La guerre de propagande de l'industrie nucléaire fait rage

 Énergie

Plusieurs gouvernements ont maintenant reconnu comment leurs programmes nucléaires civils et militaires sont liés. Image : Par Steve Harvey sur Unsplash

Avec l'expansion rapide des énergies renouvelables, la guerre de propagande de l'industrie nucléaire prétend toujours qu'elle aide à lutter contre le changement climatique.

Pour maintenir l'affirmation qu'elle est toujours un élément clé de la lutte pour limiter la crise climatique, la guerre de propagande de l'industrie nucléaire mondiale est incessante dans sa tentative d'éviter l'oubli dans les démocraties du monde.

Ce qui est en jeu, ce sont des milliers d'emplois bien rémunérés dans les centrales électriques, mais aussi une augmentation potentielle des prix de l'électricité si les fonds sont détournés d'options moins chères pour produire de l'électricité. Au cœur du débat se trouve la manière dont les gouvernements peuvent au mieux réduire leur consommation de combustibles fossiles à temps pour sauver le monde d'un changement climatique catastrophique.

Il n'y a pas beaucoup de juste milieu. D'un côté, il y a des syndicats avec de nombreux membres dans l'industrie nucléaire, de grandes entreprises avec un poids politique et un intérêt direct dans la construction de l'infrastructure nécessaire, et de nombreux politiciens, dont beaucoup dans des États dotés d'armes nucléaires.

De l'autre, la plupart des climatologues, des militants écologistes, des économistes et des industries de pointe qui voient l'énergie éolienne, solaire et marémotrice, les batteries et d'autres technologies émergentes comme la voie vers beaucoup plus d'emplois, un avenir plus propre et une voie possible hors du potentiel catastrophe. Il y a aussi ceux qui craignent la prolifération des armes nucléaires.

Manque d'équilibre

Très peu de ce débat se déroule là où il se doit, dans les parlements nationaux. Dans certains pays, comme le Royaume-Uni et les États-Unis, presque tous les politiciens soutiennent l'industrie nucléaire, il y a donc peu de discussions sur ses mérites.

Bon nombre des « actualités » et des articles pro-nucléaires qui paraissent dans les médias sont soigneusement conçus et proviennent de sources « de réflexion » proches de l'industrie nucléaire et souvent financées indirectement par celle-ci. Ils sont conçus pour montrer la science nucléaire sous un bon jour.

Ce déséquilibre n'est pas surprenant. Les journalistes ont du mal à pénétrer dans une industrie opaque et hautement technique qui a une vision extrêmement optimiste de son propre potentiel. Ses coûts, ses calendriers de construction et ses croyances en ses ventes probables n'ont pratiquement jamais été atteints au cours des 70 ans d'histoire de l'industrie. Pourtant, il continue à faire ses prédictions en rose.

Il y a eu une série d'annonces en Occident au cours des cinq dernières années concernant les SMR, les réacteurs de génération avancée et IV. Déjà perdu ? C'est l'idée : embobiner les politiciens et le public avec du jargon et de faux espoirs d'un miracle technique, et vous êtes à mi-chemin de mettre la main sur l'argent des contribuables pour financer de nouvelles recherches et créer une nouvelle génération de réacteurs, qui sera construit dans quelques temps. – bien que ce moment ne semble jamais arriver.

"Les journalistes ont du mal à pénétrer dans une industrie opaque et hautement technique qui a une vision extrêmement optimiste de son propre potentiel"

Juste pour démontrer ce qui semble souvent être une obscurité délibérée : un SMR peut être un petit réacteur modulaire, ou un réacteur petit à moyen. Il pourrait aussi s'agir d'un réacteur avancé. Tout cela est expliqué sur un site Web utile de l'Association nucléaire mondiale qui vous fait découvrir les tailles potentielles des réacteurs et explique les quelque 70 conceptions.

Prenez un exemple. Rolls-Royce propose des SMR sur son site Web britannique. Ils s'avèrent ne pas être petits, ayant atteint 470 mégawatts, bien plus que la définition officielle maximale de 300 mégawatts d'un petit réacteur. L'entreprise les décrirait désormais comme des réacteurs avancés, bien qu'ils soient basés sur une conception générique aussi ancienne que l'industrie.

Modulaire a également deux significations dans ce contexte. Cela pourrait signifier que le réacteur est fabriqué en sections dans une usine et assemblé sur place, réduisant ainsi (selon les allégations) les coûts de façon spectaculaire. Mais cela peut aussi signifier que chaque réacteur devient un module dans une centrale nucléaire beaucoup plus grande.

Rolls-Royce estime avoir besoin d'un carnet de commandes de 16 réacteurs pour justifier la construction d'une usine qui pourrait produire des réacteurs, comme ses voitures, sur une ligne de production. Il essaie à la fois de persuader le gouvernement britannique de passer un grand nombre de commandes et de fouiller le monde à la recherche d'autres gouvernements disposés à le faire.

Lien militaire

Détracteurs du nucléaire souligner que créer une usine capable de fournir des économies d'échelle sur les lignes de production pour les réacteurs nucléaires est un défi de taille. De plus, ni le gouvernement britannique ni Rolls-Royce n'ont proposé de sites où des réacteurs pourraient être placés. Le point le plus révélateur est peut-être qu'il n'est pas nécessaire d'avoir une électricité aussi chère alors que les énergies renouvelables et le stockage d'énergie pourraient la fournir à moindre coût et plus rapidement.

La plupart des États dotés d'armes nucléaires reconnaissent le lien entre leurs industries civiles et d'armement. Le Canada est l'un des rares États non dotés d'armes nucléaires à avoir adhéré au battage médiatique de l'industrie nucléaire et à promouvoir activement les RMP.

Il y a un contrecoup de universitaires qui craignent la prolifération nucléaire, ainsi que de ceux qui remettent en question l'économie et la viabilité des « nouveaux » designs.

Dans un sens, les passionnés du nucléaire gagnent la guerre de la propagande parce que de nombreux gouvernements encouragent activement le travail sur la conception des SMR – et continuent de débourser des milliards de dollars de l'argent des contribuables pour soutenir la recherche et le développement.

D'un autre côté, tout est encore au stade de prototype et ce depuis des années. Aucune première pierre n'a encore été posée pour les usines de réacteurs nucléaires. Et pendant que nous attendons la percée nucléaire promise depuis longtemps, des parcs éoliens et solaires moins chers sont construits rapidement à travers la planète. Au fur et à mesure que chacun entre en production, cela contribue à éroder le dossier déjà fragile de l'énergie nucléaire. - Climate News Network

A propos de l'auteur

brun paulPaul Brown est le rédacteur en chef de Climate News Network. Ancien correspondant du Guardian pour l’environnement, il écrit des livres et enseigne le journalisme. Il peut être atteint à [email protected]


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Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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