L'été noir d'Australie a brûlé 1.8 million d'hectares stupéfiants

 L'été noir d'Australie a brûlé 1.8 million d'hectares stupéfiantsLes tempêtes de feu pourraient devenir plus courantes dans un climat changeant. Image AAP / Dean Lewins

À la suite des incendies dévastateurs de l'été noir en Australie, des recherches ont commencé à clarifier le rôle du changement climatique.

Nous connaissons déjà le changement climatique contribué à les conditions météorologiques record de sécheresse et d'incendie, conduisant à une portée sans précédent des feux de brousse à travers l'Australie.

Notre nouvelle recherche examine si les feux de brousse deviennent plus «graves» (un indicateur de l'intensité de brûlure de la végétation) en raison du changement climatique.

Nos découvertes étaient inattendues, car nous avons appris la proportion des incendies de grande gravité n'ont généralement pas augmenté au cours des dernières décennies. Cependant, l'ampleur des incendies de Black Summer a signifié que 1.8 million d'hectares sans précédent dans le sud-est de l'Australie ont été exposés à des incendies de grande gravité. Cela a des conséquences désastreuses pour les populations et la faune qui habitent les forêts.

Qu'est-ce que la gravité du feu?

Deux mesures en science du feu sont pertinentes pour nos recherches: la gravité du feu et l'intensité du feu.

Incendie gravité fait référence à la hauteur des flammes et du panache d'air chaud, mesuré par les dommages causés à la végétation (profil vertical de la brûlure et consommation de feuilles et de brindilles). Feu l'intensité se réfère à l'énergie libérée du feu - à quel point les flammes sont chaudes et destructrices.

Les scientifiques peuvent estimer la gravité à l'aide de l'imagerie satellitaire, en comparant les différences dans la couverture et l'état de la végétation avant et après les incendies.

Dans les forêts, les incendies de «haute gravité» se produisent lorsque les cimes des arbres dominants sont entièrement brûlées ou brûlées. Les incendies de grande gravité sont mortels pour les mammifères arboricoles dans les forêts, comme les opossums, les planeurs et les koalas. Ils présentent également un risque important pour les maisons et les bâtiments à proximité.

Les incendies de «faible gravité», par contre, peuvent être confinés à la litière de feuilles et aux plantes couvre-sol sous le couvert forestier, et peuvent même laisser des parcelles entièrement non brûlées dans les forêts.

Les incendies de gravité élevée sont-ils de plus en plus courants?

Pour déterminer si les feux de brousse de haute gravité sont de plus en plus courants, nous avons examiné les données satellitaires des feux de brousse de 1988 à 2020. Les données couvraient plus de 130,000 XNUMX kilomètres carrés d'écosystèmes de forêts, de bois et de broussailles dans le sud-est de l'Australie.

Si les incendies devenaient plus intenses au cours des dernières décennies, nous nous serions attendus à ce que la proportion de végétation soumise à des incendies de forte intensité augmente.

Au lieu de cela, nous avons trouvé la proportion moyenne d'incendies de forêt de haute gravité resté constant en forêt sèche - la végétation dominante dans cette région. Il y avait cependant des preuves d'une augmentation de la proportion moyenne d'incendies de forte intensité dans les forêts humides et les forêts tropicales, ainsi que dans les zones boisées.

Néanmoins, la principale conclusion était claire: dans la majeure partie de la zone d'étude, la proportion moyenne d'incendies de forte gravité n'a pas changé au cours des dernières décennies, malgré une augmentation de la superficie brûlée lors des feux de brousse de l'été noir.

Pourquoi les feux de brousse de Black Summer étaient exceptionnels

Tandis que la proportion des incendies de haute gravité n'a pas changé, l'énorme gamme des feux de brousse de 2019-2020 signifiait que 44% de la superficie totale brûlée par des incendies de haute gravité depuis 1988 s'est produite au cours de cet été seulement.

Cela signifie que 1.8 million d'hectares des régions forestières et boisées du sud-est de l'Australie - une proportion énorme - ont été exposés à des incendies intenses et violents. À cet égard, les feux de brousse de Black Summer ont été exceptionnels.

Comme les Australiens s'en souviennent trop clairement, cela a eu un effet dévastateur sur l'environnement. Un estimé à trois milliards des animaux ont été tués ou déplacés, des forêts tropicales vulnérables ont été incendiées et 3,000 XNUMX maisons ont été détruites.

La saison des incendies 2019-20 a également impliqué un nombre record de «tempêtes de feu», en particulier pendant la dernière partie de la saison en janvier et début février. Cela se produit lorsque les incendies créent leur propre climat.

Ces incendies peuvent brûler à une intensité exceptionnelle. Et recherche de 2019 indique que de telles tempêtes de feu pourraient devenir plus courantes avec le changement climatique.

Cela signifie que nous ne pouvons pas exclure un changement futur de la proportion de feux de brousse qui brûlent aux plus hauts niveaux d'intensité et de gravité.

Écosystèmes en péril

Les résultats de notre étude soulignent l'une des conséquences probables des futurs changements climatiques.

L'ampleur de la zone brûlée pendant la saison des incendies 2019-20 dépassé non seulement registres historiques des écosystèmes forestiers du sud de l'Australie, mais aussi projections dépassées pour la fin du 21e siècle dans des scénarios forts de changement climatique.

À mesure que les feux de brousse s'aggraveront à l'avenir, la zone exposée à des incendies intenses et violents augmentera probablement proportionnellement. En conséquence, l'avenir de nos types de forêts les plus humides, qui n'ont pas évolué pour faire face à des incendies fréquents et graves, est en péril.

Ainsi, comme la zone exposée à des incendies intenses est susceptible d'augmenter à l'avenir, nous verrons des défis majeurs pour la viabilité à long terme de nos écosystèmes forestiers, les services qu'ils fournissent et les personnes qui y résident et autour d'eux.La Conversation

A propos de l'auteur

Ross Bradstock, Professeur émérite, Université de Wollongong; Hamish Clarke, Chercheur, Université de Wollongong; Luc Collins, Chercheur, La Trobe University; Michel Clarke, Professeur émérite, La Trobe University; Rachael Hélène Nolan, Chercheur Postdoctoral, Université Western Sydneyet Trent Penman, Professeur, L'Université de Melbourne

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Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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