La Jamaïque en tête du plan de réforme du climat des Caraïbes soutenu par Richard Branson

La Jamaïque en tête du plan de réforme du climat des Caraïbes soutenu par Richard BransonLa Barbade veut réduire l'empreinte carbone de son secteur touristique en permettant aux navires de croisière de se brancher à son port de Bridgetown. AP Photo / Chris Brandis

Après les ouragans Irma et Maria déchiré dans les Caraïbes en 2017, dévastateur des dizaines d'îles - y compris l’île privée du milliardaire Richard Branson, l’île Necker - Branson a appelé à un «Plan Marshall des Caraïbes. »

Il souhaitait que les pouvoirs mondiaux et les institutions financières mondiales s'unissent pour protéger les Caraïbes contre les effets du changement climatique.

Cela n'est pas arrivé Alors Branson et ses partenaires gouvernementaux de 27 pays des Caraïbes espère que sa célébrité, ses relations et ses milliards inciteront les politiciens locaux et la communauté financière à agir.

En août, 2018, à un événement étoilé à l’Université des Indes occidentales à Mona, en Jamaïque, Branson a aidé à lancer le Accélérateur climatique intelligent des Caraïbes, un effort de milliards de dollars US pour lancer une révolution de l'énergie verte dans la région.

Ses objectifs consistent notamment à convaincre les institutions financières mondiales de financer des efforts ambitieux d’atténuation du changement climatique dans les Caraïbes et à améliorer les infrastructures essentielles dans l'ensemble cette région vulnérable.

Cependant, bien avant l’arrivée de Branson, certains pays des Caraïbes s’efforçaient déjà de rompre leur dépendance aux combustibles fossiles.

Le réseau énergétique moderne de la Jamaïque

Même avant la saison d'ouragan 2017 débilitante, les sondages ont montré qu'une forte majorité de personnes dans les Caraïbes voient le changement climatique comme un problème majeur. menace très grave.

La région - où nous étudions des énergies renouvelables et le changement climatique - est à la maison pour 16 des pays les plus vulnérables au climat.

C’est parce que les tempêtes plus fortes et plus fréquentes, les sécheresses extrêmes et Inondations côtières qui résultent de températures mondiales en hausse frapper nations insulaires rurales dur.

Avant que Branson prenne la cause, plusieurs nations des Caraïbes étaient mise à niveau de leurs réseaux électriques améliorer l'indépendance énergétique et mieux préparer les îles aux impacts des tempêtes qui coupent le courant.

Jamaïque ouvert le plus grand parc éolien dans les Caraïbes anglophones dans 2004. Le parc éolien de Wigton alimente désormais les maisons 55,000 avoisinantes, des ménages qui auraient déjà utilisé annuellement quelques barils de 60,000.

Dans le cadre de son objectif national consistant à générer pour 50 un pourcentage de son énergie utilisant des sources renouvelables, la Jamaïque espère maintenant parcs éoliens en mer.

Il a également renforcé la stabilité de son réseau avec un système de stockage d'énergie hybride utilisant une volant et une batterie stocker l'énergie solaire et éolienne pour l'utiliser au besoin, y compris après les tempêtes.

De 0 à 100

La Dominique est un autre pionnier des Caraïbes dans la lutte contre le changement climatique.

Cette petite île génère déjà 28 pourcentage de son électricité d'origine éolienne, hydraulique et d'autres sources renouvelables. En revanche, le pourcentage d'électricité 0.3 à Trinité-et-Tobago, principal exportateur de pétrole des Caraïbes, est renouvelable.

Dans le but de diversifier ses sources d'énergie loin du diesel, le gouvernement de la Dominique s'est assuré M $ 30 du Fonds international d'investissement pour le climat et Millions de 90 du Royaume-Uni d'investir dans l'énergie géothermique.

Le pays est en voie d'atteindre le pourcentage d'énergie renouvelable 100 d'ici la fin de cette année. S'il réussit, il rejoindra Islande en renonçant entièrement à l’énergie sale du pétrole, du charbon et du gaz.

La Dominique pourrait bientôt avoir plus de concurrence locale.

La Barbade, dans les Caraïbes orientales, espère utiliser 100% d'énergies renouvelables par 2030 utilisant un mélange de vent, d’énergie solaire et de biocarburants dérivés de déchets alimentaires et herbe, qui pourrait profiter au secteur agricole en difficulté de l'île.

