La croissance économique et les faibles émissions de carbone peuvent coexister

Économie

Une nouvelle étude suggère que la croissance économique et les réductions de carbone ne s'excluent pas mutuellement, offrant une chance de maintenir l'approvisionnement en énergie sans augmenter le réchauffement climatique.

C'est une question qui est au cœur de pratiquement toutes les discussions sur l'avenir et l'impact du changement climatique: comment est-il possible de maintenir ou d'augmenter l'approvisionnement en énergie tout en réduisant les émissions de CO2?

Face à ce dilemme, il y a ceux qui disent que la seule voie à suivre est de supprimer l'idée de croissance économique - un argument qui ne va pas bien dans de nombreux milieux. Mais une nouvelle étude indique que le monde peut, en fait, avoir son gâteau et le manger - la croissance peut se poursuivre et les émissions de CO2 peuvent être réduites.

L'étude, réalisée par l'Energy Futures Lab et l'Institut Grantham du changement climatique à l'Imperial College de Londres, indique que la clé est l'utilisation de la technologie pour décarboniser radicalement le secteur énergétique mondial: les chercheurs peuvent le faire avec des technologies existantes une échelle commerciale, ont été démontrés pour fonctionner ou sont toujours en attente de déploiement à grande échelle.

L'étude expose la position actuelle: le monde doit limiter la température globale du globe à environ 2 ° C au-dessus des niveaux pré-industriels par 2050 afin d'éviter les impacts plus sérieux du changement climatique. Cela signifie une réduction massive de l'utilisation des combustibles fossiles et une forte réduction des émissions de CO2 - d'environ un total mondial de 31 gigatonnes (Gt) par an à environ 15 Gt par an dans 2050.
Importance fondamentale

Le problème est que nous allons dans le mauvais sens: sur les projections actuelles - et à moins d'un effondrement cataclysmique de l'économie mondiale - la consommation de combustibles fossiles augmentera de 50% entre maintenant et les émissions de 2050 et CO2 pourraient atteindre 50Gt par an ou plus. Cela entraînerait des températures mondiales plus élevées et un possible changement climatique.

L'étude a divisé le monde en dix régions géographiques et, dans chaque région, projeté à la fois la production économique et la croissance de la population à 2050. Selon les chercheurs, la population mondiale devrait atteindre plus de neuf milliards d'habitants, alors que le revenu réel par habitant va presque tripler.

 La décarbonisation du système mondial de production d'électricité est fondamentale: le développement à grande échelle et le déploiement commercial du captage et du stockage du carbone (CSC), de la biomasse, de l'énergie solaire, éolienne et nucléaire devraient être prioritaires pour tous les gouvernements.

«… Avec des pénétrations difficiles mais réalisables de technologies à faible émission de carbone, une transformation énergétique et industrielle du système est possible…», indique l'étude. Il se concentre sur trois secteurs: l'industrie, le bâtiment et les transports.

Il dit: "... Il faut passer à l'électrification des processus de fabrication industrielle, des systèmes de chauffage des bâtiments et des systèmes de propulsion des véhicules.

"Une gamme de technologies sera nécessaire pour y parvenir, y compris l'augmentation des pénétrations des fours à arc électrique dans la sidérurgie, des pompes à chaleur dans les bâtiments et des véhicules électriques et hybrides à batterie dans le transport routier.

"Un investissement considérable dans le développement de nouvelles technologies, avec l'infrastructure associée, doit commencer maintenant afin de permettre les pénétrations de ces technologies qui sont requises par 2050."
 Objectifs réalisables

L'étude admet que tout cela sera très difficile en termes technologiques, opérationnels, sociaux et politiques. Par exemple, pour atteindre les objectifs en matière de bioénergie, il faudrait utiliser près de 9% du total des terres arables et des pâturages dans le monde.

L'objectif est réalisable - et abordable - dit l'étude. Son analyse indique que la transition vers un avenir énergétique à faible teneur en carbone coûterait environ 2 milliards de dollars US par an par 2050. Bien que ce chiffre puisse paraître important, les chercheurs soulignent qu'il ne représenterait qu'environ un pour cent du produit intérieur brut mondial, sur la base des projections de PIB 2050.

La grande question est de savoir si les planificateurs et les politiciens tiendront compte des conclusions de l'étude. En 2006, la revue Stern a examiné l'impact du changement climatique, mettant en garde contre l'escalade des coûts en termes économiques de ne pas prendre de mesures pour limiter les émissions de gaz à effet de serre. En mai de cette année, les concentrations de CO2 dans l'atmosphère ont atteint 400 parties par million, un niveau généralement considéré comme le plus élevé depuis plus de quatre millions d'années. - Réseau de nouvelles sur le climat

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