Après le climat populaire, Wall Street inondé

floodwallstreet

Au cours du dernier mois, le Espace communautaire Mayday à Bushwick, Brooklyn, a été un hub organisationnel animé dans la perspective de la très attendue Mobilisation des peuples pour le climat se déroulera en septembre à New York, 20-21, en prévision de la session extraordinaire des Nations Unies consacrée au changement climatique. Mais en plus de fournir de l'espace et du soutien pour la marche - y compris des créations artistiques jour et nuit de toutes sortes imaginables - Mayday a également été l'incubateur d'un acte de désobéissance civile créative planifié pour le quartier financier de Lower Manhattan le matin de Lundi septembre 22. Intitulé Flood Wall Street, la pièce maîtresse de l’action est un sit-in massif destiné à compléter, ponctuer et radicaliser à la fois la politique de la marche elle-même.

Depuis que les bases de l'action ont été publiées au début du mois, le buzz des médias sociaux s'est transformé en un élan fébrile, avec des personnalités de premier plan comme Naomi Klein, Chris Hedges et Rebecca Solnit s'engageant à participer de diverses manières. Est également impliqué le Alliance pour la justice climatique, qui a lancé un premier appel à une action directe disruptive au cours de l'été. Alors que l'énergie monte et les engagements des individus et des groupes, les organisateurs ont le sentiment palpable que l'action de lundi a le potentiel d'être un tournant historique, à la fois dans son ampleur projetée et dans l'audace de son message: «Arrêtez le capitalisme! Mettez fin à la crise climatique! » Les participants potentiels sont invités à signer un “Engagement à #FloodWallStreet” afin d'indiquer quel type de rôle ils pourront jouer dans l'action.

La logique symbolique de Flood Wall Street est évoquée dans un beau graphique fabriqué à la main par un illustrateur légendaire Seth Tobocman Des dizaines d'enseignes, de drapeaux et de banderoles ont été fabriqués au cours d'une gigantesque construction d'art à Mayday dimanche: Sur cette image, des effluents toxiques montent dans le ciel depuis un bâtiment boursier archétypique, formant des nuages ​​orageux menaçants ornés de l'expression «chaos climatique». «Les nuages, à leur tour, rentrent dans la mer, qui regagne la terre avec un raz-de-marée de corps humains lisibles à la fois comme victimes d'un désastre apocalyptique et comme agents de la tempête populaire se dirigeant vers la source des émissions. A la fois vision mythique et schéma simplifié de rétroaction écologique, l’image est accompagnée du hashtag #FloodWallStreet.

L’enjeu de la mise en scène d’une action dans le quartier financier en septembre 22 devient clair lorsque l’on l’entend dans le contexte de la mobilisation populaire pour le climat et de certaines des tensions qui l’entourent. Ce soi-disant «week-end pour déformer le cours de l'histoire» a deux composantes principales, dont les organisateurs de Flood Wall Street espèrent tirer parti et renforcer leurs actions.

Le premier jour de la mobilisation populaire sur le climat, une «convergence climatique» répartie - destinée à développer l'éducation de base et à développer les réseaux de circulation - aura lieu sur divers sites autour de la ville. Cette convergence est destinée à préparer le terrain pour la marche du climat de septembre, 21, qui devrait attirer plus de cent mille personnes de tout le pays à une manifestation massive dans le centre-ville de Manhattan. La marche est une affaire de grande tente, avec une «demande d’action, pas de paroles», si générale soit-elle, adressée à la fois aux dirigeants réunis à l’ONU et à «les gens qui se tiennent debout dans nos communautés, pour organiser, construire le pouvoir, faire face au pouvoir des combustibles fossiles et transférer le pouvoir vers un monde juste, sûr et pacifique. "

