Le meilleur médicament pour mon chagrin climatique

Le meilleur médicament pour mon chagrin climatique

Un climatologue parle à un psychologue de la gestion du stress écrasant lié au changement climatique. Voici ce qu'il a appris.

Parfois, une vague de chagrin climatique s'abat sur moi. Cela se produit de manière inattendue, peut-être lors d'une conversation avec un représentant du Congrès. En une milliseconde, sans avertissement, je sentirai ma gorge se serrer, mes yeux piquer et mon estomac tomber comme si la terre en dessous de moi tombait. Pendant ces moments, je ressens avec une clarté atroce tout ce que nous perdons, mais aussi la connexion et l'amour pour ces choses.

Habituellement, je ne me soucie pas du chagrin. C'est clarifiant. Cela a du sens pour moi et m'inspire à travailler plus fort que jamais. Parfois, cependant, je ressens quelque chose de très différent, un sentiment d'anxiété paralysant. Cette peur climatique peut durer des jours, voire des semaines. Il peut y avoir des cauchemars, par exemple, ma chênaie ombragée préférée en plein soleil d’une vague de chaleur, les chênes tous morts et morts. Pendant ces périodes, écrire sur le changement climatique devient presque impossible, comme si des centaines de pensées se bousculaient pour se frayer un passage sur la page. Ma production scientifique ralentit également; on a l'impression que ce n'est pas grave.

Je sens une barrière sociale à parler de ces émotions. Si j'évoque le changement climatique dans une conversation informelle, le sujet se heurte souvent à des pauses maladroites et à l'introduction polie de nouveaux sujets. Mis à part les articles de plus en plus fréquents dans les médias au sujet de la progression généralement progressive et parfois désastreuse de la dégradation du climat, nous avons rarement parler à ce sujet, face à face. C'est comme si le sujet était impoli, voire tabou.

Avec tant de choses en jeu - notre sécurité et notre normalité; le futur que nous avions envisagé pour nos enfants; notre sens du progrès et notre place dans l'univers; lieux, espèces et écosystèmes bien-aimés, la psychologie va être complexe. J'ai donc demandé à Renee Lertzman de mieux comprendre comment nous gérons ces énormes pertes imminentes. Lertzman est un psychologue qui étudie les effets de la perte d’environnement sur la santé mentale et l’auteur de La mélancolie environnementale: dimensions psychanalytiques de l'engagement.

"Il y a une recherche écrasante sur le fait que la détresse et l'anxiété liées au climat sont en augmentation", m'a-t-elle dit. "Je pense que beaucoup de gens vivent ce que j'appelle une forme d'anxiété ou d'effroi climatique latent, en ce sens qu'ils n'en parlent peut-être pas beaucoup mais qu'ils le ressentent".

Si nous ressentons ces émotions ou si nous connaissons d'autres personnes, il serait utile d'en parler. "L’essentiel est que nous trouvions des moyens de parler de ce que nous vivons dans un contexte sûr et non critique, et que nous soyons ouverts à l’écoute. Trop souvent, lorsque l’anxiété ou la peur survient, nous voulons tous les repousser et adopter des «solutions».

A 2017 rapport Selon l'American Psychological Association, le changement climatique cause du stress, de l'anxiété, de la dépression et des tensions relationnelles. Le poids psychologique du changement climatique peut mener à des sentiments d'impuissance et de peur, ainsi qu'au désengagement climatique. Il n'est pas surprenant que les personnes directement touchées par les catastrophes climatiques augmentent encore plus: par exemple, après l'ouragan Katrina, le suicide dans les zones touchées plus que doublé; la situation post-Maria Puerto Rico est pareillement terrible. En général, le suicide devrait augmenter dramatiquement en raison du changement climatique; En plus des conséquences psychologiques, notre cerveau ne réagit pas bien physiquement à la chaleur excessive.

