La fonte groenlandaise augmente le niveau de la mer plus rapidement que prévu

Fleuves d'eau de fonte se dirigeant vers la mer à travers la calotte glaciaire du Groenland. Image: Dirk van As / GEUS Fleuves d'eau de fonte se dirigeant vers la mer à travers la calotte glaciaire du Groenland. Image: Dirk van As / GEUS

Les scientifiques ont trouvé des preuves suggérant que la fonte des eaux de la calotte glaciaire de l'intérieur du Groenland contribue à l'élévation du niveau de la mer plus rapidement que prévu.

L'eau peut être coulant de la calotte glaciaire du Groenland et dans la mer plus rapidement que quiconque attend.

Cela ne veut pas dire que le réchauffement climatique a empiré de façon flagrante: les chercheurs ont plutôt dû revoir leur compréhension de la physiologie complexe de la plus grande calotte glaciaire de l'hémisphère nord.

Il y a assez glace et neige tassées profondément plus de 1.7 millions de kilomètres carrés de Groenland qui, s’ils fondaient tous ensemble, feraient monter le niveau de la mer d’environ six mètres.

Calculs climatiques

Étant donné que la calotte glaciaire fond avec l’augmentation des niveaux atmosphériques de dioxyde de carbone et de gaz à effet de serre, ainsi que la hausse des températures globales, la vitesse de eau de fonte d'été pénètre dans les océans devient vital pour les calculs climatiques.

La dernière réflexion ne commence pas avec les flaques d’eau qui s'accumulent à la surface chaque été, ni accélération des glaciers comme ils font leur chemin vers l'océan, mais avec une couche granulaire de neige juste au-dessous de la surface, appelés névé.

Il s’agit d’une neige ancienne en cours de compactage en glace de glacier qui recouvre l’île d’une couche atteignant jusqu’à 80 d’épaisseur.

Jusqu'à présent, les chercheurs ont compris que cette couche de noyer était une sorte d'éponge qui absorbe et retient l'eau de fusion, limitant ainsi l'écoulement de la glace fondante dans la mer.

Mais une nouvelle étude Nature Climate Change Des chercheurs américains, danois et de l’Université de Zurich suggèrent que des hypothèses antérieures pourraient être fausses.

"L'eau de fusion ne pouvait pas pénétrer verticalement à travers la couche de glace solide et était drainée à la surface de la calotte glaciaire vers l'océan"

Cependant, les résultats ne sont pas définitifs et donnent une image plus détaillée de la science en cours plutôt que de toute conclusion à long terme.

Pour déterminer la quantité d'eau de fonte pouvant être stockée dans les pores du nid, les scientifiques ont installé leur campement à 2012, 2013 et 2015 sur la calotte glaciaire afin d'utiliser un radar et de percer une série de trous profonds de 20 dans la couche poreuse de nid Nous avons également choisi des sites où des échantillons avaient été prélevés il y a plusieurs années.

La conclusion était que l'eau de fonte est libérée plus rapidement que prévu.

Horst Machguth, attaché de recherche au département de géographie du Université de Zurich, déclare: «Nos recherches montrent essentiellement que le firn réagit rapidement aux changements climatiques. Sa capacité à limiter la perte de masse de la calotte glaciaire en retenant l'eau de fonte pourrait être inférieure à celle supposée auparavant. ”

Capacité de stockage

Une fonte extrême dans 2012 a laissé à certains endroits une couche de glace solide de plusieurs mètres d’épaisseur sur le nid poreux.

"Dans les années suivantes, meltwater ne pouvait pénétrer verticalement à travers la couche de glace solide, et au lieu drainés le long de la surface de la feuille de glace vers l'océan», dit William Colgan, professeur adjoint au Département de Sciences et génie de la Terre et de l'espace à l'Université York à Toronto, Canada.

«Cela a renversé l’idée que le noyer puisse se comporter comme une éponge presque sans fond pour absorber l’eau de fusion. Au lieu de cela, nous avons constaté que la capacité de stockage d’eau de fonte dans le réacteur pouvait être limitée assez rapidement. »

L'implication est que l'élévation du niveau de la mer depuis la calotte glaciaire du Groenland est susceptible d'être plus élevée que prévu. On ignore à quel point il est encore plus élevé, et l'étape suivante consiste à confirmer les dernières découvertes et à intégrer les recherches effectuées jusqu'à présent dans les modèles climatiques.

Comme la recherche détaillée dans un environnement hostile est toujours un défi, toute réponse claire peut prendre quelques années de plus à émerger. - Climate News Network

À propos de l’auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères. 

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