Qu'est-ce qui cause vraiment la disparition de l'énergie du charbon?

Qu'est-ce qui cause vraiment la disparition de l'énergie du charbon?

L'utilisation du charbon pour l'énergie électrique diminue rapidement aux États-Unis Photo AP / J. David Ake

Les gens indiquent souvent chute des prix du gaz naturel comme la raison pour laquelle les centrales électriques au charbon américaines ont été fermées à un rythme plus rapide ces dernières années. Pourtant, nouvelle recherche montre que deux autres forces ont eu un effet beaucoup plus important: la réglementation fédérale et une campagne d'activistes bien financée lancée en 2011 dans le but de mettre fin à l'électricité au charbon.

Nous avons étudié le retrait des unités alimentées au charbon aux États-Unis de janvier 2008 à septembre 2016 et comparé les effets de divers facteurs de marché, réglementations et activisme sur leur fermeture anticipée. En tout, 348 unités alimentées au charbon ont soit abandonné, soit sont passées au gaz naturel pendant cette période.

Parmi les nombreuses pressions sur l'énergie au charbon que nous avons examinées, un règlement fédéral mis en œuvre en 2015 a eu l'effet global le plus important. Le Règle de pollution atmosphérique entre États oblige les États à réduire la pollution par la suie et le smog qui traverse les lignes des États, y compris des centrales électriques. Nous estimons qu'il était responsable de la réduction de la durée de vie prévue des centrales au charbon qu'il affectait d'un total de 1,170 XNUMX ans.

En examinant les unités de charbon individuellement, cependant, nous avons constaté que le Campagne Beyond Coal du Sierra Club, soutenu par plus de 174 USD à ce jour de Bloomberg Philanthropies, a eu le plus d'impact par plante ciblée.

La campagne fonctionne en générant une pression publique sur les services publics et les politiciens locaux et étatiques pour fermer les unités alimentées au charbon, souvent par le biais de poursuites judiciaires ciblées. Lorsque la campagne Beyond Coal a ciblé une unité alimentée au charbon, nous avons constaté que l'espérance de vie de l'unité, normalement 50-60 ans, a été réduite en moyenne d'un peu plus de deux ans.

La règle de la pollution atmosphérique entre États était le deuxième facteur le plus important par plante individuelle, bien qu'elle affectait davantage de plantes. Il a réduit la durée de vie prévue de chaque unité de production alimentée au charbon qu'il a affectée d'une moyenne estimée à environ 21 mois.

Nous avons été surpris de constater que ni les bas prix du gaz naturel ni l'adoption des énergies renouvelables n'ont réduit de manière significative la durée de vie des unités au charbon. Les deux ont été largement vantés par les politiciens et les chefs d'entreprise comme les moteurs fondés sur le marché de la retraite des centrales au charbon.

Qu'est-ce qui cause vraiment la disparition de l'énergie du charbon?La baisse des prix du gaz naturel a eu peu d'incidence sur les fermetures de centrales au charbon. David Drake et Jeffrey York, CC BY-ND

Cependant, si l'adoption des énergies renouvelables à elle seule n'a pas réduit la durée de vie des unités au charbon, l'utilisation moyenne de chaque source d'énergie renouvelable dans une région a eu un impact significatif. Les unités au charbon opérant dans des régions à forte consommation moyenne d'énergie renouvelable ont pris leur retraite en moyenne 15 mois plus tôt.

Il est important de noter qu'un grand nombre de centrales au charbon approchaient déjà de la fin de leur cycle de vie au cours de cette période. Mais grâce à la modélisation statistique, nous avons pu isoler l'impact de chacune de ces interventions sur l'accélération du retrait d'une unité donnée.

Pourquoi il importe

Une transition rapide loin des sources d'énergie à forte intensité de carbone comme le charbon est essentielle pour réduire les émissions de gaz à effet de serre qui réchauffent la planète. Brûler des rejets de charbon près de deux fois plus de dioxyde de carbone par unité d'énergie produite comme le fait le gaz naturel, et la contribution du gaz naturel au réchauffement climatique est importante.

De 2011 à 2018, la capacité de production au charbon aux États-Unis s'est contractée de 23%. Nous estimons que l'impact sur les émissions des départs à la retraite accélérés que nous avons étudiés équivaut à 38 millions de voitures particulières hors route.

Le récit commun est que les forces du marché et l'économie ont entraîné la disparition du charbon. Cependant, nos recherches suggèrent qu'une focalisation continue sur la politique fédérale est une voie plus efficace pour réduire les émissions.

L'administration Biden a déjà arrêt de nouveaux baux pour l'extraction du charbon, du pétrole et du gaz sur les terres fédérales. Et son groupe de travail sur le climat - qui comprend les chefs de département et d'agence au niveau du Cabinet - rencontré à Février pour commencer à coordonner à l'échelle du gouvernement solutions au changement climatique. Ceux-ci incluront probablement de nouvelles réglementations et pourraient inclure un prix sur le carbone.

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Et après

Nos travaux actuels mettent en lumière la responsabilité de l'accélération des départs à la retraite des centrales au charbon jusqu'à la fin de 2016.

Ensuite, nous souhaitons approfondir nos conclusions sur les différences entre l'utilisation des énergies renouvelables et l'adoption initiale. Comprendre comment accroître l'utilisation des sources renouvelables, tout en créant de nouvelles entreprises et des emplois, est un programme de recherche essentiel pour lutter contre le changement climatique.La Conversation

David Drake, Professeur assistant de stratégie, entrepreneuriat et gestion des opérations, Université de A propos de l'auteur

Colorado Boulder et Jeffrey York, professeur agrégé de stratégie et d'entrepreneuriat, Université du Colorado Boulder

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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