Réchauffement de la planète va quitter la Californie Reeling De la sécheresse

sierra nevadaLa neige dans les montagnes californiennes de la Sierra Nevada est la clé de la sécheresse Image: Nick Ares via Wikimedia Commons

Des chercheurs aux États-Unis avertissent que le changement climatique pourrait aggraver les sécheresses en Californie en réduisant considérablement le débit d'eau dans les montagnes de la Sierra Nevada - et menace également l'extinction d'une espèce rare de poisson.

Les choses pourraient bientôt empirer pour Californie frappée par la sécheresse. Une nouvelle recherche prédit que, d'ici la fin du siècle, le réchauffement climatique aurait pu réduire d'au moins un quart le débit d'eau des montagnes de la Sierra Nevada.

Michael Goulden, professeur agrégé de sciences du système terrestre au Université de Californie à Irvineet Roger Bales, directeur du Institut de recherche sur la Sierra Nevada à l'Université de Californie Merced, publient leurs découvertes alarmantes dans le Actes de l'Académie nationale des sciences.

La croissance des plantes

Leurs recherches ont porté non pas sur les projections à long terme des précipitations dans le sud-ouest des États-Unis, mais simplement sur les effet des températures moyennes plus élevées sur la croissance des plantes.

À bien des égards, les montagnes imitent les hémisphères: tout comme les arbres ont un retard de croissance plus élevé à des latitudes plus élevées, ils deviennent plus petits et moins fréquents à des altitudes plus élevées. La température contrôle finalement la croissance des plantes.

Mais un réchauffement prévu de 4.1 en degrés Celsius aurait une grande incidence sur la croissance des plantes dans la toundra arctique et autour de la limite forestière alpine actuelle partout dans le monde.

Les scientifiques ont étudié les conditions de neige et de pluie dans le bassin de la rivière King dans la Sierra Nevada. Ils ont examiné la quantité de flux en aval vers les communautés locales et la quantité rejetée dans l'atmosphère sous forme de vapeur d'eau. Ensuite, ils ont fait leurs sommes.

Ils ont calculé que l'élévation de la température 4.1 ° C dans la région augmenterait la densité de la végétation à haute altitude, avec une augmentation de 28% de l'évapotranspiration - le processus qui tire de l'eau par les racines jusqu'aux feuilles, puis la libère sous forme de vapeur par les pores Et ce qui était vrai pour un bassin fluvial, pensaient-ils, devrait l'être pour toute la région. Le ruissellement de la rivière pourrait diminuer de 26%.

"Les scientifiques ont reconnu depuis un certain temps que quelque chose comme cela était possible, mais personne n'a été en mesure de quantifier si elle pourrait être un grand effet», a déclaré le professeur Goulden. «Il est clair que cela pourrait être un grand effet du réchauffement climatique et que les gestionnaires doivent reconnaître et prévoir la possibilité d'une augmentation des pertes d'eau de la forêt évaporation."

Poisson en voie de disparition

Pendant ce temps, le changement climatique menace d'anéantir une espèce de poisson en voie de disparition dans une région reculée du Nevada.

La Nymphe trou du diable (Cyprinodon Diabolis) n'est pas seulement rare, c'est très rare: la population est tombée à 35 individus seulement. Il vit dans les eaux géothermiques d'une caverne de calcaire dans le Devils Hole dans le désert de Mojave, et son existence a probablement toujours été précaire. Les poissons mesurent à peine plus de 2 cm de long, d'un bleu irisé, et ils ont élu domicile dans les 25 mètres supérieurs des eaux de la caverne depuis au moins 10,000 XNUMX ans.

Mais Mark Hausner, hydrogéologue à la Institut de recherche sur le désert à Las Vegas, Nevada, et collègues rapport dans le journal Recherche sur les ressources en eau qu'il n'y a qu'une fenêtre 10 semaine où les températures de l'eau sont optimales, et il y a assez de nourriture disponible pour de nouvelles larves éclosent.

Les changements climatiques amènent l'eau déjà chaude à des températures dangereuses, ce qui a déjà raccourci d'au moins une semaine la brève occasion de reconstituer la population. Lorsque les comptages ont commencé dans 1972, il y avait plus de 500 du poisson. Il y a dix ans, il y avait 171, et au dernier décompte, il n'y avait que 92.

"C'est un poisson qui vit dans un bocal à poissons, un bocal à poissons incroyablement hostile, et vous ne pouvez pas déplacer le bocal à poissons", a déclaré l'un des auteurs du rapport, Scott Tyler, professeur au Département des sciences géologiques et de l'ingénierie à la Université du Nevada, Reno. «C’est une espèce qui ne peut ni s’adapter ni changer ni partir pour aller dans un meilleur environnement.» - Climate News Network

À propos de l’auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères. 

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