Comment être plus qu'un consommateur conscient

Comment être plus qu'un consommateur conscient

La façon dont nous fabriquons et utilisons les choses nuit au monde et à nous-mêmes. Pour créer un système qui fonctionne, nous ne pouvons pas simplement utiliser notre pouvoir d'achat. Nous devons le transformer en pouvoir citoyen.
Depuis que j'ai sorti "The Story of Stuff" il y a six ans, la remarque la plus fréquente que je reçois des gens qui tentent de me prendre par la tête est celle que je fais: Ne conduis-tu pas une voiture? Qu'en est-il de votre ordinateur et de votre téléphone portable? Et tes livres? (Au dernier, je réponds que le livre a été imprimé sur du papier fait à partir d'ordures, pas d'arbres, mais cela ne les empêche pas de sourire avec suffisance pour m'avoir exposé comme un hypocrite matérialiste.

Laissez-moi le dire clairement: je ne suis ni pour ni contre. J'aime les choses si elles sont bien faites, honnêtement commercialisées, utilisées pendant longtemps et, à la fin de leur vie, recyclées de manière à ne pas détruire la planète, empoisonner les gens ou exploiter les travailleurs. Nos choses ne devraient pas être des artefacts d'indulgence et jetabilité, comme des jouets qui sont oubliés 15 minutes après que l'emballage se détache, mais des choses qui sont à la fois pratiques et significatives. Le philosophe britannique William Morris a dit le mieux: "N'ayez rien dans votre maison que vous ne sachiez pas utile ou croire être beau."

Trop de T-shirts

Le cycle de vie d'un simple T-shirt en coton - 4 milliards sont fabriqués, vendus et mis au rebut chaque année - combine une série de problèmes apparemment insolubles, de la définition insaisissable de l'agriculture durable à la cupidité et au classisme du marketing de la mode.

L'histoire d'un T-shirt nous donne non seulement un aperçu de la complexité de notre relation avec les choses les plus simples; cela démontre aussi pourquoi l'activisme des consommateurs - boycotter ou éviter les produits qui ne respectent pas nos normes personnelles de durabilité et d'équité - ne sera jamais suffisant pour provoquer un changement réel et durable. Comme un vaste diagramme de Venn couvrant l'ensemble de la planète, les impacts environnementaux et sociaux des T-shirts bon marché se chevauchent et se croisent sur de nombreuses couches, ce qui rend impossible d'en fixer une sans aborder les autres.

J'avoue que mon tiroir T-shirt est si plein qu'il est difficile de le fermer. C'est en partie parce que lorsque je parle dans des collèges ou des conférences, on m'en donne souvent un avec le logo de l'institution ou de l'événement. Ce sont de beaux souvenirs de mes voyages, mais le fait est simple: j'ai déjà plus de T-shirts que j'en ai besoin. Et de tous les tee-shirts que j'ai accumulés au cours des années, il y en a seulement quelques-uns dont je me soucie honnêtement, principalement à cause des histoires qui leur sont attachées.

Mon préféré (pas de roulement, s'il vous plait) est un numéro vert du concert du Nouvel An 1982 de Grateful Dead. Pour moi, ce T-shirt, porté pendant plus de 30 années par plusieurs membres de ma famille élargie, est à la fois utile et beau, non seulement parce que j'ai assisté au concert mais parce qu'un ami cher me l'a donné, sachant combien je chérirais il. Le label dit même "Made in the USA", ce qui me fait sourire car peu de choses sont fabriquées dans ce pays, car les marques optent de plus en plus pour les travailleurs à bas salaires dans les pays pauvres.
Qui coud ces tees?

Et cela me ramène à un jour à 1990, dans les bidonvilles de Port-au-Prince.
J'étais en Haïti pour rencontrer des femmes qui travaillaient dans des ateliers de confection de t-shirts et d'autres vêtements pour la Walt Disney Company. Les femmes étaient nerveuses de parler librement. Nous nous sommes entassés dans une petite pièce à l'intérieur d'une petite maison en parpaings. Dans une chaleur étouffante, nous avons dû fermer les fenêtres de peur que quelqu'un puisse nous voir parler. Ces femmes travaillaient six jours par semaine, huit heures par jour, à coudre des vêtements qu'elles n'épargneraient jamais assez pour acheter. Ceux qui ont eu la chance d'être payés au salaire minimum ont gagné environ 15 par semaine. Les femmes ont décrit la pression exténuante au travail, le harcèlement sexuel routinier et d'autres conditions dangereuses et avilissantes.

