Combien d'Américains croient au changement climatique?

Combien d'Américains croient au changement climatique? Les préoccupations concernant le changement climatique sont plus vastes que ne le pensent beaucoup de Hoosiers. Katherine Welles / Shutterstock

L'Indiana ne ressemble certainement pas à un État prêt à faire face au changement climatique. Son ancien gouverneur, le vice-président Mike Pence, a remis en question si les actions humaines affectent le climat. En 2016 la majorité des résidents de l'Indiana a voté pour Donald Trump, Qui rejette la science climatique traditionnelle. Et l'état se classe premier dans la proportion de sa population qui identifie comme conservateur - une position qui signifie généralement résister aux appels pour lutter contre le changement climatique.

Compte tenu de ces réalités, il serait facile de supposer que tous les Hoosiers doutent largement du changement climatique et de la contribution de l'homme à celui-ci. La vérité est surprenante.

Ma recherche se concentre sur les dimensions humaines du changement climatique, y compris l'opinion publique. Dans une récente étude menée à l'échelle de l'État, j'ai constaté que la majorité des habitants de l'Indiana étaient favorables à une action contre le changement climatique. Cependant, la plupart des Hoosiers sous-estiment à quel point cette vision est répandue dans leur état.

Des perspectives en évolution

Combien d'Américains croient au changement climatique? Le vice-président Mike Pence s'est opposé à l'action fédérale visant à lutter contre les changements climatiques en tant que gouverneur de l'Indiana. Michael Conroy / AP

Pour explorer les points de vue sur les changements climatiques, mes collègues et moi avons commandé un sondage en ligne sur les résidents de 1,002, dans l'État de l'Indiana, en avril, 2019. L'affiliation politique la plus rapportée était républicaine (28%), bien qu'il y ait une grande diversité d'affiliations dans l'échantillon. Une légère majorité était composée d'hommes (52%) et la catégorie d'âge la plus large était 25-34 (20%).

J'ai trouvé que, dans l'ensemble, Hoosiers croyait que le changement climatique était réel et qu'il se produisait. Environ 80% des répondants ont déclaré croire que le changement climatique se produisait «assez» ou «dans une large mesure».

De même, une majorité a estimé que le changement climatique nuirait «quelque peu» ou dans une «grande mesure» à l'économie d'Indiana (77%) et que le changement climatique causait déjà des dommages aux États-Unis ou le ferait de 2030 (72%). Plus de 65% “plus ou moins” ou “tout à fait d'accord” sur le fait que les effets du changement climatique sont plus importants qu'il y a cinq ans, et 75% a soutenu des initiatives visant à remédier à ces impacts dans l'Indiana.

Aux États-Unis, l'opinion du public sur le changement climatique est souvent divise le long des lignes de partiet les répondants à mon enquête ne font pas exception. Les personnes qui se sont identifiées à des partis plus conservateurs ont fait état de niveaux de confiance moins élevés et de soutien à l’action contre le changement climatique dans l’ensemble.

Néanmoins, une majorité de républicains - 66% - a estimé que le changement climatique était réel, comparé à 91% des démocrates, et a soutenu les initiatives visant à y remédier. Une légère majorité de républicains a déclaré que leur acceptation de la réalité du changement climatique s'était renforcée au cours des cinq dernières années. Le fait que ces attitudes aient été adoptées par une majorité de répondants de toutes les appartenances politiques a été notre découverte la plus surprenante.

Sous-estimation du consensus sur le changement climatique

Si les citoyens gardent leur soutien pour lutter contre le changement climatique, la société peine à parvenir à un consensus. Mais parents et amis peut influencer les attitudes des individus sur le climat.

La recherche montre que la volonté des gens de changer leurs croyances ou leurs attitudes dépend dans une large mesure de ce qu’ils ont déjà percevoir comme normal. Par conséquent, j’ai ensuite examiné si Hoosiers avait correctement perçu l’existence d’un large soutien en faveur du changement climatique dans leur pays. Mon enquête demandait: «Quel pourcentage d’autres résidents de l’Indiana pensent que le changement climatique se produit (qu’il soit causé par l’activité humaine ou non)?"

