Réchauffement océanique crée des zones mortes qui dévorent l'oxygène

Réchauffement océanique crée des zones mortes qui dévorent l'oxygèneLes chaleurs extrêmes privent les poissons de l'oxygène dont ils ont besoin pour survivre près de la surface de l'océan. Image: Naren Gunasekera via Flickr

La vie marine fait face à des menaces croissantes alors que les chercheurs préviennent que les eaux plus chaudes causées par le changement climatique pourraient sérieusement réduire les niveaux d'oxygène dans les mers du monde.

Des scientifiques américains ont identifié un nouveau danger dans un monde où les climats changent et où les océans se réchauffent: des étendues mesurables du les mers pourraient devenir sapées de l'oxygène.

Ils disent que certaines parties du sud de l'océan Indien, du Pacifique tropical oriental et de l'Atlantique sont déjà moins riches en oxygène en raison du réchauffement climatique. Et la privation d'oxygène pourrait devenir de plus en plus répandue dans de vastes régions océaniques entre 2030 et 2040.

Quiconque a déjà gardé un aquarium à la maison sait que, en été, les poissons dans l'aquarium sont plus susceptibles d'être vus à bout de souffle près de la surface. En effet, plus l'eau est froide, plus sa capacité d'oxygène dissous est grande.

Changement de chimie

Les concentrations croissantes dans l'atmosphère du gaz à effet de serre gaz carbonique ont commencé à changer la chimie de l'océan, faire de l'eau de mer progressivement et de manière alarmante plus acide et moins accueillant pour beaucoup d'espèces adapté à la vie océanique.

Maintenant Matthew Long, un océanographe à la Centre national américain de recherche atmosphérique à Boulder, Colorado et ses collègues rapport dans la revue Global Biogeochemical Cycles Ils ont modélisé à plusieurs reprises les changements dans la teneur en oxygène de l'océan au cours des années 1920 à 2100.

"Cette nouvelle étude nous indique quand nous pouvons nous attendre à ce que l'impact du changement climatique dépasse la variabilité naturelle"

L'oxygène de l'atmosphère ne pénètre dans la mer que lorsqu'il se dissout directement ou qu'il est libéré par la photosynthèse des plantes marines et du phytoplancton. Plus l'eau est chaude, plus la vie dure pour les créatures proches de la surface.

Pour rendre les choses plus difficiles, les eaux plus chaudes sont moins denses, ce qui les rend moins susceptibles de couler et d'amener les eaux plus froides et plus riches en oxygène à la surface. Par temps exceptionnellement chaud, des «zones mortes» apparaissent dans les mers, où les poissons et les coquillages ne peuvent pas survivre.

Les chercheurs préviennent qu'il y en aura plus car les températures mondiales continuent d'augmenter. «La perte d'oxygène dans l'océan est l'un des effets secondaires graves d'une atmosphère qui se réchauffe et constitue une menace majeure pour la vie marine», explique le Dr Long.

Rapidement détectable

«Étant donné que les concentrations d'oxygène dans l'océan varient naturellement, en fonction des variations des vents et de la température à la surface, il est difficile d'attribuer une désoxygénation au changement climatique. Cette nouvelle étude nous indique quand nous pouvons nous attendre à ce que l'impact du changement climatique dépasse la variabilité naturelle. "

La nouvelle carte suggère que même par 2100, certaines eaux - au large des côtes est de l'Afrique et de l'Australie et de l'Asie du Sud-Est, et certaines parties de l'Atlantique Sud, par exemple - resteront riches en oxygène. Mais la perte d'oxygène due au changement climatique deviendra détectable beaucoup plus rapidement dans les eaux septentrionales du Pacifique et dans certaines parties de l'Atlantique.

Il y a des incertitudes. Les mesures d'oxygène dans les océans du monde - et 70% de la planète est couverte d'eau bleue - sont relativement clairsemées.

«Nous avons besoin d'observations exhaustives et soutenues de ce qui se passe dans les océans pour comparer avec ce que nous apprenons de nos modèles, et pour comprendre l'impact complet d'un climat changeant», dit le Dr Long.

- Climate News Network

À propos de l’auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères. 

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