Australie, il est temps de parler de notre urgence hydrique

Australie, il est temps de parler de notre urgence hydrique Dean Lewins / AAP

La dernière saison des feux de brousse a montré aux Australiens qu'ils ne pouvaient plus prétendre que le changement climatique ne les affecterait pas. Mais il y a une autre influence du changement climatique à laquelle nous devons également faire face: l'eau de plus en plus rare sur notre continent.

Sous le changement climatique, les précipitations deviendront plus imprévisibles. Les événements météorologiques extrêmes tels que les cyclones seront plus intenses. Cela mettra au défi les gestionnaires de l'eau qui ont déjà du mal à répondre au boom naturel et au buste des sécheresses et des inondations en Australie.

Trente ans après le début du projet de réforme de l'eau en Australie, il est clair que nos efforts ont largement échoué. Les villes rurales frappées par la sécheresse sont littéralement à court d'eau. Malgré les pluies récentes, le système de la rivière Murray Darling est asséché et peine à soutenir les communautés qui en dépendent.

Nous devons trouver un autre moyen. Commençons donc la conversation.

Australie, il est temps de parler de notre urgence hydrique Il est temps pour une nouvelle discussion nationale sur la politique de l'eau. Joe Castro / AAP

Comment en sommes-nous arrivés là?

Malheureusement, les résultats inéquitables de l'eau en Australie ne sont pas nouveaux.

La première «réforme» de l'eau a eu lieu lorsque les colons européens ont acquis des sources d'eau des Premiers Peuples sans consentement ni compensation. En superposant cette dépossession, la common law britannique a accordé aux nouveaux colons des droits d'accès à l'eau douce. Celles-ci ont ensuite été converties en droits appartenant à l'État et sont désormais attribuées en tant que droits d'eau privés.

Quelque 200 ans plus tard, les premiers pas vers une réforme à long terme de l'eau ont sans doute commencé dans les années 1990. Le processus s’est accéléré pendant la sécheresse du millénaire et en 2004 a conduit à la Initiative nationale sur l'eau, un accord intergouvernemental sur l'eau. Elle a été suivie en 2007 par un Loi sur l'eau, renversant la juridiction exclusive de l'État sur l'eau.

Dans le cadre de l'Initiative nationale sur l'eau, les plans d'eau des États et des territoires devaient être vérifiés par le biais de la comptabilité de l'eau pour garantir «des systèmes de mesure, de surveillance et de notification adéquats» à travers le pays.

Cela aurait renforcé la confiance du public et des investisseurs dans la quantité d'eau échangée, extraite et récupérée - tant pour l'environnement que pour le bien public.

Cette vision n'a pas été réalisée. Au lieu de cela, une vue étroite domine maintenant dans laquelle l'eau n'a de valeur que lorsqu'elle est extraite, et la réforme de l'eau est sur le point subventionner les infrastructures hydrauliques comme les barrages, pour permettre cette extraction.

Australie, il est temps de parler de notre urgence hydrique L'initiative nationale de l'eau a échoué. Dean Lewins / AAP

Pourquoi nous devrions tous nous en soucier

Dans la sécheresse actuelle, les villes rurales sont littéralement à court d'eau potable. Ces villes ne sont pas simplement des points sur une carte. Ce sont des communautés dont l'existence même est désormais menacée.

Dans certaines petites villes, l'eau potable peut avoir un goût désagréable ou contenir des niveaux élevés de nitrate, menaçant la santé des bébés. L'eau potable dans certaines communautés autochtones éloignées n'est pas toujours traitée et la qualité est rarement vérifiée.

Dans le bassin Murray-Darling, une mauvaise gestion et de faibles précipitations ont provoqué l'assèchement des rivières, la mort massive de poissons et la détresse des communautés autochtones. Les aspects clés du plan de bassin n'ont pas été mis en œuvre. Ceci, associé aux dégâts des feux de brousse, a causé des dommages écologiques à long terme.

Comment réglons-nous l'urgence de l'eau?

Les rivières, les lacs et les zones humides doivent avoir suffisamment d'eau au bon moment. Ce n'est qu'alors que les besoins des humains et de l'environnement seront satisfaits de manière équitable - y compris l'accès à l'eau et son utilisation par les Premiers Peuples.

