L'oléoduc des sables bitumineux a une pollution cachée en danger

L'oléoduc des sables bitumineux a une pollution cachée en dangerDes chercheurs européens affirment qu'un pipeline de 2,000 milles conçu pour transporter le pétrole controversé des sables bitumineux du Canada vers le sud des États-Unis pourrait entraîner une pollution beaucoup plus importante que ce qui avait été calculé auparavant.

L'industrie pétrolière a de grands espoirs de l'oléoduc Keystone XL US $ 5.4 milliards, dont l'achèvement est prévu pour transporter le pétrole brut à partir des sables bitumineux du Canada en Alberta aux raffineries plus de 2,000 miles dans le Texas.

Alors que le président Barack Obama a déclaré qu'il n'approuverait Keystone que si cela «n'aggrave pas de manière significative le problème de la pollution par le carbone», l'avenir du gazoduc est considéré par beaucoup à l'intérieur et à l'extérieur des États-Unis comme un test décisif de sa détermination à lutter contre le changement climatique.

Mais dans un rapport qui remet en cause les calculs du département d'État américain sur l'impact de Keystone, des chercheurs en Europe affirment qu'il pourrait augmenter les émissions de carbone de beaucoup plus que personne n'a calculé jusqu'à présent.

Les émissions augmentent plus que Calculées

L'équipe de recherche, de la Stockholm Environment Institute (SEI), affirme que le gazoduc pourrait augmenter les émissions mondiales de gaz à effet de serre de 121 millions de tonnes de dioxyde de carbone par an - plus de quatre fois plus que le "href =" http://www.rtcc.org/2014/02 / 03 / keystone-foes-to-fight-on-after-government-downplays-climate-risk / "target =" _ blank "> Le total estimé par le Département d'Etat est de 30 millions de tonnes au plus.

Selon le SEI, le chiffre officiel ne tient pas compte du fait que le pétrole supplémentaire raffiné une fois que l'oléoduc fonctionnera fera baisser les prix d'environ 3 le baril, augmentant la consommation et, par conséquent, les émissions de carbone. Le rapport SEI est publié par la revue Les changements climatiques Nature.

Pour mettre en perspective le chiffre possible de millions de tonnes 121, le montant total de CO2 émis globalement en 2013 était 36 milliards de tonnes.

La American Petroleum Institute a déclaré que l'étude était hors de propos, car les sables bitumineux seraient de toute façon développés et le pétrole serait transporté par voie ferrée jusqu'aux raffineries du sud, sinon par pipeline.

Mais Ken Caldeira, un scientifique atmosphérique à la Carnegie Institution for Science Département d'écologie mondiale à Washington, tout en convenant que l'augmentation totale des émissions est faible, a déclaré que l'inquiétude portait davantage sur l'idée de stimuler les émissions que sur le degré de changement.

Les sables bitumineux suscitent la violence opposition de groupes environnementaux et de beaucoup communautés en Alberta.

Les préoccupations relatives à l'exploitation des sables comprennent l'impact sur la santé et la sécurité, les ressources en eau, pollution de l'air et les dommages du sol. Au-delà de cela, certains analystes soutiennent de plus en plus que le monde ne peut pas se permettre de brûler la plupart de ses réserves de combustibles fossiles (y compris le pétrole non conventionnel, comme celui des sables bitumineux) s'il veut éviter un changement climatique catastrophique.

La baisse des prix du pétrole équivaut à une consommation accrue

Les auteurs de l'étude SEI, Peter Erickson et Michael Lazarus, ont constaté que, pour chaque baril d'augmentation de la production, la consommation mondiale de pétrole augmenterait de 0.6 en raison de la chute des prix mondiaux du pétrole.

En prenant en compte d’autres variables, ils ont calculé que l’impact annuel net de Keystone XL pourrait varier de pratiquement rien à 121 millions de tonnes de CO2 équivalent - un écart beaucoup plus large que celui trouvé par le département d’Etat, qui ne tenait pas compte des effets du marché mondial du pétrole.

"Le message clé est que les effets sur le marché de l'huile de Keystone XL pourrait être important - et avoir un impact sur les émissions quatre fois plus grand que le département d'Etat américain ont trouvé", a déclaré Erickson Répondre au changement climatique, un site d’information et d’analyse basé à Londres.

"Cela suggère également que davantage de ce type d'analyse - analysant les effets possibles sur le marché d'autres projets d'infrastructure à combustibles fossiles - pourrait être justifié, car ils pourraient avoir des effets similaires". - Climate News Network

À propos de l’auteur

Alex Kirby est un journaliste britanniqueAlex Kirby est un journaliste britannique spécialisé dans les questions environnementales. Il a occupé divers postes à la British Broadcasting Corporation (BBC) pendant près de 20 ans et a quitté la BBC en 1998 pour travailler comme journaliste indépendant. Il fournit également compétences médiatiques formation pour les entreprises, les universités et les ONG. Il est aussi actuellement le correspondant de l'environnement pour BBC Nouvelles en ligne, Et hébergé BBC Radio 4«Série d'environnement s, Coût de la Terre. Il écrit aussi pour The Guardian et Climate News Network. Il écrit également une colonne régulière pour BBC Faune chargeur.

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