Les pluies californiennes apportent peu de répit à la sécheresse

Les pluies californiennes apportent peu de répit à la sécheresse

UEn l'absence de fortes précipitations, la pire sécheresse jamais enregistrée en Californie menace des conséquences désastreuses pour le secteur agricole de cet État.

Faire ce qui s'impose dans les environs de l'Université de Californie, Davis - l'une des plus importantes institutions agricoles des États-Unis - signifie conduire à une voiture économe en carbone. Et avoir une pelouse complètement sèche.

La pire sécheresse jamais enregistrée en Californie oblige les gens à réduire radicalement leur consommation d'eau - ce qui signifie laisser les pelouses mourir. Les précipitations ont été abondantes le mois dernier, mais elles étaient loin d'être suffisantes pour reconstituer les ressources en eau épuisées.

«Si nous ne recevons pas beaucoup de pluie d’ici début mars, nous serons dans une situation désespérée», déclare le professeur Daniel Sumner, directeur du Centre des questions agricoles chez Davis.

Restrictions d'eau

Des températures supérieures à la moyenne - en particulier pendant les mois d'hiver - se sont combinées à un manque de précipitations pour engendrer des conditions de sécheresse extrêmes dans la majeure partie de l'État. Restrictions d'eau ont été introduits à la suite de l'imposition d'une urgence de sécheresse en Janvier l'année dernière.

«Historiquement, l'eau de la Californie a été stocké dans le pack de neige dans les montagnes, mais les températures hivernales plus élevées ont signifié le pack a été en train de fondre.», Dit Sumner.

«Le secteur agricole a fait des progrès considérables dans la limitation de l'utilisation de l'eau et de nouvelles variétés de cultures et de plantes plus résistantes à la sécheresse ont été introduites, mais les aquifères ont été pompés et ne sont pas reconstitués.

«Dans le passé, des projets de grande envergure avaient été entrepris pour distribuer de l’eau autour de l’État, mais il n’ya plus d’argent disponible pour effectuer de gros travaux de plomberie. En outre, les réglementations sur le détournement de l'eau à des fins agricoles sont très strictes: les rivières ne peuvent pas être pompées si cela signifie de mettre en danger les stocks de poissons ou d'autres espèces sauvages. »

«La Californie continue à cultiver - et à exporter - le riz, qui boit de l’eau. Comment est-ce fou? "

La question de savoir si le changement climatique est à l'origine de la sécheresse fait l'objet de nombreux débats. Un récent rapport parrainé par le gouvernement américain National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) indique que les régimes océaniques et atmosphériques naturels sont les principaux moteurs de la sécheresse.

sécheresse en CalifornieTerres aricoles desséchées dans la vallée de San Joaquin, en Californie, touchée par la sécheresse. Image: Pete Souza / Maison Blanche via Wikimedia Commons

Une crête haute pression qui plane au-dessus de la côte californienne au-dessus de la côte californienne au cours des trois dernières années a entraîné une hausse des températures et une faible pluviosité dans l'État, a indiqué le rapport.

Cependant, un rapport des climatologues de l'Université de Stanford dit l'existence de la crête de haute pression, ce qui empêche les pluies qui tombent sur la Californie, il est fait beaucoup plus susceptibles de toujours plus grandes accumulations d'émissions de gaz à effet de serre qui modifient le climat dans l'atmosphère.

Quelle que soit la cause de la sécheresse, le manque de pluie cause des dommages environnementaux et économiques considérables. le Institut de politique publique de Californie, un groupe de réflexion à but non lucratif, estime que la sécheresse a entraîné la perte de revenus agricoles d'un milliard de dollars 2.2 et de pertes d'emplois dépassant le nombre d'emplois 17,000.

sévèrement Depleted

Des incendies de forêt ont détruit des milliers d'acres de terres boisées, et les experts en matière de pêche s'inquiètent du fait que des ruisseaux et des rivières gravement appauvris pourraient entraîner la disparition d'espèces de poissons dans la région, telles que saumon coho et truite steelhead.

La sécheresse ne se limite pas à la Californie. Les États voisins sont également touchés et, au-delà de la frontière américaine au sud, État de Chihuahua au Mexique, les récoltes ont été dévastées et le bétail 400,000 est mort.

Frank Green, propriétaire de vignobles dans les collines du comté de Mendocino, dans le nord de la Californie, a déclaré: «Les vignes sont assez robustes et, malgré la sécheresse, nos vins ont été parmi les meilleurs de tous les temps au cours des deux dernières années.

«Mais il ne fait aucun doute que nous aurons besoin de beaucoup plus de pluie et que beaucoup pourrait être fait pour économiser et récolter de l'eau. Les agriculteurs ont réduit leur consommation de cultures gourmandes en eau, telles que le coton, mais la Californie cultive toujours - et exporte - le riz, véritable buveur d'eau. Comment est-ce fou? "- Climate News Network

À propos de l’auteure

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Kieran Cooke est co-rédacteur en chef des Nouvelles Climate Network. Il est un ancien correspondant de la BBC et le Financial Times en Irlande et en Asie du Sud-Est., http://www.climatenewsnetwork.net/

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