Les déchets nucléaires deviennent de plus en plus coûteux

Les déchets nucléaires deviennent de plus en plus coûteuxManifestation allemande contre un projet de stockage de déchets nucléaires: l'opposition est généralisée. Image: Christian Fischer via Wikimedia Commons

Lorsque les pays adoptent l'énergie nucléaire pour lutter contre le changement climatique, le problème de l'élimination des déchets radioactifs semble lointain, mais les coûts seront énormes.

Rien ne divise autant les défenseurs de l'environnement que le nucléaire.

Certains ont toujours pensé que les énergies renouvelables offraient une énergie plus propre tout en évitant les dangers de la radioactivité et de l'élimination des déchets nucléaires. D'autres, y compris les nouveaux convertis qui soutiennent maintenant le secteur, estiment que la menace du changement climatique est tellement terrifiante que les inconvénients de l'énergie nucléaire sont largement compensés par son potentiel de production de grandes quantités d'électricité à faible émission de carbone.

Tous les gouvernements dotés de centrales nucléaires doivent faire face à des problèmes pratiques et ont un problème non résolu jusqu'à présent: comment se débarrasser de tous les déchets radioactifs produits par leurs centrales nucléaires.

Cette question est controversée, même dans les pays qui abandonnent progressivement l’énergie nucléaire, comme l’Allemagne, car aucune communauté ne veut être gâchée par la mise en décharge de ses déchets nucléaires. Mais il est pire pour les pays qui partagent ce problème non résolu de déchets nucléaires tout en voulant l’ajouter en construisant une nouvelle génération de centrales.

La Grande-Bretagne en est un exemple. Le gouvernement a déclaré, il y a quatre ans, qu'il était inacceptable de construire une nouvelle génération de centrales nucléaires sans aucun dépôt pour se débarrasser des déchets existants.

C'était confiant sa Nuclear Decommissioning Authority (NDA) résoudrait le problème des vieilles centrales et de l’augmentation des quantités de déchets radioactifs mal stockés. La NDA n'a pas réussi à le faire. La pierre d'achoppement est que, jusqu'à présent, aucune communauté au Royaume-Uni n'a été préparée à accepter un dépôt de déchets.

Les réacteurs nucléaires 20 étant déjà fermés parce qu'ils ne sont plus économiques ou qu'ils posent des problèmes de sécurité, le problème devient urgent, mais aucune solution n'est encore en vue.

Un siècle de travail

En dépit de ces problèmes, les ministres ont décidé que la question du changement climatique était si pressante que le Royaume-Uni devait continuer à construire des centrales nucléaires, bien que son intention d'enfouir les déchets soit reportée d'au moins un demi-siècle.

Mais si la Grande-Bretagne est l’un des rares anciens pays industrialisés à vouloir construire de nouvelles centrales nucléaires, de nombreux pays en développement, notamment l’Inde, la Chine et le Vietnam, tiennent à faire face à la demande croissante en énergie grâce à cette technologie.

Ils feraient peut-être bien d'examiner les problèmes auxquels ils seront confrontés. Partout en Europe et en Amérique du Nord, le problème du déclassement des stations existantes est énorme et le coût astronomique. En conséquence, une nouvelle industrie du démantèlement se développe très rapidement.

L'attraction pour l'industrie est l'énorme quantité d'argent des contribuables qu'il faudra trouver pour résoudre le problème. Déjà, le gouvernement britannique dépense des milliards de 3 (environ US $ 5) par an sur des sites 19 juste pour entamer un processus qui devrait coûter un milliard de 100. C’est le coût estimé par le gouvernement pour le démantèlement des anciennes centrales, auquel s’ajoute le coût de l’élimination des déchets.

En Europe, des réacteurs 144 sont en service, et un tiers d'entre eux auront entamé leur processus de démantèlement par 2025. Il y a suffisamment de travail pour que des milliers de personnes restent employées pendant plus d'un siècle.

Les agence internationale de l'énergie atomique estime que la valeur totale du marché du déclassement et de la gestion des déchets est de 250 Mds £ (416 Mds $) - un chiffre qui ne peut cesser d'augmenter.