Malgré tout ce discours d'action, la marche elle-même est conçue comme une manifestation de rue traditionnelle, autorisée par le service de police de New York avec un itinéraire prédéterminé, des commissaires et des barricades. Comme Chris Hedges l’a souligné dans un enlèvement inflammatoire du «dernier soupir des libéraux du climat» au début du mois, les grandes organisations finançant la marche sont déterminées à jouer la sécurité, idéologiquement et tactiquement. Cependant, la marche fournira une plate-forme à des groupes comme l'Alliance pour la justice climatique qui placent la justice économique et raciale au premier plan de leur organisation, reliant la crise climatique aux problèmes de déplacement, de logement, de souveraineté alimentaire et d'économie solidaire. De plus, en tant qu'événement esthétique, la marche promet d'être magnifiquement kaléidoscopique et poétiquement inspirante grâce à la organisation artistique efforts de la Sporatorium projet dont le siège est à Mayday.

Enfin, comme pour toute grande marche, la possibilité d’actions autonomes, diversité des tactiqueset les affrontements imprévus sont élevés. Cela étant dit, la logique fondamentale de la marche est de faire appel à la responsabilité des dirigeants élus, avec un horizon politique défini en grande partie par des campagnes comme le désinvestissement dans les combustibles fossiles et des programmes d'emplois verts socialement équitables.

Afin de constituer une vaste coalition populiste visant à rassembler des milliers de personnes dans le but de placer le changement climatique au centre du paysage politique, ces principes de base donnent une sorte de sens du plus petit dénominateur commun. Mais pour de nombreux militants dans une ville qui a subi au cours des trois dernières années le bouleversement de Occupy Wall Street et le désastre de l'ouragan Sandy, la Marche populaire pour le climat manque, en elle-même, du courage nécessaire pour affronter la nature plus profonde de l'urgence. «La crise climatique n'est pas simplement un problème« environnemental »étroit de ressources ou d'emplois nécessitant une meilleure gestion», organisateur de Flood Wall Street Sandra Infirmière m'a dit. «C’est le symptôme suprême d’un système politique et économique en faillite.»

Selon Nurse, l'action projettera "un message explicitement anticapitaliste" qui peut tirer parti de l'espace créé par la marche de dimanche. Le cadre des deux événements est révélateur: alors que celui de dimanche est une marche autorisée dans le centre-ville de Manhattan, Flood Wall Street se veut une action directe perturbatrice, à la porte des criminels climatiques eux-mêmes.

Lundi à 9, les participants sont invités à commencer à se rassembler à Battery Park, juste en bas du taureau emblématique de Wall Street. Les gens sont invités à porter du bleu et à apporter des matières bleues de toutes sortes pour améliorer le récit visuel d'une «inondation» - y compris la possibilité d'une unique bannière bleue gigantesque visible du ciel. La brève programmation au cours de la période de rassemblement comprendra de la nourriture, de la musique fournie par le Rude Mechanical Orchestra et des orateurs de communautés de première ligne, lancés par le prodige de l’artiste âgé de 13, Ta'Kaiya Blaney, de la Première nation Sliammon, et de nombreux membres du groupe Climat. Alliance de justice du monde entier. Des écrivains de renom comme Naomi Klein, Rebecca Solnit et Chris Hedges seront également au programme. Ensuite, une session de formation de masse dirigée par les spécialistes de l'action directe Lisa Fithian et Monica Hunken combinera des exercices physiques et des rituels chorégraphiés destinés à mettre en évidence de manière symbolique la logique d'action du «déluge» avant d'inonder le quartier financier de corps.

Pour des raisons évidentes, les détails tactiques du sit-in sont secrets, mais un appel explicite a bel et bien été lancé pour qu'il se produise à 12 pm. Ce qui se passe finalement est bien sûr un caractère générique, mais l'objectif principal est de rester sur place et de tenir espace.