L'eau pour l'environnement et l'eau pour l'irrigation ne sont pas un compromis à somme nulle. Sans rivières saines, l'agriculture d'irrigation et les communautés rurales ne peuvent pas survivre.

Une conversation nationale sur la réforme de l'eau est nécessaire. Il devrait reconnaître et inclure les valeurs et les connaissances des peuples autochtones sur la terre, l'eau et le feu.

Notre dossier eau, Réforme de l'eau pour tous, propose six principes pour construire un dialogue national sur l'eau:

  1. établir des visions et des objectifs communs
  2. développer la clarté des rôles et des responsabilités
  3. mettre en œuvre l'adaptation comme moyen de répondre à une escalade de stress, y compris le changement climatique et les défaillances de gouvernance
  4. investir dans des technologies de pointe pour surveiller, prévoir et comprendre les changements dans la disponibilité de l'eau
  5. intégrer l'adaptation ascendante et communautaire, y compris celle des communautés autochtones, dans les dispositions améliorées de gouvernance de l'eau
  6. entreprendre des expériences politiques pour tester de nouvelles façons de gérer l'eau pour tous

Australie, il est temps de parler de notre urgence hydrique La rivière Darling est en mauvaise santé. Dean Lewins / AAP

Posez les bonnes questions

En tant que chercheurs, nous n'avons pas toutes les réponses sur la façon de créer un avenir de l'eau durable et équitable. Personne ne le fait. Mais dans toute conversation nationale, nous pensons que ces questions fondamentales doivent être posées:

  1. qui est responsable de la gouvernance de l'eau? Comment les décisions et les actions d'un groupe affectent-elles l'accès et la disponibilité de l'eau pour les autres?

  2. quels volumes d'eau sont extraits des systèmes d'eaux de surface et souterraines? Où, quand, par qui et pour quoi?

  3. que pouvons-nous prévoir d'un futur climat et d'autres moteurs de changement à long terme?

  4. comment mieux comprendre et mesurer les multiples valeurs que l'eau détient pour les communautés et la société?

  5. où nos visions pour l'avenir de l'eau s'alignent-elles? Où diffèrent-ils?

  6. quels principes, protocoles et processus aideront à réaliser la réforme de l'eau nécessaire?

  7. Comment les règles et institutions existantes limitent-elles ou permettent-elles de réaliser une vision commune d'un avenir durable de l'eau?

  8. comment intégrer de nouvelles connaissances, telles que la disponibilité de l'eau dans le cadre du changement climatique, à nos objectifs?

  9. Quelle restitution est nécessaire en ce qui concerne l'eau et le pays pour les premiers peuples?

  10. quels secteurs et processus économiques seraient mieux adaptés à un avenir où l'eau est rare et comment pourrions-nous les encourager?

Réforme de l'eau pour tous

Ces questions, si elles faisaient partie d'une conversation nationale, relanceraient le débat sur l'eau et aideraient à mettre l'Australie sur la voie d'un avenir de l'eau durable.

Il est maintenant temps d'entamer la discussion. Les approches politiques acceptées depuis longtemps pour soutenir un avenir durable de l'eau sont en question. Dans le bassin Murray-Darling, certains États remettent même en question la valeur d'une gestion à l'échelle du bassin versant. La formule de partage de l'eau entre les États est attaqué.

Même la science qui était à l'origine de la réforme de l'eau est être interrogé

Nous devons revenir à l'essentiel, réévaluer ce qui est sensé et faisable et débattre de nouvelles voies à suivre.

Nous ne sommes pas naïfs. Nous avons tous été impliqués dans la réforme de l'eau et certains d'entre nous, comme beaucoup d'autres, souffrent de la fatigue de la réforme.

Mais sans un nouveau débat, l'urgence hydrique en Australie ne fera qu'empirer. Une réforme peut - et doit - avoir lieu, dans l'intérêt de tous les Australiens.

A propos de l'auteur

Quentin Grafton, directeur du Center for Water Economics, Environment and Policy, Crawford School of Public Policy, Université nationale australienne; Matthew Colloff, maître de conférences honoraire, Université nationale australienne; Paul Wyrwoll, chercheur, Université nationale australienneet Virginia Marshall, première boursière postdoctorale autochtone, Université nationale australienne

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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