Même le «consumérisme éthique» se limite généralement à choisir l'élément le plus responsable du menu, ce qui nous laisse souvent choisir entre le moindre de deux maux.

Ils savaient que le PDG de Disney, Michael Eisner, gagnait des millions. Quelques années après ma visite, un documentaire du Comité national du travail, Mickey Mouse se rend en Haïti, a révélé que 1996 Eisner a fait 8.7 millions de dollars en salaire plus 181 millions en options d'achat d'actions - un 101,000 stupéfiant par heure. Les travailleurs haïtiens ont reçu la moitié du 1 pour cent du prix de détail américain de chaque vêtement qu'ils ont cousu.

Les femmes voulaient un salaire juste pour une journée de travail, ce qui signifiait $ 5 par jour. Ils voulaient être en sécurité, pouvoir boire de l'eau à chaud et être à l'abri du harcèlement sexuel. Ils voulaient rentrer à la maison assez tôt pour voir leurs enfants avant de se coucher et avoir suffisamment de nourriture pour leur donner un repas solide à leur réveil. Leur souffrance, et la souffrance des autres travailleurs de la confection dans le monde entier, était une raison majeure pour laquelle le produit final pouvait être vendu sur les étagères des détaillants à grande surface pour quelques dollars.

Je leur ai demandé pourquoi ils restaient dans la ville grouillante, vivant dans des bidonvilles qui avaient peu d'électricité et pas d'eau courante ou d'assainissement, et qui travaillaient dans des environnements manifestement malsains au lieu de retourner à la campagne où ils avaient grandi. Ils ont dit que la campagne ne pouvait tout simplement plus les supporter. Leurs familles avaient abandonné l'agriculture car elles ne pouvaient pas rivaliser avec le riz importé des États-Unis et se vendaient à moins de la moitié du prix du riz indigène, plus riche en main-d'œuvre et plus nutritif. Cela faisait partie d'un plan, a murmuré quelqu'un, de la Banque mondiale et de l'Agence des États-Unis pour le développement international de chasser les Haïtiens de leurs terres et de les coudre pour les riches Américains. La destruction de l'agriculture comme moyen de subsistance était nécessaire pour pousser les gens vers la ville, de sorte que les gens seraient assez désespérés pour travailler toute la journée dans des ateliers clandestins infernaux.

Leur bon endroit

Le lendemain, j'ai appelé l'USAID. Ma mâchoire tomba quand l'homme de l'agence approuva ouvertement ce qui avait d'abord semblé être une théorie de la conspiration exagérée. Il a dit qu'il n'était pas efficace pour les Haïtiens de travailler dans les fermes familiales pour produire des aliments qui pourraient être cultivés à moindre coût ailleurs. Au lieu de cela, ils devraient accepter leur place dans l'économie mondiale - ce qui, à ses yeux, signifiait coudre des vêtements pour nous aux États-Unis. Mais sûrement, disais-je, l'efficacité n'était pas le seul critère. Le lien d'un fermier avec la terre, le travail sain et digne, la capacité d'un parent de passer du temps avec ses enfants après l'école, une communauté qui reste intacte génération après génération - tout cela n'a-t-il pas de valeur?

"Eh bien," dit-il, "si un Haïtien veut vraiment cultiver, il y a de la place pour une poignée d'entre eux pour faire pousser des choses comme des mangues biologiques pour le marché d'exportation haut de gamme". C'est vrai: le plan de l'USAID pour le peuple haïtien n'était pas l'autodétermination, mais un marché pour notre surplus de riz et un fournisseur de couturières bon marché, avec une mangue bio occasionnelle à vendre dans nos épiceries fines.

Par 2008 Haïti importait 80 pour cent de son riz. Cela a laissé le pays le plus pauvre du monde à la merci du marché mondial du riz. La hausse des prix des carburants, la sécheresse mondiale et le détournement de l'eau vers des cultures plus lucratives - comme le coton assoiffé qui est entré dans les vêtements Disney - ont fait fléchir la production mondiale de riz. Les prix mondiaux du riz ont triplé en quelques mois, laissant des milliers d'Haïtiens incapables d'acheter leur nourriture de base. Le New York Times a rapporté des histoires d'Haïtiens obligés de manger des tartes de boue, maintenues ensemble avec des morceaux de saindoux.

Mais ce n'est pas tout

Ouf. L'inégalité mondiale, la pauvreté, la faim, les subventions agricoles, la privatisation des ressources naturelles, l'impérialisme économique, c'est toute la saga désordonnée de l'économie mondiale qui s'emmêle dans quelques mètres carrés de tissu. Et nous n'avons même pas abordé une série d'autres problèmes environnementaux et sociaux liés à la production, la vente et l'élimination des vêtements en coton.