"Avec les bons numéros, l'action peut potentiellement changer la donne", a déclaré l'organisateur. Zak Salomon m'a dit. «De toutes les fois où les gens risquent d'être arrêtés, c'est une occasion historique de le faire avec une base de soutien et une visibilité énormes.» Cependant, a ajouté Solomon, «il est évident que tout le monde n'est pas en position de se faire arrêter. Bien qu'aucune action ne soit jamais complètement sans risque, Flood Wall Street est conçu pour être inclusif, et pour faciliter également la participation et le soutien des personnes qui ne peuvent pas être arrêtées. L'important est d'avoir une masse critique d'organes dans le quartier financier à un moment où le monde entier surveillera New York. "

Répondant à cet impératif de capitaliser sur la présence médiatique mondiale attendue dans la ville pour cette semaine, David Solnit, Un artiste et un vétéran de l'action directe des manifestations 1999 Seattle à l'OMC, a décrit Flood Wall Street comme un "contre-spectacle" à la conférence de l'ONU, une conférence qui "interviendra et bouleversera le spectacle creux des relations publiques d'Obama et des Nations Unies avec le simple message: le capitalisme d'entreprise est synonyme de crise climatique. "

Flood Wall Street est une métaphore évocatrice de la crise écologique et du pouvoir populaire. Cependant, il a également une résonance étrange avec l'histoire récente de New York. En effet, il y a un peu plus de deux ans, le quartier financier a été littéralement englouti par les eaux de crue dans un scénario qui semblait autrement imaginable dans un fantasme catastrophique de Hollywood. Comme évoqué dans un meme de Flood Wall Street, le taureau emblématique de Wall Street était en fait entouré d’eau de mer. Les affaires ont été fermées, l'électricité a été coupée et l'horizon est devenu noir - à l'exception de Goldman Sachs, qui avait son propre système de générateur privé. Curieusement, le rêve de «fermer Wall Street», fréquemment invoqué par Occupy, ne s'est pas concrétisé par un blocus massif planifié par l'homme, mais par la force imprévisible du système climatique mondial. Cette époque, surnommée la Anthropocene, est un système dans lequel les systèmes élémentaires dont dépend la vie - l’eau, le sol et l’atmosphère même - sont fondamentalement marqués par les traces de l’activité humaine, organisées selon les préceptes de Wall Street.

Ainsi, si l’ouragan Sandy n’était pas une action humaine, il ne pouvait pas non plus être considéré comme un événement «naturel» au sens le plus simple du terme - une énigme philosophique et politique explorée par les artistes-organisateurs Pas une alternative dans leur film récemment ouvert. Musée d'Histoire Naturelle projet. Dans les paroles de Tidal magazine, Sandy était un «Frappe climatique» dans lequel, comme le monstre de Frankenstein, les fruits inattendus de la volonté de croissance perpétuelle de Wall Street étaient revenus à la maison pour mûrir. Comme le montre le graphique de Tobocman, Flood Wall Street, l'atmosphère saturée de carbone est revenue sur ceux qui l'avaient traitée comme un dépotoir pour ce que les économistes néolibéraux décrivent comme les "externalités" du progrès capitaliste. Ce qui avait été traité comme une externalité - la destruction de l’environnement par les petits habitants situés en aval des centres de profit - était désormais interne au système lui-même, les eaux de crue se déversant littéralement dans le siège des principales institutions financières du monde. L'inondation des grands centres urbains n'est pas de bon augure pour la tâche de soutenir le système capitaliste mondial, même si des profits doivent certainement être réalisés en cours de route. Pour presque tout le monde, il est clair que quelque chose doit changer, mais la question est de savoir par qui et pour qui de tels changements seront apportés.

