3 façons que les progressistes peuvent se reconnecter avec l'Amérique rurale

3 façons que les progressistes peuvent se reconnecter avec l'Amérique ruraleAffiche promotionnelle offrant un «cadeau pour les Grangers», ca. 1873.

Premièrement, comprendre l'environnement ne concerne pas seulement les changements climatiques, mais aussi les moyens de subsistance des mineurs, des foreurs, des bûcherons et des agriculteurs comme moi.

L'élection désastreuse de Donald Trump a obligé les libéraux, les démocrates et les progressistes à se livrer à une introspection longtemps attendue, principalement axée sur la négligence des travailleurs qui vivent dans les régions rurales, en particulier dans le Midwest et les Appalaches. Je vais avouer un peu d'amusement au collectif collectif de l'establishment libéral: «Comment avons-nous manqué ça?», D'autant plus que des écrivains comme Sara Smarsh, Dee Davis et votre serviteur ont sonné les cloches d'alarme depuis un certain temps.

Néanmoins, en tant qu'agriculteur et consultant en développement économique durable qui travaille dans plusieurs de ces endroits, je me félicite de cet examen, aussi tardif soit-il. Permettez-moi d'être clair: le mouvement progressiste a non seulement ignoré les besoins des populations rurales, mais aussi les nombreuses façons novatrices par lesquelles les populations rurales ont abordé ces besoins eux-mêmes. Je parle ici de l'émergence d'alternatives économiques qui commencent à faire la transition vers la soi-disant nouvelle économie, plus diversifiée, juste et écologiquement durable.

Dans des endroits comme le sud-ouest de la Virginie, où je vis, nous avons été aux prises avec la transition économique pendant plus de 50 années. La phase la plus récente a commencé avec la délocalisation de l'industrie du meuble et du textile dans les 1980, qui s'est poursuivie avec l'effondrement de la culture du tabac au début du siècle, et qui connaît maintenant le déclin final de l'industrie charbonnière. La plupart des Appalaches connaissent trop bien les conséquences d'une mauvaise politique publique, de ce que cela signifie pour alimenter l'économie au sens large, pour se faire brûler par la politique des élites. C'est une grande partie de la raison pour laquelle les communautés rurales comme la mienne ont toujours été si résistantes, capables de trouver de nouvelles façons de faire avec moins. C'est aussi une partie de la raison pour laquelle tant de gens dans les pays en ont marre de la politique d'établissement et de l'économie.

Bien qu'arrêtants et incomplets, les changements dans la pensée et la pratique économiques qui ont surgi parmi les populations rurales au cours de ces transitions démontrent le potentiel de développer des économies qui fonctionnent pour les personnes et l'environnement. Je suis convaincu que la compréhension des communautés rurales et l'adoption de ces transitions émergentes aideront à construire un mouvement progressif beaucoup plus large et plus fort.

Ce qui suit est trois étapes que les progressistes devraient prendre pour y arriver.

1. Comprendre l'environnement comme moyen de subsistance.

Comparativement aux gens du pays, les libéraux urbains et suburbains sont beaucoup plus susceptibles de s'identifier comme «écologistes». Pourtant, leur relation quotidienne avec le monde naturel a tendance à être plus spirituelle ou récréative que pragmatique; leurs priorités sont généralement plus globales que locales, plus à long terme qu'immédiates. Les ruraux, en revanche, font l'expérience de la nature avant tout moyens d'existence, en tant que source de nourriture, d'énergie et de matériel pour vivre et travailler, ici, aujourd'hui.

Comprendre l'environnement comme moyen de subsistance changerait considérablement la perspective et les priorités des progressistes, et pourrait commencer à construire un pont vers les mineurs, les foreurs, les bûcherons et les fermiers qui considèrent pour la plupart les écologistes comme leurs ennemis. Cela ne signifie pas que nous ignorons les grandes questions comme le changement climatique. Au contraire, nous devons comprendre comment lutter contre les effets du changement climatique et atténuer les effets de ces changements pourrait se faire dans une perspective de subsistance rurale.

