Les zones humides sont l'un des meilleurs investissements que nous pouvons faire

Les zones humides sont l'un des meilleurs investissements que nous pouvons faire

Pendant des siècles, les zones humides côtières ont été considérées sans valeur. Il est temps de reconnaître la valeur environnementale et économique de la restauration de ces écosystèmes.

Au cours des dernières années 25, tous les présidents américains, George HW Bush, ont maintenu une politique simple et en trois mots pour protéger les zones humides sensibles et précieuses de la nation: No Net Loss. Et pendant un quart de siècle, nous avons échoué dans ce pays à atteindre même ce but simple le long de nos côtes.

Selon un rapport récent de la National Oceanic and Atmospheric Administration, les États-Unis perdent des terres humides côtières au taux ahurissant de 80,000 acres par an +. Cela signifie qu'en moyenne l'équivalent de sept terrains de football américains de ces écosystèmes disparaissent dans l'océan chaque heure de chaque jour. En plus de cela, nous perdons également de vastes étendues de herbiers marins, de récifs d'huîtres et d'autres habitats côtiers qui se trouvent sous la surface des baies côtières.  

La tragédie environnementale et économique peut être inversée

Ce n'est pas seulement une tragédie environnementale; c'est aussi économique. Les zones humides côtières et d'autres habitats côtiers fournissent des zones tampons contre les ondes de tempête, filtrent la pollution, séquestrent le carbone qui contribuerait autrement au changement climatique et servent de nurseries pour reconstituer les populations de poissons, de crabes et de crevettes appauvries. Le résultat est une réduction des inondations, des cours d'eau plus sains et une augmentation des possibilités de pêche et de loisirs. Pour récolter ces avantages, nous devons renverser la tendance de la perte et de la dégradation de l'habitat côtier en protégeant les habitats restants et de manière agressive. investir dans la restauration côtière.

L'élévation du niveau de la mer rend les zones humides côtières de plus en plus importantes en tant que protection contre l'érosion. Dans les bonnes circonstances, les zones humides sont même capables de construire des terres côtières.

Investir dans nos zones humides côtières pour l'avenir

Les bonnes nouvelles sont que de tels investissements peuvent payer grassement. Pour déterminer l'ampleur des contributions économiques de ces écosystèmes fragiles et en déclin, le Center for American Progress et Oxfam America ont analysé trois des projets de restauration côtière 50 exécutés par la NOAA avec le financement de la 2009 American Recovery and Reinvestment Act. Les résultats ont été très positifs. Les trois sites - dans la baie de San Francisco; Mobile Bay, Ala .; et les Seaside Bays de la côte atlantique de la Virginie - ont montré de forts rendements moyens sur les dollars investis.

Une partie seulement de cet avantage provient des travaux de construction. Les résidents côtiers et les industries côtières ont également tiré des avantages réels à long terme, notamment une augmentation de la valeur des propriétés et des possibilités de loisirs, une pêche plus saine et une meilleure protection contre les inondations. L'élévation du niveau de la mer rend les zones humides côtières de plus en plus importantes en tant que protection contre l'érosion. Dans les bonnes circonstances, les zones humides sont même capables de créer des terres côtières car elles retiennent les sédiments en aval des rivières, créant de nouvelles terres où la végétation des marais peut se développer davantage.

Les lits d'huîtres développent l'économie

Dans le projet Virginia Mer Bays, menée par une coalition de partenaires, notamment The Nature Conservancy, travailleurs 2.2 millions de dollars NOAA de subvention a permis de planter des millions de graines de mer herbe, de reconstruire les récifs d'huîtres et d'utiliser l'aquaculture pour commencer la réintroduction de populations baie de pétoncles indigènes avait essentiellement disparu de la région il y a près d'un siècle.

Les recherches du Center for American Progress et d'Oxfam America ont révélé que même sans tenir compte des prélèvements commerciaux potentiels de pétoncles ou d'huîtres, l'avantage économique de restaurer 22 acres de récifs d'huîtres et 133 acres de prairies marines (projeté pour couvrir les acres 1,700) entre 35 million et 85 million sur la durée prévue du projet 40, grâce à la mise en valeur des pêches et à l'augmentation de la résilience côtière.

Le projet de restauration en Virginie a déjà dépassé les attentes: l'herbe de mer couvre maintenant des acres de 5,000 qui étaient auparavant des fonds de baies stériles, des récifs d'huîtres restaurés approchent des acres 50 et les pétoncles réintroduits montrent des signes de reproduction dans la nature.

