L'armée américaine est un pollueur plus important que le nombre de pays membres de 140

L'armée américaine est un pollueur plus important que le nombre de pays membres de 140 Combattants de la US Air Force pendant la guerre du Golfe 1991. Everett Historique / Shutterstock

L'empreinte carbone de l'armée américaine est énorme. À l'instar des chaînes d'approvisionnement des entreprises, elle s'appuie sur un vaste réseau mondial de porte-conteneurs, de camions et d'avions cargo pour fournir à ses opérations tout, des bombes à l'aide humanitaire en passant par les hydrocarbures. Notre nouvelle étude calculé la contribution de cette vaste infrastructure au changement climatique.

La comptabilisation des émissions de gaz à effet de serre porte généralement sur la quantité d'énergie et de carburant utilisée par les civils. Mais travail récent, y compris le nôtre, montre que l’armée américaine est l’un des plus gros pollueurs de l’histoire, consommant plus de combustibles liquides et émettant plus de gaz qui modifient le climat que la plupart des pays de taille moyenne. Si l'armée américaine était un pays, sa consommation de carburant en ferait à elle seule le 47ème émetteur de gaz à effet de serre au monde, entre le Pérou et le Portugal.

Dans 2017, l’armée américaine a acheté environ 14 000 barils de pétrole par jour et a émis plus de X kilotonnes de dioxyde de carbone en brûlant ces combustibles. L’US Air Force a acheté pour 1 milliard de dollars US de carburant et la marine, 1 milliard de dollars US, suivis de l’armée à 269,230m US et des Marines à 25,000M US.

L'armée américaine est un pollueur plus important que le nombre de pays membres de 140 Un navire de guerre de la marine américaine en train de faire le plein au large des côtes de la Californie. Jason Orender / Shutterstock

Ce n'est pas un hasard si les émissions militaires américaines ont tendance à être négligées dans les études sur le changement climatique. Il est très difficile d'obtenir des données cohérentes du Pentagone et de tous les ministères américains. En fait, les États-Unis ont insisté pour obtenir une exemption pour les rapports émissions militaires dans le protocole de Kyoto 1997. Cette échappatoire était fermé par l'Accord de Paris, mais avec l'administration Trump doit se retirer de l'accord en 2020, cet écart reviendra.

Notre étude est basée sur des données extraites de multiples demandes de la Freedom of Information Act adressées à la US Defence Logistics Agency, agence bureaucratique massive chargée de gérer les chaînes d'approvisionnement de l'armée américaine, y compris ses achats et sa distribution d'hydrocarbures.

L’armée américaine a depuis longtemps compris qu’elle n’était pas à l’abri des conséquences potentielles du changement climatique - le reconnaître comme un «multiplicateur de menace”Qui peut exacerber d'autres risques. Beaucoup, mais pas tous, les bases militaires se préparent pour les impacts du changement climatique comme l'élévation du niveau de la mer. L'armée n'a pas non plus ignoré sa propre contribution au problème. Comme nous l'avons montré précédemment, l’armée a investi dans le développement de sources d’énergie alternatives telles que les biocarburants, mais celles-ci ne représentent qu’une fraction infime des dépenses en carburants.

La politique climatique de l'armée américaine reste contradictoire. On a tenté de «verdir» certains aspects de ses opérations en augmentant production d'électricité renouvelable sur des bases, mais il reste le plus grand consommateur institutionnel d'hydrocarbures au monde. Il s’est également enfermé dans les systèmes d’armes à base d’hydrocarbures pour les années à venir, en se fiant aux aéronefs et aux navires de guerre existants pour des opérations à durée indéterminée.

Pas vert, mais moins militaire

Le changement climatique est devenu un sujet d'actualité sur le parcours de la campagne pour l'élection présidentielle 2020. Principaux candidats démocrates, tels que Sénatrice Elizabeth Warren, et les membres du Congrès aiment Alexandrie Ocasio-Cortez appellent à des initiatives climatiques majeures comme le Green New Deal. Pour que tout cela soit efficace, le bootprint de l'armée américaine en carbone doit être traité dans la politique intérieure et les traités internationaux sur le climat.

Notre étude montre que pour lutter contre le changement climatique, il faut casser de vastes pans de l'appareil militaire. Il existe peu d'activités sur la Terre aussi catastrophiques sur le plan de l'environnement que la guerre. Des réductions significatives du budget du Pentagone et une réduction de sa capacité à mener une guerre entraîneraient une chute considérable de la demande du plus gros consommateur de carburants liquides au monde.

Cela ne sert à rien de bricoler sur les bords de l'impact environnemental de la machine de guerre. L'argent dépensé pour l'achat et la distribution de carburant à travers l'empire américain pourrait plutôt être utilisé comme dividende de la paix, contribuant ainsi à financer un Green New Deal sous quelque forme que ce soit. Il ne manque pas de priorités politiques susceptibles de générer des difficultés financières. N'importe laquelle de ces options serait mieux que de faire le plein une des plus grandes forces militaires de l'histoire.

A propos de l'auteur

Benjamin Neimark, maître de conférences, Lancaster Environment Centre, Université de Lancaster; Oliver Belcher, professeur adjoint de géographie, Université de Durhamet Patrick Bigger, maître de conférences en géographie humaine, Lancaster Environment Center, Université de Lancaster

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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