Telle est la question qui pèse tant sur le sommet des Nations Unies que sur la Marche des peuples pour le climat elle-même. Le déni du changement climatique, à la manière des frères Koch, demeure endémique, et le greenwashing superficiel en entreprise est plus omniprésent que jamais. Mais des segments importants du pourcentage 1 commencent à prendre au sérieux le changement climatique, à la fois comme source de risque à atténuer et source de profit à exploiter, que ce soit sous la forme de nouveaux instruments d'assurance, de projets de développement du luxe vert ou d'énergie technologies efficaces de toutes sortes. En effet, une véritable galerie de voyous de chefs de la direction climatistes se rassemblera le même après-midi en même temps que Flood Wall Street à la Morgan Library and Museum, dans le centre-ville de Manhattan, pour une rencontre stratégique du Groupe de climat. Sa mission est de fomenter «la révolution propre», à travers ce que Tony Blair décrit comme «la capacité unique du groupe à réunir les principaux acteurs commerciaux et gouvernementaux, à communiquer les opportunités économiques offertes par une action climatique audacieuse et à stimuler le leadership».

De toute évidence, la Marche populaire pour le climat présente généralement une vision du développement économique centrée sur l'individu plutôt que les profits du Climate Group, mais la question fondamentale posée par Sandra Nurse demeure: «Allons-nous prendre la crise climatique comme une occasion de réimaginer le sens même et la structure de la vie économique elle-même, ou consacrer nos énergies à la signature de traités et au développement de formes de capitalisme mondial plus efficaces et plus humaines? »Comme le suggère la popularité de livres comme celui de Thomas Picketty Capital et à venir de Naomi Klein Cela change tout: le capitalisme contre le climat, le triple coup de la crise 2008, Occupy et l'ouragan Sandy au cours des cinq dernières années, ont contribué à faire du «capitalisme» un objet viable de critique publique aux États-Unis plutôt qu'un horizon pris pour acquis pour toute la vie sociale.

La Marche du climat des peuples est sans aucun doute une occasion historique, mais sans l’effort fourni par une action directe et une narration plus complète sur le capitalisme lui-même, elle risque de devenir un spectacle tout simplement magnifique, à la mesure de celui des Nations Unies, nous permettant de nous sentir bien sans pousser nous au-delà de nos zones de confort. Bien entendu, Flood Wall Street court également ce risque, même si sa tactique est censée être plus agressive et ses messages plus militants. Pour cette raison, les organisateurs de la plus grande coalition de mobilisation et de l’équipe Flood Wall Street définissent déjà leur travail en termes de: «Après la marche» ce dernier étant compris comme un tremplin pour l’organisation à long terme de la justice climatique plutôt que comme une journée d’action ponctuelle.

Cette organisation prendra de nombreuses formes, allant des outils d’atténuation et d’adaptation préconisés par des groupes tels que 350.org aux expériences fascinantes qui relient les efforts de désinvestissement dans les énergies fossiles pour réinvestir dans des réseaux d’économie verte auto-organisés et localisés dans des endroits tels que Jackson, Miss. Et la section Far Rockaways de Queens. Le concept de double pouvoir est pertinent ici: cela signifie non seulement nouer des alliances avec divers groupes et soutenir les demandes adressées aux institutions existantes, mais aussi mettre en place des contre-institutions de «Mise en commun» cela peut apporter un soutien à la résistance, tout en testant des formes de vie non capitaliste face aux crises en cours.

Parmi tous les lieux, les Far Rockaways ont une place de choix dans les mobilisations à venir. Lorsque le climat a fait grève contre Wall Street lors de l'ouragan Sandy, toute la ville en a payé le prix - en premier lieu dans les communautés de couleur à faible revenu qui ont le moins accès aux services, aux provisions et aux infrastructures. Le contrepoint dialectique aux images sous-marines de Wall Street est celui de la destruction physique et de la souffrance humaine dans ces régions - les ruines monumentales de la promenade de Rockaway, les rues transformées en plages, les maisons mouillées et inhabitables, les ensembles de logements sombres remplis de familles échouées. Mais dans le même temps, les Rockaways ont également un paysage de secours, de reconstruction et de résistance mis en place par le peuple, qui s'est développé dans le vide de l'État. Pensez au Tu n'es jamais seul centre communautaire, les centres de secours installés dans des églises regorgeant de dons et de volontaires, des projets tels que la campagne contre le gazoduc Rockaways (qui a lui-même des actions prévues pour le week-end de la mobilisation populaire pour le climat) et le chapitre local de l'ensemble du pays organisation communautaire Wildfire Le projet, qui travaille à long terme pour développer des économies de base viables face à la fois à une nouvelle catastrophe climatique et au processus accéléré de gentrification / déplacement sur la péninsule.

