mackenzie aurait été encore pire. D'abord proposé dans 2004, le gazoduc aurait exigé que les prix du gaz se situent dans une fourchette de 6 $ à 8 $ pour atteindre le seuil de rentabilité.

Cela avait l'air bien dans les années qui ont suivi, lorsque les prix de l'essence ont grimpé temporairement à près de 15 en juin 2008. Depuis lors, toutefois, le prix a largement varié entre $ 2 et $ 6. Le coût du gazoduc milliards de dollars 20 nécessiterait maintenant que les prix du gaz triplent des taux actuels pour récupérer son coût. C'est pourquoi Imperial Oil, son principal promoteur, a reçu l'autorisation de reporter le projet au plus tôt à 2022.

Entre-temps, les gouvernements canadiens ont semblé oublier que les changements climatiques causés par l'homme, dus en grande partie à la combustion de combustibles fossiles, mettent fin à l'Arctique tel que nous le connaissons. Depuis les 1970, la température de l'air dans l'Arctique a augmenté autant que le 5 et la surface des glaces de mer a diminué d'environ 12 pour cent par décennie.

L'effet d'entraînement

Une saison des glaces plus chaude et plus courte signifie que certains ours polaires ont moins de temps pour chasser les phoques, tandis que les moustiques et les mouches ont plus de temps pour faire des ravages sur le caribou, dont les populations sont au plus bas historique.

Alors que le niveau de la mer continue de monter, de fortes ondes de tempête provoquent une intrusion massive d'eau salée, mettant en péril les lacs, les zones humides et les deltas d'eau douce abritant des dizaines de millions d'oiseaux nicheurs.

Bientôt, les communautés inuites côtières de faible altitude telles que Tuktoyaktuk, assises sur un pergélisol à dégel rapide, devront être relogées, à l'instar des habitants de la région. Communauté de l'Alaska de Shishmaref ont voté pour faire.

Nous constatons déjà les répercussions de certains de ces changements sur l’écosystème arctique.

Le capelan, et non la morue arctique, est maintenant la principale proie de la baie d'Hudson. Les épaulards, autrefois pratiquement absents de l'Arctique, commencent à se nourrir de narval et de béluga, des sources de nourriture importantes pour les Inuits. Les ours polaires à l'extrémité sud de leur aire de répartition maigrissent et produisent moins d'oursons. Les arbres et les arbustes dépassent les paysages de toundra. Les forêts subarctiques brûlent de plus en plus, plus chaudes et plus souvent.

Ce que l'avenir réserve aux peuples inuits et des Premières nations du Nord, dont la culture est issue d'une association étroite avec ce monde glacial, est un casse-tête.

Ces cultures sont déjà dans un état de réorganisation économique rapide et de réajustement social. La plupart de ces personnes continuent de vivre dans des maisons surpeuplées. Ils ont arrêté ou réduit leur consommation de caribou, de morse et d’autres animaux de l’Arctique, non pas parce qu’ils préfèrent le bœuf et le porc achetés en magasin, mais parce que les populations de caribou s’effondrent et que le recul de la banquise rend difficile la chasse aux mammifères marins.

Dirigé par les Nordistes

À quoi ressemblera le futur Arctique? C'est une question ouverte qui ne peut être résolue que par des débats dirigés par des habitants du Nord.

Voici une liste de sujets à discuter. Le développement pétrolier et gazier n'en fait pas partie.

L'Arctique canadien a besoin d'un réseau aérien et routier abordable et efficace pouvant attirer des touristes et des investisseurs.

Il a besoin de musées pour exposer des artefacts - tels que ceux des navires de Franklin récemment découverts - qui ont été expédiés de manière routinière vers le sud.

Il a besoin d'une sécurité alimentaire qui dépasse le financement du transport des aliments du sud vers le nord.

Il a besoin d’énergie renouvelable pour remplacer le diesel, qui est excessivement coûteux et polluant.

Il a besoin d'une meilleure forme d'enseignement postsecondaire combinant les connaissances traditionnelles et les connaissances scientifiques occidentales - et d'un moyen de convaincre ses meilleurs étudiants de rester chez eux au lieu de déménager dans le sud.

Il lui faut un plan de conservation écologique prospectif qui garantira un avenir aux ours polaires, aux caribous, aux morses, aux narvals, aux bélugas et à d’autres espèces de l’Arctique.

La décision du Premier ministre Justin Trudeau de temporairement interdire toute exploration pétrolière et gazière dans l'Arctique En décembre, 2016 a été un bon début pour définir un nouveau cap pour le Nord.

De même que le rapport de Mary Simon “Un nouveau modèle de leadership partagé dans l'Arctique. ”Il fait des recommandations 40, dont beaucoup ont été faites à plusieurs reprises au cours des quatre dernières décennies.

Il est maintenant temps de trouver de nouvelles façons d’aller de l’avant avec une feuille de route pour l’avenir qui conduira à un progrès économique et à des améliorations de la qualité de la vie que les habitants du Nord désirent et méritent.

La ConversationL’industrie pétrolière et gazière a essayé et échoué pendant plus de 40 années pour apporter sa contribution. Cela ne mérite pas de faire partie de cet avenir.

A propos de l'auteur

Edward Struzik, Institut des politiques énergétiques et environnementales de Queen's School, School of Policy Studies, Université Queen's, Ontario

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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