Google A Reef et aider à le sauver

Google A Reef et aider à le sauver

En rendant la vision sous-marine panoramique au degré 360 accessible à toute personne disposant d'un ordinateur, les scientifiques espèrent sensibiliser davantage de personnes à la situation critique des récifs coralliens du monde.

Vous avez toujours voulu voir un récif de corail de près? Ce qui jusqu'à maintenant a été un privilège réservé à une petite minorité est sur le point de devenir quelque chose que des millions d'entre nous peuvent (virtuellement) faire.

Les scientifiques ont trouvé le moyen d'exploiter les panoramas 360 à partir du format de vue sous-marine de Google afin de permettre à quiconque ayant accès à un ordinateur de voir les récifs en temps réel.

Le projet - qui permettra aux écologistes d'exploiter cette puissance distribuée pour étudier comment les récifs coralliens réagissent au changement climatique - a été présenté à INTECOL, la plus grande réunion internationale d'écologie au monde, à Londres cette semaine.

Le professeur Ove Hoegh-Guldberg de l'Université du Queensland, en Australie, dirige les recherches associées au Catlin Seaview Survey. Il vise à créer un enregistrement de base des récifs coralliens du monde, en vision panoramique haute résolution à 360 degrés.

Le site Web du sondage indique: «Les récifs du monde sont dans un état dramatique de déclin - nous avons perdu plus de 40% de coraux au cours des dernières années 50 en raison de la pollution, de la pêche destructrice et du changement climatique.

"Selon la communauté scientifique, le déclin devrait se poursuivre; il affectera 500 millions de personnes dans le monde qui comptent sur les récifs coralliens pour la nourriture, les revenus du tourisme et la protection côtière. "

Recherche d'aide en ligne

L’enquête utilise une technologie de reconnaissance d’image pour évaluer automatiquement les créatures sur le fond marin; Jusqu'à présent, des centaines de milliers d'images ont déjà été prises sur la grande barrière de corail australienne et dans les Caraïbes. Les organisateurs s’emploient maintenant à développer le projet en intégrant la science citoyenne dans la recherche, dans l’espoir que cela permettra à la fois de sensibiliser le public et de fournir davantage de données.

"Cette nouvelle technologie nous permet de comprendre rapidement la distribution et l'abondance des organismes clés tels que les coraux à grande échelle. Nos expéditions à 2012 vers la Grande Barrière de Corail ont enregistré plus de 150 km de paysage récifal en utilisant ces méthodes », explique le professeur Hoegh-Guldberg.

«Nous prévoyons d'impliquer les citoyens en ligne pour nous aider à dénombrer un large éventail d'organismes qui apparaissent dans les images haute définition. Toute personne ayant accès à un ordinateur pourra nous aider à identifier des créatures telles que les raies, les tortues, les poissons et les étoiles de mer Crown of Thorns.

"Seul 1% de l'humanité a jamais plongé sur un récif corallien, et en rendant l'expérience facilement accessible, l'enquête aidera à alerter des millions de personnes à travers le monde sur la situation des récifs."

À la station de recherche de Heron Island à Queensland, le professeur Hoegh-Guldberg a conduit les premières expériences de simulation climatique à long terme utilisant des systèmes contrôlés par ordinateur pour manipuler les niveaux de dioxyde de carbone et de température.

Lutte de survie

«Les récifs coralliens ont eu du mal à s'ajuster aux conditions dans lesquelles nous nous trouvons aujourd'hui en ce qui concerne les niveaux élevés de dioxyde de carbone et les températures de la mer. Notre travail montre des observations intéressantes, comme le manque d'adaptation des communautés récifales aux changements survenus jusqu'à présent ", explique-t-il.

«Pire encore, nos résultats montrent que même dans les projections les plus modérées du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat, la plupart des coraux auront du mal à survivre et les récifs se décalciront rapidement.» En d'autres termes, ils commenceront à perdre du calcium. blanchiment du corail.

Simuler l'exposition des récifs et des micro-organismes qui les peuplent, connus sous le nom de dinoflagellés, aux futures conditions océaniques montre également comment ces organismes clés font face aux changements d'acidité et de température.

Les expériences du professeur Hoegh-Guldberg montrent que les réponses impliquent l'ensemble de l'organisme, pas seulement un ou deux aspects de sa biologie. "L'idée que l'évolution est susceptible d'opérer rapidement au sein de ces systèmes est largement infondée", dit-il.

«Plus la réponse est complexe, plus le nombre de systèmes biologiques impliqués est grand et plus le nombre de gènes qui devront être modifiés en coordination pour permettre aux organismes de survivre est grand.» - Climate News Network

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