Pourquoi les compensations de carbone offrent un fantasme de capitalisme sans crises

Pourquoi les compensations de carbone offrent un fantasme de capitalisme sans crises

Les gouvernements, les entreprises et parfois des secteurs entiers proposent de plus en plus d'utiliser des compensations de carbone en réponse à l'aggravation de la crise climatique. En théorie, la compensation permet aux organisations de compenser leurs propres émissions en payant pour des projets à faible émission de carbone ailleurs, mais la pratique a été embourbée dans problèmes scientifiques et scandales, et il a été largement critiqué dans les sciences sociales.

Le gouvernement britannique cherchant maintenant à faire de Londres un hub mondial pour le commerce des compensations de carbone, il vaut la peine de se demander pourquoi il est encore si important. Mes recherches sur ce que j'ai appelé le fantasme de compensation carbone aide à expliquer la situation.

Les crédits de compensation de carbone sont créés lorsqu'une organisation de normalisation déclare qu'un projet a réduit ou évité les émissions de gaz à effet de serre (une ferme solaire qui «remplace» une centrale au charbon, par exemple) ou a plutôt éliminé le dioxyde de carbone de l'atmosphère et l'a stocké quelque part (par planter beaucoup d'arbres, par exemple).

L'organisme de normalisation émet des crédits de carbone, le propriétaire du projet les vend, et ils peuvent être échangés dans l'économie du carbone financiarisée jusqu'au moment où un acheteur les «retire». On dit que l'acheteur qui retire le crédit a causé la réduction, l'évitement ou l'élimination d'une quantité définie de gaz à effet de serre - en ce sens, leurs émissions ont été «compensées» par les réductions de quelqu'un d'autre.

Cela semble tiré par les cheveux, et ça l'est. De graves incertitudes dans le processus comptable sont exploités par les développeurs de projets, négligé par les agences de normalisation, et oublié par les auditeurs. Ces acteurs ont tous des conflits d'intérêts - les développeurs veulent vendre plus de crédits, tandis que les agences de normalisation et les auditeurs veulent gagner des parts de marché. Les crédits qui en résultent qu'ils certifient sont offerts comme un moyen bon marché de paraître vert.

De nombreuses entreprises s'engagent à utiliser compensations pour éliminer le carbone dans leurs stratégies climatiques «net-zéro». Un haut profil rapport lancée lors du Forum économique mondial vise à élargir rapidement le marché, et la compensation sera à l'ordre du jour du prochain grand sommet des Nations Unies sur le climat, COP26 à Glasgow. Gouvernements, y compris 日本 et Suisse ont mis en place des programmes bilatéraux de compensation. Le secteur de l'aviation internationale prévoit de compenser certaines de ses émissions. Presque tous les jours, on nous parle de nouveaux plans de compensation absurdes, comme des expéditions de Pétrole brut «neutre en carbone», ou des vaches canadiennes qui mangeront produits chimiques pour réduire les éructations de méthane pour compenser les émissions des sables bitumineux en Alberta.

Ses échecs sont déjà comptabilisés

Pour aider à expliquer le nouveau battage médiatique autour de la compensation carbone et son retour à une position centrale dans la politique climatique, je soutiens dans un nouvel article de la revue Politique environnementale que l’une des raisons pour lesquelles la compensation des émissions de carbone se poursuit est la fantaisie. Selon une approche psychanalytique de la critique de l'idéologie - qui a été mise en avant par le philosophe Slavoj Žižek - la fantaisie est un moyen par lequel l'idéologie prend en compte à l'avance ses échecs.

La fantaisie aide à expliquer pourquoi la connaissance des problèmes insolubles peut ne pas arrêter la compensation carbone: ses échecs sont déjà pris en compte dans la formation idéologique. Pour approfondir ces recherches, j'ai lié la théorie psychanalytique aux transcriptions d'entretiens que j'ai menés avec 65 praticiens impliqués dans les marchés de la compensation carbone. Mon analyse suggère que beaucoup de personnes impliquées reconnaissent, à différents niveaux, l'écart entre les représentations spectaculaires de la compensation carbone et ses lacunes dans la pratique. La prise de conscience de cette lacune est gérée par des formes cyniques de raisonnement et de désaveu des connaissances.

Les problèmes sont connus - mais supprimés

Le raisonnement cynique implique la connaissance que l'on perpétue une illusion ou un problème, mais le fait quand même. Cela implique parfois des rires qui se moquent de la situation difficile du soi. Par exemple, une personne qui vend des compensations m'a dit qu'elle ne croyait qu'en partie à la compensation des émissions de carbone, puis elle a ri. Le désaveu des connaissances implique de connaître l'existence de problèmes, mais de supprimer ces connaissances. Les acteurs impliqués dans la compensation carbone n'ont pas besoin de rire d'eux-mêmes tout le temps - le désaveu fonctionne aussi pour eux.

Le raisonnement cynique et le désaveu ne perturbent pas vraiment le fantasme social, qui circule sur des marchés peuplés d'experts qui proclament que les compensations sont authentiques et légitimes. Les figures d'autorité sur le marché de la compensation - des personnes revendiquant une expertise qui parlent de compensation de «haute qualité» - renforcent la fantaisie. Les doutes sur la compensation sont apaisés, car même si une personne ne croit pas (pleinement), quelqu'un d'autre le fera à sa place, dans un processus qui se répète.

De plus, la fantaisie façonne nos désirs, donc ce récit aide à expliquer les émotions, l'enthousiasme et le battage médiatique. À un certain niveau, les gens veulent croire en la compensation carbone parce qu'elle offre de raviver la promesse du capitalisme que nous pouvons profiter du consumérisme sans trop nous préoccuper de la crise écologique, en livrant une histoire séduisante de pouvoir et de statut dans laquelle quelqu'un d'autre nettoie le gâchis. Même si vous êtes déjà un sceptique décalé, nous ferions mieux de reconnaître que ce fantasme est profond.La Conversation

A propos de l'auteur

Robert Watt, maître de conférences en politique internationale, Université de Manchester

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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