La Jamaïque en tête du plan de réforme du climat des Caraïbes soutenu par Richard BransonL’ouragan Maria a presque rasé la Dominique en septembre 2017. Avec la permission de Nigel R. Browne / Agence de gestion des situations d'urgence en cas de catastrophe dans les Caraïbes

Les universitaires des Caraïbes prennent les devants

De telles politiques sont ce que Branson et d’autres appellent «climat intelligente. ”Tout en préparant les pays aux conditions climatiques extrêmes, ils créent des emplois et stimulent les industries clés. Le résultat est une économie construite sur mesure pour l'avenir.

Cela se produit déjà, bien que lentement, dans de nombreux pays du monde.

Aux États-Unis, l’énergie éolienne et solaire est déjà financièrement compétitif avec le charbon traditionnel dans de nombreux endroits, en particulier pour les nouveaux générateurs. Ainsi, avec le temps, à mesure que les anciennes installations vieillissent, ces technologies sont remplacées par des systèmes énergétiques modernes.

Comme ailleurs, le processus visant à écarter un plus grand nombre de pays des Caraïbes des combustibles fossiles nécessite de mobiliser la volonté politique et les moyens financiers nécessaires pour transformer l'ensemble du réseau d'un pays.

Pendant plus d'un siècle, les gouvernements ont créé des systèmes de réglementation et des politiques conçues pour les combustibles fossiles importés. Remplacer les incitations fiscales archaïques et les réglementations décourager le développement des énergies renouvelables prend du temps, des efforts et de l'argent.

Cela nécessite une analyse détaillée de la relation d'un pays avec l'énergie. Comment les maisons, les entreprises, le tourisme, les fermes et les réseaux de transport sont-ils alimentés? Quelle alternative énergétique convient le mieux à chaque utilisation? Quelles ressources sont disponibles?

Dans notre observation, les universitaires locaux ont joué un rôle important dans obtenir des décideurs en Jamaïque, La Barbade et la Dominique à entreprendre ce type d’évaluations.

Michael Taylor, professeur à l'Université des Indes occidentales a fondé le Climate Studies Group pour aider la région à s’adapter à la vie face au changement climatique.

Ne pas se préparer à de futures tempêtes signifierait "la destruction de la" vie insulaire "telle que nous la connaissons", a déclaré Taylor.

C’est également un universitaire qui, en 2014, a d’abord poussé la Barbade à s’engager à passer entièrement à la énergie propre.

Le professeur Olav Hohmeyer de l’Université allemande de Flensburg - qui enseignait alors à l’Université des Indes occidentales - a déclaré à la récente Association des énergies renouvelables de la Barbade que l'île avait les ressources naturelles nécessaires pour devenir 100 pourcent renouvelable Dans les années 10.

L’université et l’association pour l’énergie ont œuvré pour convaincre les services publics de l’électricité, la banque centrale, les agriculteurs et les décideurs locaux de la Barbade que une transition énergétique à l'échelle de l'île était réalisable - et stratégique.

Ils ont également engagé la Banque internationale de développement, qui a publié dans 2016 une évaluation détaillée et généralement positive sur le développement des énergies renouvelables à la Barbade.

La révolution propre de la Barbade

Les politiciens à la Barbade ont été plus lents à comparaître, comparant le coût de l'énergie verte à d'autres priorités de développement nationales.

Puis vint la saison des ouragans 2017.

En mai, 2018, Mia Mottley du parti travailliste de gauche était élu Premier ministre de la Barbade avec un engagement audacieux en matière de développement durable.

Au Assemblée générale des Nations Unies plus tard cette année, Mottley a déclaré que son pays serait 100 pour cent renouvelable par 2030. Et elle a insisté sur le fait que le monde devait aider la Barbade et d'autres pays insulaires dans leur lutte contre le changement climatique.

Son parti travailliste envisage même d'électrifier Le port animé de Bridgetown à la Barbade, permettant aux navires de croisière 500 qui accostent chaque année de se brancher sur des sources d’alimentation fonctionnant sur batterie plutôt que de faire fonctionner des génératrices à bord.

Trois pays des Caraïbes sont en passe de devenir «intelligents face au climat». Avec l'aide de la communauté internationale, les autres 23 pourraient également y parvenir.

A propos de l'auteur

Masaō Ashtine, maître de conférences en énergie alternative, Université des Indes occidentales, Mona Campus

Cet article a paru à l'origine dans la conversation

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