Les grandes villes en proie à la crise de l'eau alors que les populations explosent

Les grandes villes en proie à la crise de l'eau alors que les populations explosent

Les scientifiques avertissent maintenant que plus de la moitié de la population mondiale vit dans des villes, car des réserves insuffisantes d'eau de surface exposeront de nombreuses personnes à un risque accru de sécheresse.

Selon de nouvelles recherches, plus de 40% des grandes villes alimentées en eaux de surface dans le monde pourraient devenir vulnérables aux pénuries et à la sécheresse. Et plus de trois utilisateurs de 2040 étaient déjà vulnérables dans 10.

Entre-temps, le nombre vital de satellites conçus pour surveiller les précipitations et prévenir des inondations potentielles arrive à la fin de sa durée de vie.

Pour la première fois dans l'histoire, plus de la moitié de la population mondiale est maintenant concentrée dans les villes, et cette proportion devrait passer à deux tiers. Villes grandissent près de l'approvisionnement en eau abondantes - et en tant que population explose, il en va de la demande. Mais le flux reste la même.

Certaines villes subissent déjà le stress de la sécheresse. Chennai, dans le sud de l’Inde, devait être approvisionné en citernes 2004 et 2005, et São Paulo au Brésil est maintenant en crise.

Analyse de l'offre

Julie Padowski, scientifique en environnement, et Steven Gorelick, directeur du Initiative mondiale sur l'eau douce à l'Université de Stanford en Californie, rapportez dans Environmental Research Letters qu'ils ont analysé les réserves des villes 70 situées dans les pays 39, qui comptent toutes plus de 750,000 habitants et qui dépendent toutes de l'eau de surface.

Ils ont défini la vulnérabilité comme étant l’incapacité d’un bassin d’approvisionnement urbain à satisfaire la demande des utilisateurs, des utilisateurs de l’environnement et de l’agriculture, et ont fixé l’objectif d’approvisionnement à 4,600 litres par personne et par jour, ce qui tient compte de «l’eau virtuelle», définie comme le volume total de déchets. l'eau nécessaire à la production et à la transformation d'un produit ou d'un service.

Ils ont proposé trois types différents de mesure de l'offre. Si une ville ne parvient pas à respecter un ou deux de ces paramètres, elle est considérée comme menacée. S'il ne réussissait pas à satisfaire les trois, il était considéré comme vulnérable.

Fait important, les scientifiques ne tiennent pas compte des changements climatiques, ce qui est susceptible de rendre plus mauvaises conditions. Au lieu de cela, ils ont simplement considéré la demande et de l'offre actuelle et la demande alors projetée dans 2040.

Parmi leurs villes 70, ils ont découvert que 25 (36%) pouvait déjà être considéré comme vulnérable par 2010. En 2040, ce nombre était passé à 31 (44%).

Les six villes qui vont commencer à faire face à des pénuries d'eau sont Dublin en Irlande, Charlotte aux États-Unis, Ouagadougou au Burkina Faso et Guangzhou, Wuhan et Nanjing en Chine.

La plupart des villes déjà vulnérables dépendent de réservoirs et l'étude implique que les urbanistes devront penser à davantage de réservoirs, à des puits plus profonds ou à des usines de dessalement, ou devront envisager le détournement des rivières ailleurs.

Données de précipitations

Pendant ce temps, ils ne peuvent pas compter sur les données pluviométriques car - en tant qu’ingénieur géologue Patrick Reed, professeur de génie civil et environnemental à L'Université Cornell, et les collègues rapportent dans Environmental Research Letters - le réseau de satellites spécialisés «ne répond pas aux besoins de données opérationnelles pour la gestion des inondations».

Quatre des satellites 10 ont dépassé leur durée de vie - certains de plus de dix ans. Il y a déjà des points faibles dans le réseau, en particulier dans les pays en développement, ce qui signifie que les inondations pourraient prendre les gens par surprise.

Les instruments spatiaux offrent un moyen de surveiller les précipitations et l’humidité du sol en amont, de manière à donner aux autorités le temps de prévoir le moment où les fleuves commenceront à monter et à inonder les villes. Si quatre ne parviennent pas à tenir leurs promesses, le risque de catastrophe sera encore pire.

Les scientifiques appellent donc à une meilleure coordination internationale du remplacement des satellites.

«Il est important que nous commencions à penser, dans le monde entier, à une discussion sérieuse sur l'adaptation aux inondations et à aider les populations touchées à réduire leurs risques», a déclaré le professeur Reed. «Nous voulons donner aux gens le temps d’évacuer, de faire de meilleurs choix et de comprendre leurs conditions de vie.» - Climate News Network

À propos de l’auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères. 

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