Comment nos choix alimentaires coupent dans les forêts et nous rapprochent des virus

Comment nos choix alimentaires coupent dans les forêts et nous rapprochent des virus
Une plantation de palmiers à huile en Malaisie.
(Shutterstock)

Alors que la population mondiale a doublé pour atteindre 7.8 milliards en 50 ans environ, l'agriculture industrielle a augmenté la production des champs et des fermes pour nourrir l'humanité. L'un des résultats négatifs de cette transformation a été l'extrême simplification des systèmes écologiques, avec des paysages multifonctionnels complexes convertis en de vastes étendues de monocultures.

De l'élevage bovin aux plantations de palmiers à huile, l'agriculture industrielle reste la plus grande moteur de la déforestation, en particulier sous les tropiques. Et à mesure que les activités agricoles se développent et intensifier, les écosystèmes perdent plantes, faune et autre biodiversité.

La transformation permanente des paysages forestiers destinés aux cultures de base est actuellement à l'origine de plus d'un quart de la déforestation mondiale. Cela comprend le soja, l'huile de palme, les bovins de boucherie, le café, le cacao, le sucre et d'autres ingrédients clés de notre hautement transformés régimes.

L'érosion de la frontière forestière a également augmenté notre exposition aux Maladies infectieuses tels que Ebola, paludisme qualité les maladies zoonotiques. Débordement les incidents seraient beaucoup moins fréquents sans empiétement humain dans la forêt.

Nous devons examiner notre système alimentaire mondial: Fait-il son travail ou contribue-t-il à la destruction des forêts et la perte de biodiversité - et mettre la vie humaine en danger?

Qu'est ce qu'on mange?

Les aliments les plus associés à la perte de biodiversité ont également tendance à être liés à régimes malsains à travers le monde. Cinquante ans après la Révolution verte - la transition vers une production alimentaire intensive et à haut rendement reposant sur un nombre limité d'espèces végétales et animales - près de 800 millions de personnes se couchent encore le ventre vide; un sur trois souffre de malnutrition; et jusqu'à deux milliards de personnes souffrent d'une sorte de carence en micronutriments et des effets connexes sur la santé, tels que le retard de croissance ou l'émaciation.

Un grand champ de soja coupe dans la forêt au Brésil (comment nos choix alimentaires coupent dans les forêts et nous rapprochent des virus)

Un grand champ de soja pénètre dans la forêt au Brésil. (Shutterstock)

, impacts environnementaux de nos systèmes agricoles sont également sévères. Le secteur agricole est responsable de jusqu'à 30% des émissions de gaz à effet de serre, l'érosion des sols, l'utilisation excessive de l'eau, la perte d'importants pollinisateurs et la pollution chimique, entre autres impacts. C'est pousser limites planétaires encore plus loin.

En bref, l'agriculture moderne ne parvient pas à soutenir les populations et les ressources écologiques dont elles dépendent. L'incidence des maladies infectieuses est en corrélation avec la perte actuelle de biodiversité.

Déforestation et maladie

Peu de virus ont généré une réponse plus globale que le virus SARS-CoV-2 responsable de la pandémie actuelle. Pourtant dans le dernières années 20, l'humanité a également été confrontée au SRAS, au MERS, au H1N1, au Chikungunya, au Zika et à de nombreuses épidémies locales d'Ebola. Toutes sont des maladies zoonotiques et au moins une, Ebola, a été liée à la déforestation.

L'élevage d'un grand nombre d'animaux génétiquement similaires le long de la frontière forestière peut fournir une voie pour les agents pathogènes muter et devenir transmissible aux humains. La perte de forêt et le changement du paysage amènent les humains et la faune à une proximité de plus en plus grande, augmentant le risque d'un propagation des maladies infectieuses.

On estime que 70% du domaine forestier mondial se trouve désormais à moins d'un kilomètre d'une lisière de forêt - une statistique qui illustre clairement le problème. Nous détruisons ce tampon essentiel que fournissent les forêts.

Les zoonoses peuvent être plus répandues dans les systèmes simplifiés avec des niveaux inférieurs de biodiversité. En revanche, des communautés plus diversifiées réduisent le risque de retombées sur les populations humaines. Cette forme de contrôle naturel est connue sous le nom d '«effet de dilution» et illustre pourquoi la biodiversité est un mécanisme de régulation important.

La pandémie est plus loin des pressions accrues sur les forêts. L'augmentation du chômage, de la pauvreté et de l'insécurité alimentaire dans les zones urbaines est forcer la migration interne, alors que les gens retournent dans leurs foyers ruraux, en particulier sous les tropiques. Cette tendance augmentera sans aucun doute la demande de ressources forestières restantes pour le bois de chauffage, le bois et la conversion supplémentaire pour l'agriculture à petite échelle.

Marchés humides sous surveillance

Les liens entre les zoonoses et la faune ont conduit à beaucoup d'appels pendant la pandémie actuelle d'interdire la récolte et la vente de viande sauvage et d'autres formes d'aliments d'origine animale. Ça devrait être une réaction trop hâtive: la viande sauvage est un ressource essentielle pour des millions de ruraux, en particulier en l’absence de sources d’alimentation animale alternatives.

Cependant, il n'est pas nécessairement essentiel pour les citadins qui disposent de sources alternatives de protéines animales d'acheter de la viande sauvage comme produit «de luxe». Les marchés urbains vendant de la viande sauvage pourraient augmenter le risque de propagation des zoonoses, mais tous les marchés humides ne sont pas identiques. Il existe d'innombrables marchés humides dans le monde qui ne vendent pas de produits de la faune et ces marchés sont fondamentaux pour la sécurité alimentaire et la nutrition ainsi que les moyens de subsistance de centaines de millions de personnes.

Les vendeurs vendent des légumes sur un marché humide à Bangkok, Thaïlande.Les vendeurs vendent des légumes sur un marché humide à Bangkok, Thaïlande. (Photo AP / Gemunu Amarasinghe)

Avant même que la pandémie de COVID-19 ne s'installe, les agences internationales, y compris le Comité de la sécurité alimentaire mondiale, ont été concerné sur la viabilité à long terme de notre système alimentaire actuel: pourrait-il fournir des régimes alimentaires diversifiés et nutritifs tout en maintenant la durabilité environnementale et la diversité du paysage? La pandémie actuelle a mis en évidence lacunes majeures dans notre intendance environnementale.

Nous devons exploiter plus efficacement la nature interconnectée de nos forêts et de nos systèmes alimentaires si nous voulons éviter de futures crises. Meilleure intégration des forêts, agroforêts (l'incorporation des arbres dans les systèmes agricoles) à l'échelle du paysage plus large, briser la séparation institutionnelle, économique, politique et spatiale de la foresterie et de l'agriculture, peut fournir la clé d'un avenir plus durable, plus sûr et plus sain.La Conversation

À propos de l’auteur

Terry Sunderland, professeur à la Faculté de foresterie, Université de la Colombie-Britannique

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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