En moyenne, les personnes interrogées ont sous-estimé d'environ 24% le nombre de personnes acceptant le changement climatique. Les détracteurs pensaient que la plupart des autres partageaient leur scepticisme, estimant que seul environ 43% dans l’Indiana avait l’opinion opposée.

Les Hoosiers interrogés qui pensaient que le changement climatique se produisait ont perçu qu'un pourcentage plus élevé de Hoosiers se sentaient comme eux. Cependant, ils ont également sous-estimé le pourcentage de ceux qui ont accepté la réalité de la survenue du changement climatique, d’environ 14 points 20 en moyenne.

De telles perceptions erronées entraver l'action sur le changement climatique. Des recherches antérieures ont montré que les sceptiques peuvent être la proie d'un «faux effet de consensus”- la tendance à assumer sa propre opinion est tenue par une majorité des autres. Par exemple, les sceptiques du climat qui supposent faussement que la plupart des autres partagent leur opinion sont moins susceptibles de changer d'avis. Mais s’ils reconnaissent qu’un consensus existe sur la question et diffère de leur conviction initiale, cela pourrait encourager davantage de conservateurs à croire au changement climatique.

De la même manière, les croyants qui sous-estiment le nombre de ceux qui sont réellement d’accord avec eux sont plus susceptibles de se taire de peur d'être stigmatisé. Ils peuvent éviter d’appeler leurs représentants politiques à demander instamment le soutien des politiques de lutte contre le changement climatique. Les chercheurs ont identifié de tels “ignorance pluraliste”Dans les études des étudiants et des normes sociales autour de la consommation d'alcool.

Capitaliser sur le consensus, combattre les idées fausses

Même dans un État aussi conservateur que l'Indiana, la conviction que le changement climatique est en train de se produire et le soutien aux mesures visant à le réduire sont désormais monnaie courante.

Notre enquête n'a pas posé de questions plus controversées, telles que le rôle des humains dans le changement climatique ou la réduction des émissions. Bien que je m'attende à ce que beaucoup dans l'état rester divisé sur ces questions, Je trouve toujours mes résultats encourageants.

Peut-être un signe de changement d'attitude dans l'Indiana est le maire de South Bend et candidat à la présidentielle, Pete Buttigieg hausse des sondages nationaux, en partie à cause de son programme de lutte contre le changement climatique, que Buttigieg a associé à une action plus large visant à faire revivre l'Amérique rurale.

Combien d'Américains croient au changement climatique? Le maire de South Bend, Pete Buttigieg, a fait du changement climatique l'une de ses priorités dans le cadre de sa campagne pour l'investiture démocrate à la présidence de 2020. Mary Schwalm / AP

La lutte contre le changement climatique nécessitera changements sociétaux majeurs, ce qui nécessitera à son tour de surmonter les obstacles qui découragent ou empêchent les actions collectives. La sous-estimation par Hoosiers du consensus local sur le changement climatique est probablement l'une de ces barrières dans l'Indiana.

Nos répondants ne sont pas les seuls à avoir mal compris combien leurs pairs ont une attitude favorable. Beaucoup de gens à l'échelle nationale sous-estimer le consensus sur cette question. Une façon de surmonter cette tendance peut être de se concentrer sur communiquer la banalité au sein de l’ croyance croissante dans le changement climatique.

Je le vois aussi comme essentiel pour les personnes qui croient que le changement climatique se produit discuter du sujet avec des amis et des parents, surtout si ces êtres chers doutent. Aider les gens à reconnaître à quel point il est normal de croire au changement climatique pourrait donner lieu à de plus grands appels à l'action dans l'Indiana et au-delà.

A propos de l'auteur

Matthew Houser, chercheur adjoint et chercheur universitaire, Université de l'Indiana

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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