Habitats côtiers: éléments vitaux et précieux des communautés côtières

Les zones humides sont l'un des meilleurs investissements que nous pouvons faireUn nombre croissant de recherches démontrent que les habitats côtiers sont des éléments vitaux et précieux de communautés et d'économies côtières en santé.

Ces investissements profitent également à de larges secteurs de l'économie, tels que les marchés de l'assurance, l'immobilier, le tourisme et les loisirs. Leurs avantages s'étendent aux communautés de pêcheurs de la côte du golfe du Mexique aux propriétaires de terrains de golf qui perdent des terres en raison de l'érosion côtière. Au fur et à mesure que notre compréhension des retombées économiques de la restauration écologique s'améliorera, certaines entreprises privées pourraient commencer à mobiliser leur capital pour la restauration, mais les gouvernements à tous les niveaux devraient certainement investir dans la restauration côtière.

Pendant des siècles, les zones humides ont été considérés comme sans valeur, régulièrement rempli et pavé; les valeurs des habitats comme les récifs d'huîtres et les herbiers marins ne sont pas comprises. Mais un corps de montage de la recherche démontre que les habitats côtiers sont vitaux, des éléments précieux des communautés et des économies côtières en bonne santé.

Restauration de l'habitat: rentable pour les gens et la planète

Il est temps pour un nouveau paradigme - celui qui considère les zones humides côtières et d'autres caractéristiques naturelles comme une infrastructure essentielle avec des valeurs économiques quantifiables dérivées des services réels qu'elles fournissent aux communautés côtières. Pour atteindre ces avantages, la restauration de l'habitat doit se faire à une échelle sans précédent - celle qui correspond à la grandeur de notre pays.

La restauration de cette infrastructure naturelle devrait être un élément important de la stratégie de notre pays pour construire un avenir plus sûr et plus sûr dans un monde en évolution. Cela serait profitable à la fois pour les gens et pour la planète.

Article paru à l'origine sur Ensia.com

* Sous-titres par InnerSelf


À propos des auteurs

Jane LubchencoJane Lubchenco est un ancien administrateur de la National Oceanic and Atmospheric Administration et un écologiste marin à l'Oregon State University. Elle a grandi au Colorado, a reçu son doctorat. Il a enseigné à l'Université Harvard, puis il y a plus de dix ans, il a déménagé à l'Oregon State University, où il est devenu professeur de biologie marine et professeur émérite de zoologie à la Wayne and Gladys Valley.

Mark TercekMark Tercek est président et chef de la direction de The Nature Conservancy, l'organisation mondiale de conservation connue pour son intense concentration sur la collaboration et pour faire avancer les choses au profit des gens et de la nature. Il est l'auteur du best-seller du Washington Post et de Publisher's Weekly Nature's Fortune: Comment les entreprises et la société prospèrent en investissant dans la nature. Ancien directeur général et associé de Goldman Sachs, où il a passé 24 ans, Mark apporte une profonde expérience des affaires à son rôle de dirigeant du Conservancy, qu'il a rejoint en 2008. Il est un défenseur de l'idée de capital naturel - valoriser la nature pour la sienne le saké ainsi que pour les services qu'il fournit aux personnes, tels que la qualité de l'air et de l'eau, des sols productifs et un climat stable.


Livre recommandée:

Nature's Fortune: Comment les entreprises et la société prospèrent en investissant dans la nature
par Mark R. Tercek et Jonathan S. Adams.

Nature's Fortune: Comment les entreprises et la société prospèrent en investissant dans la nature par Mark R. Tercek et Jonathan S. Adams.Quelle est la nature vaut la peine? La réponse à cette question, qui a traditionnellement été encadrée dans l'environnement des termes est en train de révolutionner la façon dont nous faisons des affaires. Dans Fortune NatureMark Tercek, PDG de The Nature Conservancy et ancien banquier d'investissement, et l'écrivain scientifique Jonathan Adams soutiennent que la nature n'est pas seulement le fondement du bien-être humain, mais aussi l'investissement commercial le plus intelligent que puisse faire une entreprise ou un gouvernement. Les forêts, les plaines d'inondation et les récifs d'huîtres, souvent considérés simplement comme des matières premières ou comme des obstacles à franchir au nom du progrès, sont en fait aussi importants pour notre prospérité future que la technologie ou le droit ou l'innovation commerciale. Fortune Nature offre un guide essentiel pour le bien-être économique et environnemental du monde.

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