Pourquoi le Groenland risque-t-il de fondre plus rapidement?

Pourquoi le Groenland risque-t-il de fondre plus rapidement?

 

Les scientifiques qui ont examiné le rôle du substratum sur lequel repose la calotte glaciaire du Groenland pensent que cela montre que l’immense île est plus vulnérable qu’elle ne l’a réalisé face au réchauffement de la planète.

Les climatologues ont approfondi leur réflexion sur l’état de la calotte glaciaire du Groenland et leurs conclusions sont inquiétantes.

Ils pensent que le plus grand assemblage de glace et de neige compactée de l'hémisphère nord est plus vulnérable au changement climatique qu'on ne le pensait auparavant.

Marion Bougamont Scott Polar Research Institute de Cambridge, au Royaume-Uni, et ses collègues font rapport dans Communications Nature qu'ils ont pris en compte non seulement un modèle mathématique de la fonte des glaces du Groenland, mais également le rôle de la boue et de la roche molles, productives et absorbantes situées en dessous.

La calotte glaciaire du Groenland est la deuxième plus grande masse de glace terrestre de la planète. Il couvre 1.7 millions de kilomètres carrés et si tout devait fondre, le niveau de la mer augmenterait de plus de sept mètres.

À l'heure actuelle, environ 200 gigatonnes de glace du Groenland par an se transforment en eau et se jettent dans la mer. Cela à lui seul élève le niveau de la mer au rythme de 0.6 millimètre par an. En fait, l'augmentation du niveau de la mer, quelle qu'en soit la cause - recul des glaciers dans le monde, fonte de la calotte glaciaire et expansion thermique des océans - est désormais de 3 mm par an.

Les chercheurs ont trouvé à maintes reprises des preuves d'une accélération de la fusion, parfois en regardant ce qui se passe dans la glace or à la surface, ou en jetant un nouveau regard sur les données satellitaires.

Moins Stable

Mais le dernier calcul va encore plus loin: dans la boue sous la glace. Selon le nouveau modèle et les résultats des enquêtes, la fonte sera compliquée par les conditions profondes sous la glace.

la fonte du GroenlandDécongélation au Groenland: un scientifique explore les vestiges d'un lac supraglacial après son assèchement Image reproduite avec l'aimable autorisation de Sam Doyle

Les couches de glace se déplacent, naturellement et à des vitesses différentes, provoquant un cisaillement ou un écoulement de la glace, et on a toujours supposé que la glace coulait sur des roches dures et imperméables. Un examen plus approfondi suggère un processus différent.

Lacs d'eau de fonte d'été ont tendance à se former sur la surface de la feuille de glace: si la glace en dessous de fractures, ces lacs peut drainer en quelques heures. L'eau de fonte coule dans la glace, et dans le sédiment en dessous.

«Les sédiments meubles s'affaiblissent au fur et à mesure qu'ils essaient d'absorber plus d'eau, ce qui les rend moins résistants, de sorte que la glace se déplace plus rapidement. La calotte glaciaire du Groenland n’est pas aussi stable que nous le pensons », a déclaré Poul Christofferson, co-auteur.

Et le Dr Bougamont a dit: "Il y a deux sources de perte de glace nette:. Fusion sur la surface et l'augmentation du débit de la glace elle-même, et il y a un lien entre ces mécanismes qui ne sont pas prises en compte par les modèles de feuilles de glace standards"

Changement rapide

À l'heure actuelle, le débit annuel des eaux de fonte des glaces est plus ou moins stable. Pendant les années plus chaudes, la banquise devient plus vulnérable parce que plus d'eau de fonte parvient au substratum boueux absorbant. Comme il y a une limite à la charge des sédiments ci-dessous, la banquise devient plus vulnérable lors d'événements extrêmes tels que les vagues de chaleur.

Et, bien sûr, si, dans un tel scénario, il est vulnérable, il continue de l'être à mesure que les températures moyennes augmentent et que les événements extrêmes deviennent plus fréquents et plus extrêmes. Un examen plus approfondi de l’histoire géologique récente montre à quel point les changements peuvent se produire rapidement.

Dans une étude séparée en Communications Nature, Katharine Grant de l’Université nationale australienne et leurs collègues ont déclaré avoir examiné les preuves du processus de fonte à la fin de chacune des cinq dernières périodes glaciaires.

Ils ont examiné les données relatives à la poussière soulevée par le vent dans les carottes de sédiments provenant de la mer Rouge, et les a assortis à des disques de stalagmites chinois pour confirmer une image du changement climatique prononcé à la fin de chaque âge glaciaire, et a calculé que le niveau de la mer augmentait au rythme de 5.5 mètres par siècle.

Ce sont cependant des événements exceptionnels, et il y avait plus de 100 petits événements de niveau de la mer entre les cinq grands.

«Les périodes de temps avec moins de deux fois le volume de glace mondial moderne ne montrent quasiment aucun signe d'augmentation du niveau de la mer plus rapide qu'environ 2 mètres par siècle», a déclaré le Dr Grant. «Ceux dont la quantité de glace sur la Terre est proche de celle d'aujourd'hui affichent des taux allant jusqu'à un mètre 1.5 par siècle.» - Climate News Network

À propos de l’auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères. 

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