À quoi ressemblerait la Terre si nous n'avions pas pompé de gaz à effet de serre dans l'atmosphère

À quoi ressemblerait la Terre si nous n'avions pas pompé de gaz à effet de serre dans l'atmosphère OSORIOartiste / Shutterstock 

L'atmosphère terrestre est une couche remarquablement mince de gaz qui entretiennent la vie.

Le diamètre de la Terre est de 12,742 100 km et l'atmosphère est d'environ XNUMX km d'épaisseur. Si vous preniez un modèle de globe et l'enveloppiez, une seule feuille de papier de soie représenterait l'épaisseur de l'atmosphère.

Les gaz qui composent l'atmosphère terrestre sont principalement de l'azote et de l'oxygène, et de petites quantités de gaz traces tels que l'argon, le néon, l'hélium, le couche d'ozone protectrice et divers gaz à effet de serre - ainsi nommés parce qu'ils captent la chaleur émise par la Terre.

Le gaz à effet de serre le plus abondant dans l'atmosphère terrestre est la vapeur d'eau - et c'est ce gaz qui produit l'effet de serre naturel. Sans cela et les quantités naturelles d'autres gaz à effet de serre, la Terre serait environ 33 ℃ plus froid et inhabitable à la vie telle que nous la connaissons.

Changer l'atmosphère de la Terre

Depuis l'époque préindustrielle, les activités humaines ont conduit à l'accumulation de gaz à effet de serre tels que le dioxyde de carbone, le méthane et l'oxyde nitreux dans l'atmosphère. La concentration de le dioxyde de carbone atmosphérique a augmenté d'environ 280 parties par million (ppm) avant la première révolution industrielle il y a 250 ans, à un nouveau record depuis le début des records d'un peu plus de 417 ppm. En raison de l'augmentation continue, la température moyenne mondiale a grimpé d'un peu plus 1 ℃ depuis l'époque pré-industrielle.

Bien que ces gaz à effet de serre à longue durée de vie aient augmenté la température moyenne de la surface de la Terre, les activités humaines ont également modifié la composition atmosphérique d'autres manières. Les particules dans l'atmosphère, telles que la suie et la poussière, peuvent problèmes de santé et dégrade la qualité de l'air dans de nombreuses régions industrialisées et urbaines.

Les particules peuvent partiellement compensé le réchauffement des gaz à effet de serre, mais ses effets climatiques dépendent de sa composition et distribution géographique. Le climat de l'hémisphère sud a également été affecté par les chlorofluorocarbures (CFC), ce qui a conduit au développement du Trou d'ozone antarctique.

Si les gens n'avaient pas du tout modifié la composition de l'atmosphère en émettant des gaz à effet de serre, des particules et des CFC destructeurs d'ozone, nous nous attendrions à ce que la température moyenne mondiale soit aujourd'hui similaire à celle de la période préindustrielle - bien que certaines variations à court terme soient associées avec le soleil, éruptions volcaniques et une variabilité interne se serait encore produite.

Dans un monde qui est environ 1 ℃ plus chaud qu'à l'époque préindustrielle, la Nouvelle-Zélande est déjà confrontée à l'environnement et coûts économiques associé au changement climatique. L'ancien chef de la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques (CCNUCC), Christiana Figueres, soutient qu'avec des milliards de dollars dépensés dans le monde entier dans des plans de relance économique après la pandémie de COVID-19, nous avons besoin d'engagements forts pour un avenir sobre en carbone si le monde veut limiter le réchauffement à 1.5 ℃ au-dessus des niveaux préindustriels.

Ce qui doit arriver

Les gaz à effet de serre ont une longue durée de vie - environ une décennie pour le méthane et des centaines à des milliers d'années pour le dioxyde de carbone. Nous devrons réduire les émissions de manière agressive sur une période prolongée, jusqu'à ce que leur abondance dans l'atmosphère commence à diminuer.

Lorsque la Nouvelle-Zélande est entrée dans le verrouillage du coronavirus de niveau 4 en mars 2020, près de deux semaines se sont écoulées (la période d'incubation du virus) avant que le nombre de nouveaux cas ne commence à diminuer. Attendre que les concentrations atmosphériques de dioxyde de carbone diminuent, même si nous réduisons les émissions, sera similaire, sauf que nous serons attendre des décennies.

Il est très peu probable que nous puissions jamais réduire les concentrations de gaz à effet de serre au point que cela devienne dangereux pour la vie telle que nous la connaissons. Cela impliquerait de surmonter l'effet de serre naturel.

Récent un article dans les scénarios d'émissions de gaz à effet de serre fournit des conseils sur ce qui devra se passer pour stabiliser la température de la Terre à 1.5 ℃ au-dessus des niveaux préindustriels. Une transition rapide des combustibles fossiles vers une énergie à faible émission de carbone est impérative; une forme de captage du dioxyde de carbone pour l'éliminer de l'atmosphère peut également être nécessaire.

Une politique climatique à court terme et dispersée ne sera pas suffisante pour soutenir les transitions dont nous avons besoin, et atteindre 1.5 ℃ ne sera pas possible tant que les inégalités mondiales resteront élevées.La Conversation

A propos de l'auteur

Laura Revel, Maître de conférences en physique de l'environnement, Université de Canterbury

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Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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