Lieu convenable

En mai, 200, des experts mondiaux du nucléaire et des responsables de la gestion des déchets, se réunira pour discuter des progrès réalisés dans ce domaine difficile. La réunion, à Manchester en Angleterre, se tient près de Sellafield, qui connaît l’un des problèmes de gestion des déchets nucléaires les plus difficiles à résoudre de la planète.

Il possède des dizaines d'installations nucléaires désaffectées datant des 1950, fortement contaminées par du plutonium et d'autres substances nucléaires dangereuses. Entre-temps, il continue de retraiter le combustible nucléaire irradié pour le compte de compagnies d'électricité européennes et japonaises, sans plan clair quant à l'utilisation des déchets de haute activité associés. Quoiqu'il en soit, il faudra plus d'un siècle pour sécuriser le site.

Bien que l'industrie réunie à Manchester considère le nettoyage nucléaire comme une opportunité commerciale, certains hommes politiques britanniques sont mécontents de l'apparente incompétence, des retards et de la hausse des coûts des entreprises impliquées.

Margaret Hodge, présidente de la puissante chambre des communes Comité des comptes publics, a déclaré que les coûts de nettoyage de Sellafield atteignaient des «niveaux étonnants».

Elle a accusé la société privée engagée pour nettoyer le site, Nuclear Management Partners, de cibles manquées, de retards et de dépassements de coûts, et son comité a exigé que la société soit déchue de son contrat si ses performances ne s'améliorent pas.

Tom Zarges, président de Partenaires de gestion nucléaire, un consortium de groupes de nettoyage nucléaire, nie les accusations. Il a déclaré: «Le premier terme de notre contrat a été caractérisé par de nombreux succès mais également par un certain nombre de déceptions et de domaines à améliorer.

Questions éthiques

«Notre travail consiste maintenant à tirer parti de notre expérience des cinq dernières années pour mener à bien la mission de nos clients de manière fiable et sécurisée, tout en accélérant le rythme des changements et en optimisant les ressources de la NDA, du gouvernement et des contribuables britanniques.

Il semble que lorsque les pays s’engagent dans un programme électronucléaire, le problème des déchets qu’ils produiront semble lointain. Mais finalement, la question revient les hanter.

Pete Wilkinson, ancien membre du gouvernement Comité sur la gestion des déchets radioactifs (CoRWM) et nouvellement nommé directeur du Service d'information nucléaire, a déclaré que la situation actuelle concernant les déchets nucléaires du Royaume-Uni était intolérable. Il était faux de lancer un nouveau programme électronucléaire alors que le problème de la gestion des déchets n'était pas résolu.

Il a déclaré: `` Pour que le gouvernement poursuive résolument et volontairement son nouveau programme de construction nucléaire lorsqu'un dépôt reste une simple aspiration et que même les déchets qu'il produit ne peuvent être garantis comme étant jetables, c'est tout simplement irresponsable et c'est une mesure de le désespoir d'un pays et d'un gouvernement en crise sur la politique énergétique. »

Il a ajouté que l'organisation gouvernementale chargée de la gestion des déchets n'avait pas réussi à résoudre des centaines de problèmes techniques et scientifiques, sans parler des problèmes d'éthique, liés aux dépôts de déchets nucléaires construits récemment.

«Il se peut que l'élimination ne soit pas, après tout, techniquement réalisable ou éthiquement acceptable. Pendant ce temps, la nouvelle construction nucléaire menace de nous donner, ainsi qu'aux générations à venir, un futur problème de déchets nucléaires aux proportions désastreuses », a-t-il déclaré. - Climate News Network

A propos de l'auteur

brun paulPaul Brown est le rédacteur en chef de Climate News Network. Ancien correspondant du Guardian pour l’environnement, il écrit des livres et enseigne le journalisme. Il peut être atteint à [email protected]


Livre recommandé:

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Vidéo d'accompagnement:

Élimination des déchets nucléaires

Un nouveau documentaire qui examine le problème de l'élimination des déchets nucléaires dans un seul endroit. Nous avons ces sites dans le monde entier, partout dans nos océans. Il arrive même que des canalisations aient été installées en mer, de sorte que les déchets puissent être éliminés encore plus facilement et sans être vus.

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