2. Soulever les innovateurs ruraux.

Il y a énormément d'ingéniosité dans les communautés rurales, en particulier dans le domaine de l'autosuffisance et de la résilience. De Bren Smith "agriculture océanique verticale"À MACED financement sur facture En matière d'efficacité énergétique pour les ménages à faible revenu, les ruraux sont les premiers à proposer des solutions ascendantes et peu coûteuses à des problèmes complexes. Le dénominateur commun de ces initiatives est la façon dont elles aident à renforcer les capacités locales pour répondre aux besoins réels.

Ceci, bien sûr, se passe dans les villes, à partir de PUSH Buffalo (Buffalo, New York) au Projet alimentaire Corbin Hill à Harlem et dans le South Bronx (New York). Mais les innovateurs ruraux passent généralement sous le radar, sans être remarqués par les médias et inconnus des décideurs politiques et des soi-disant leaders d'opinion. D'où la perception répandue que le pays traîne derrière la ville, que les gens sont «bloqués», incapables ou réticents à changer. J'ai trouvé cette notion trop commune parmi les progressistes, aidant à expliquer pourquoi le Parti démocrate et tant d'élites urbaines ont radié le pays comme désespérément «rouge».

Surmonter notre polarisation culturelle et politique exigera que nous passions au-delà du récit dominant qui oppose les villes progressistes à une campagne réactionnaire. Apprendre, comprendre et ensuite soutenir les nouvelles économies émergentes dans les communautés rurales relancerait ce processus.

3. Parlez moins, et différemment.

La façon dont nous parlons des choses est presque aussi critique que ce dont nous parlons. Et sur les deux points, démocrates, libéraux et progressistes manquent toujours la cible avec les gens du milieu rural. Tout d'abord, nous parlons trop. Beaucoup trop. Et trop souvent, nous ne disons pas grand-chose. J'ai appelé ça "perdre le langage libéral, "Et en effet, le passé plusieurs élections ont confirmé cela.

Je ne suggère pas que nous abaissions les choses; bien au contraire. Nous devons élever la barre en parlant et en écrivant, en élevant nos messages avec ce que le poète et fermier Wendell Berry appelait autrefois «l'élégance du particulier», c'est-à-dire du concret plutôt que de l'abstrait. C'est ainsi que la plupart des ruraux pensent et se fondent sur l'expérience, souvent dans les réalités locales de la vie et des moyens de subsistance. Les progressistes n'ont pas besoin d'abandonner nos principes ou nos valeurs. Nous avons juste besoin d'apprendre à parler d'eux simplement, et dans le contexte de l'expérience quotidienne.

L'élection de Donald Trump a été 40 années dans la fabrication, le fruit ultime d'un projet de droite extraordinairement bien financé et complet pour dégrader le bien commun, déifier le marché, et attaquer les vulnérables et les différents. Malheureusement, la négligence du mouvement progressiste à l'égard des travailleurs et des communautés rurales a joué dans ce récit. Nous pouvons changer cela en comprenant la perspective des communautés rurales sur l'environnement, en reconnaissant les innovations qui émergent de ces communautés et en ancrant nos messages dans ces expériences.

Cet article a paru sur OUI! Magazine

A propos de l'auteur

Anthony Flaccavento a écrit cet article pour OUI! Magazine. Anthony est un agriculteur biologique, activiste et consultant en développement durable basé à Abingdon, en Virginie. Son livre, "Bâtir une économie saine de la base vers le haut: exploiter l'expérience du monde réel pour un changement transformateur (Juin 2016) a été publié par l'University Press of Kentucky. Il écrit et parle largement sur ces questions et produit également «Prenez cinq avec Tony, "Une série YouTube couvrant l'économie, le commerce et l'agriculture.

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