Les conditions précaires et les luttes multiformes d'un endroit comme Far Rockaways incarnent le défi de la justice climatique. Selon le Alliance pour la justice climatique, «Les premières lignes de la crise climatique sont les personnes à faible revenu, les communautés de couleur et les communautés autochtones… Nous sommes également à la pointe des solutions innovantes conduites par les communautés pour assurer une transition juste des combustibles fossiles et soutenir une économie bénéfique à la fois les gens et la planète. »C’est un concept qui éclairera de nombreuses activités liées à la convergence climatique de septembre 20, y compris une session extraordinaire de la Free University NYC appelée «Décoloniser la justice climatique» qui aura lieu dans le jardin communautaire historique El Jardin dans le Lower East Side.

La session éducative est consacrée à l’approche de la crise climatique à travers les «leçons expérientielles» d’inégalités fondées sur la race, la classe et le statut migratoire - à la fois en termes de dommages environnementaux et de cultures internes du climat s’organisant: «Le visage du climat». le militantisme pour la justice est souvent blanc, occidental, de la classe moyenne et masculin… En conséquence, les problèmes soulevés par ce militantisme excluent souvent les perspectives et les priorités urgentes des personnes les plus touchées par le changement climatique. ”

L’appel à la «décolonisation de la justice climatique» lancé par l’Université libre insiste moins sur l’environnementalisme en tant que domaine restreint que sur une vision plus large de la libération collective, plaçant la crise climatique dans un sens profond de la mémoire historique qui remonte à la violence coloniale de la région. origines du capitalisme lui-même. Ce point de vue historique constitue un défi et une question humiliants pour une action comme Flood Wall Street: comment utiliser un arrêt de masse médiagène comme une simple perturbation liée au climat, mais plutôt comme un événement révolutionnaire pour une lutte continue à venir englobant des paysages de résistance allant des Rockaways à Ferguson en passant par la Palestine?

Comme cela a été démontré tout au long de la période d'occupation, une arrestation dans le cadre d'une action politique peut être un événement radical et bouleversant. Mais en prenant ce risque, ceux qui en ont le privilège et le soutien ne doivent pas perdre de vue la violence systémique de l'incarcération à laquelle sont soumises les communautés de couleur à faible revenu - les communautés mêmes qui supportent le poids de l'injustice environnementale. Sans ce niveau d'analyse, la solidarité requise pour une véritable justice climatique ne peut être construite, et l'environnementalisme risque de retomber dans la sphère blanche et sans examen de la classe moyenne qui la définit depuis longtemps.

À l'approche de la date, réfléchissez à l'invitation: venez pour la marche du climat, restez pour l'inondation. Et si vous vous joignez à l'inondation, veillez à ne pas vous laisser emporter par la beauté d'une seule action. Dans les paroles de Talib Agape Fuegoverde, "Que mille personnes inondent la terre dans les années à venir, balayant les murs et les frontières que le capitalisme érige pour maintenir nos luttes à distance."

Cet article a paru sur Waging NonViolence

A propos de l'auteur

Mckee YatesYates Mckee est critique d'art et corédacteur du magazine Tidal. Son travail a paru dans des publications dont Octobre et La nation. Il a récemment publié l'article "Art après occuper" marquage Waging Nonviolence, et un livre du même titre sera publié prochainement par Verso dans 2015.

 

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