Le coton est la culture la plus sale du monde. Il utilise des insecticides plus dangereux que tout autre produit important et nécessite beaucoup d'eau. La culture du coton ne serait même pas possible dans des régions comme la vallée centrale de la Californie si les grandes plantations de coton ne recevaient pas des millions de dollars de subventions fédérales - même si certaines des villes pauvres de la vallée n'ont pas d'eau douce.

Nous devons cesser de nous considérer avant tout comme des consommateurs et commencer à penser et agir comme des citoyens.

La teinture et la décoloration du coton brut en tissu utilisent de grandes quantités de produits chimiques toxiques. Beaucoup de ces produits chimiques, y compris des carcinogènes connus tels que le formaldéhyde et les métaux lourds, empoisonnent les eaux souterraines à proximité des filatures de coton, et des résidus restent dans les produits finis que nous mettons à côté de notre peau.

Des vêtements en coton bien faits, comme mon T-shirt Grateful Dead 30 d'un an, peuvent durer longtemps, offrant des années de service à plusieurs porteurs avant d'être recyclés dans de nouveaux vêtements ou d'autres produits. Mais la plupart des détaillants ont tellement l'intention de vendre un flux ininterrompu de nouveaux vêtements à leur population cible qu'ils jettent rapidement des vêtements dans le style de la saison dernière.

Et voici un autre problème avec les choses: nous ne partageons pas bien. Alors que certains d'entre nous ont beaucoup trop de choses, nous sommes stressés par le désordre dans nos foyers et devons louer des unités de stockage hors site, d'autres ont désespérément besoin de plus.

Pour ceux d'entre nous qui vivent dans les régions du monde, il est de plus en plus clair que plus de choses ne nous rendent pas plus heureux, mais pour les millions de personnes qui ont besoin de logement, de vêtements et de nourriture, gens. Si vous n'avez qu'un seul T-shirt, obtenir un second est une grosse affaire. Mais si vous avez un tiroir bourré avec eux, comme je le fais, un nouveau n'améliore pas ma vie. Cela augmente mon fouillis. Appelez ça l'inégalité des choses. Un milliard de personnes sur la planète ont une faim chronique alors qu'un autre milliard est obèse.

Citoyens, non consommateurs

Les problèmes qui entourent le voyage entre le champ de coton et l'atelier de misère ne sont qu'une poignée de maux qui ne résultent pas seulement de l'économie des déchets, mais rendent cela possible. C'est pourquoi s'efforcer de faire des choix responsables au niveau du consommateur individuel, tout en étant bon, ne suffit pas. Le changement à l'échelle requise par la gravité des crises planétaires et sociales d'aujourd'hui exige une vision plus large et un plan pour s'attaquer aux causes profondes du problème.

Pour ce faire, nous devons cesser de nous considérer avant tout comme des consommateurs et commencer à penser et agir comme des citoyens. C'est parce que les décisions les plus importantes sur les choses ne sont pas celles prises dans les rayons des supermarchés ou des grands magasins. Ils sont faits dans les salles du gouvernement et des affaires, où les décisions sont prises sur ce qu'il faut faire, quels matériaux utiliser, et quelles sont les normes à respecter.

Le consumérisme, même lorsqu'il essaie d'adopter des produits «durables», est un ensemble de valeurs qui nous apprend à nous définir, à communiquer notre identité et à chercher du sens par l'acquisition de choses plutôt que par nos valeurs et activités et notre communauté. Aujourd'hui, nous sommes tellement ancrés dans la culture de consommation que nous nous dirigeons vers le centre commercial même lorsque nos maisons et nos garages sont pleins. Nous souffrons d'angoisse quant à l'adéquation de nos biens et d'accumuler des dettes de cartes de crédit, comme le dit l'auteur Dave Ramsey, acheter des choses dont nous n'avons pas besoin avec de l'argent pour impressionner les gens que nous n'aimons pas.

La citoyenneté, quant à elle, concerne ce que Eric Liu, dans The Gardens of Democracy, appelle "comment vous vous présentez dans le monde". Nous prenons au sérieux notre responsabilité d'œuvrer pour un changement vaste et profond qui ne modifie pas les marges du système, mais aboutit (pardonne à la parole militante) à un changement de paradigme. Même le "consumérisme éthique" se limite généralement au choix de l'élément le plus responsable du menu, ce qui nous laisse souvent choisir entre le moindre des deux maux. La citoyenneté signifie travailler pour changer ce qui est au menu, et tout ce qui bouleverse la planète ou nuit aux gens n’appartient tout simplement pas. La citoyenneté signifie aller au-delà des zones de confort de la vie quotidienne et travailler avec d'autres citoyens engagés pour apporter des changements importants et durables.