Penser quotidiennement au changement climatique et à ses conséquences désastreuses peut constituer un fardeau psychologique écrasant. Chacun de nous n'est qu'un mammifère, avec toutes nos limitations mammifères - nous sommes fatigués, tristes, irrités, malades et dépassés - et la crise climatique exerce la force de milliards d'êtres humains 8 avec des infrastructures, des entreprises, des capitaux, la politique et l'imagination dans la combustion de combustibles fossiles.

"Il est important de se rappeler que l'inaction concerne rarement le manque de préoccupation ou d'attention, mais qu'elle est beaucoup plus complexe", a déclaré M. Lertzman. "À savoir, que nous, les occidentaux, vivons dans une société qui est encore profondément enracinée dans les pratiques mêmes que nous savons maintenant être nuisibles et destructrices. Cela crée un type de situation très spécifique, ce que les psychologues appellent la dissonance cognitive. Si nous ne savons pas comment travailler avec cette dissonance, nous continuerons à nous heurter à la résistance, à l’inaction et à la réactivité. "

J'ai travaillé sur mes propres dissonances climatiques depuis 2006, lorsque la concentration de carbone atmosphérique n'était que de 380 par million. Cette année-là, j'ai pris conscience de ce qui se passait et de ce que cela signifiait. C'était difficile de porter cette connaissance quand personne proche de moi ne semblait s'en soucier. Mais, a déclaré Lertzman, «nous devons faire attention à ne pas faire d'hypothèses sur les relations des autres personnes avec ces questions. Même si les gens ne le montrent peut-être pas, les recherches montrent à maintes reprises qu’ils sont toujours dans l’esprit et une source d’inconfort ou de détresse. "Si elle a raison, les changements dans l’action publique dont nous avons désespérément besoin Ce serait certainement utile si nous pouvions parler ouvertement de la manière dont le changement climatique nous fait sentir.

Le changement climatique moderne est complètement différent: c'est 100 pour cent d'origine humaine.

Les choses se sentent quelque peu différentes maintenant, à la fois parce que plus de personnes réclament une action que dans 2006 et aussi parce que je fais maintenant partie de communautés avec des personnes aussi concernées que moi (par exemple, ma section locale du Lobby du citoyen) . Il y a plus de gens dans ma vie qui parlent ouvertement du changement climatique. Et ça aide.

Une autre façon de faire face est de brûler moins de combustibles fossiles. Cela élimine la dissonance cognitive interne en alignant mes actions avec mes connaissances. Il apporte également des avantages supplémentaires, tels que plus d'exercice à vélo, une alimentation plus saine grâce au végétarisme, davantage de liens avec la terre par le jardinage et davantage de liens avec ma communauté grâce au militantisme et à la sensibilisation du public.

Enfin, je travaille activement pour être axé sur l’espoir. Dans le film Mélancolie, à propos d'une planète mystérieuse sur une trajectoire de collision avec la Terre, le protagoniste accepte passivement, même embrasse l'apocalypse. Rien ne peut l'arrêter; l'annihilation écologique est inévitable.

Le changement climatique moderne est complètement différent: il s'agit d'un pourcentage de 100 d'origine humaine, de sorte que 100 peut être résolu par l'homme. Si les humains se ressaisissaient comme si notre vie en dépendait, nous pourrions laisser des combustibles fossiles en quelques années. Cela exigerait un changement radical dans la société mondiale et je ne suggère pas que cela se produira. Mais ça pourrait, et cette possibilité laisse entrevoir une voie intermédiaire, quelque chose entre l'action climatique radicale et une collision planétaire inévitable - un changement culturel rapide, auquel nous pouvons tous contribuer à travers nos conversations et nos actions quotidiennes. Et c'est une chose très encourageante.

Cet article a paru sur OUI! Magazine

A propos de l'auteur

Peter Kalmus a écrit cet article pour OUI! Magazine. Peter est un climatologue au Jet Propulsion Laboratory de la NASA et l'auteur primé de Être le changement: bien vivre et révolution climatique. Il parle ici en son propre nom. Suivez-le sur Twitter @ClimatHuman.

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