L'un de nos meilleurs modèles de citoyenneté aux États-Unis est le mouvement des droits civils des 1960. C'est un mythe que lorsque Rosa Parks a refusé de se rendre à l'arrière du bus, c'était un acte spontané de conscience individuelle. Elle faisait partie d'un réseau de milliers de militants qui dressaient leur campagne, s'entraînaient pour être prêts pour les luttes à venir, puis mettaient leur corps en jeu dans une désobéissance civile soigneusement planifiée. Des actions axées sur le consommateur, telles que le boycott des autocars séparés ou des comptoirs-repas, faisaient partie de la campagne, mais étaient menées collectivement et stratégiquement. Ce modèle a été utilisé, avec plus ou moins de succès, dans les mouvements environnementaux, homosexuels, pro-choix et autres. Mais l'action des consommateurs seule - en l'absence d'une campagne menée par un plus grand nombre de citoyens - n'est pas suffisante pour créer un changement profond.

Alors oui, il est important d'être conscient de nos décisions de consommation. Mais nous sommes plus puissants lorsque cela est lié aux efforts collectifs pour un changement structurel plus important. En tant qu'individus, nous pouvons utiliser moins de choses si nous nous souvenons de regarder en nous et d'évaluer notre bien-être en fonction de notre santé, de la force de nos amitiés et de la richesse de nos loisirs et de nos activités civiques. Et nous pouvons faire encore plus de progrès en travaillant ensemble - en tant que citoyens, pas en tant que consommateurs - afin de renforcer les lois et les pratiques commerciales afin d'accroître l'efficacité et de réduire le gaspillage.

En tant qu'individus, nous pouvons utiliser des produits moins toxiques en privilégiant les produits biologiques, en évitant les additifs toxiques et en assurant un recyclage sécuritaire de nos produits. Mais nous pouvons accomplir beaucoup plus en tant que citoyens exigeant des lois plus dures et des systèmes de production plus propres qui protègent la santé publique en général. Et il y a plusieurs façons de partager plus, comme le fait ma communauté de plusieurs familles. Puisque nous partageons nos affaires, nous n'avons besoin que d'une grande échelle, d'une camionnette et d'un ensemble d'outils électriques. Cela signifie que nous devons acheter, posséder et disposer de moins de choses. Des bibliothèques publiques de prêt d'outils aux plates-formes de partage de pair à pair en ligne, il existe de nombreuses façons d'étendre les efforts de partage du niveau local au niveau national.

Nous ne pouvons pas éviter d'acheter et d'utiliser des choses. Mais nous pouvons travailler pour récupérer notre relation avec elle. Nous avions l'habitude de posséder nos trucs; maintenant, nos affaires nous appartiennent. Comment pouvons-nous rétablir le bon équilibre?

Je me souviens avoir parlé à Colin Beavan, alias No Impact Man, à la fin de son année de vie aussi faible que possible à New York: pas de gaspillage, pas de repas pré-traités, pas de télévision, pas de voiture, pas d'achat. Il a partagé avec moi sa surprise devant les journalistes qui appelaient pour demander ce qu'il avait le plus manqué, ce qu'il allait manquer et consommer.

Ce qu'il a dit est resté avec moi comme une synthèse parfaite du changement de mentalité dont nous avons tous besoin pour sauver le monde - et nous-mêmes - des choses.

"Ils ont supposé que je venais de terminer une année de privation", a déclaré Colin. "Mais je me suis rendu compte que c'était les années précédentes de 35 qui avaient été privées: je travaillais 24 heures sur 24, je rentrais chez moi tard et épuisé, je mangeais des mets à emporter et je me baissais pour regarder la télé jusqu'à ce qu'il soit temps de sortir les poubelles. va te coucher, et recommence, c'était une privation.

Heureusement pour la planète et pour nous, il y a un autre moyen.

A propos de l'auteur

Annie Leonard a écrit cet article pour The Human Cost of Stuff, le numéro d'automne de 2013 de YES! Magazine. La série "Story of ..." de Leonard a commencé avec "Story of Stuff" de 2007 et comprend maintenant huit titres.

Cet article a paru sur Oui Magazine

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