Alors que le niveau de la mer monte, sommes-nous prêts à vivre derrière des murs géants?

Alors que le niveau de la mer monte, sommes-nous prêts à vivre derrière des murs géants? L'Oosterscheldekering aide à protéger les Pays-Bas des inondations de la mer du Nord. Créations XL / shutterstock Hannah Cloke

Il est juste de dire que le changement climatique est compliqué. Et c'est gros. L'un des principaux défis d'une réponse efficace consiste simplement à comprendre l'ampleur du problème.

Ce n'est pas unique dans l'étude du monde physique, bien sûr. Les scientifiques et les économistes passent beaucoup de temps à simplifier le monde réel complexe en parties plus simples et plus petites, pour découvrir comment tout cela fonctionne. C'est l'une des raisons pour lesquelles nous créons des «modèles» - des mini-versions de la réalité dans lesquelles nous pouvons jouer, changer des variables et voir ce qui se passe.

Nous l'aimons quand nous pouvons découvrir quelque chose sur le monde réel et le présenter sous une forme qui est comprise par les autres. Dans la recherche environnementale, cela se présente parfois sous la forme d'une analyse coûts-avantages que les politiciens et les gestionnaires de fonds comprennent partout: dépenser autant d'argent maintenant pour gagner (ou économiser) plus d'argent plus tard.

Une nouvelle étude réalisée par des scientifiques de la Commission européenne, maintenant publiée dans la revue Communications Nature, est un classique de ce type. Il examine les coûts de protection des communautés côtières contre le changement climatique. Les auteurs soulignent que nos côtes souffriront d'un niveau de la mer qui devrait augmenter jusqu'à un mètre d'ici la fin du siècle, ainsi que de tempêtes plus intenses.

Alors que le niveau de la mer monte, sommes-nous prêts à vivre derrière des murs géants? Une grande partie des Pays-Bas, y compris Amsterdam, est déjà en dessous du niveau de la mer. Cette carte montre le pays sans ses digues. wiki

De tous les nombreux impacts variés d'une planète qui se réchauffe, l'élévation du niveau de la mer est l'une des plus simples à prévoir, même si elle n'affectera pas partout la même chose et ainsi certaines communautés seront plus à risque que d'autres. Nous pouvons être tout à fait convaincus que le niveau de la mer augmente en raison du changement climatique, parce que l'eau de mer se dilate en se réchauffant et parce que de l'eau supplémentaire s'écoule de la fonte des glaciers et des calottes glaciaires.

Au fur et à mesure que les océans se réchauffent, le niveau de la mer augmente petit à petit - et si les calottes glaciaires de l'Antarctique ou du Groenland s'effondrent et que l'eau actuellement bloquée est libérée, le niveau de la mer augmentera très soudainement, et par beaucoup. Il sera coûteux de faire face à ces impacts, et cette nouvelle recherche montre à quel point en Europe. Compte tenu des coûts des villes côtières inondées, les scientifiques de la Commission européenne suggèrent que cela permettrait d'économiser de l'argent à long terme pour construire de meilleures défenses maritimes autour de 70% du littoral du continent.

Il y a d'autres options

Voulons-nous vraiment vivre dans un monde dans lequel nous vivons tous derrière d'immenses murs? Est-ce la seule façon de s'adapter? Beaucoup d'entre nous se sont enfermés dans des endroits qui ne seront plus sûrs, et dans certains endroits, la construction de grandes défenses est la seule option. Londres ne survivra certainement pas sans la barrière de la Tamise de nouvelle génération.

Mais il y a d'autres options ailleurs, et nous pouvons «défendre» de différentes manières. Solutions basées sur la nature telles que la recréation de dunes ou de marais ou le retrait des zones côtières sont des possibilités que nous devons considérer partout où nous le pouvons.

Ces solutions fonctionnent avec des processus naturels et présentent de nombreux autres avantages pour la faune et les humains, tout en supprimant certains des pires problèmes des défenses côtières «dures», comme la façon dont les murs en béton peuvent simplement déplacer l'érosion le long de la côte vers des endroits qui sont pas défendu. Mais il serait irréaliste de penser que ce sont des options partout.

Il peut même y avoir d'autres moyens plus rentables de réduire le risque. C'est certainement le cas pour les inondations fluviales, où, en utilisant nos meilleurs modèles météorologiques et fluviaux, nous pouvons désormais prédire à l'avance quand et où elles déborderont et prendre des mesures précoces pour éviter les dommages.

Mais nous travaillons toujours dur pour améliorer ces prévisions et cela reste très difficile prévoir les inondations. Nous avons un long chemin à parcourir avant de maîtriser la science, mais ce n'est qu'en combinant des méthodes - prévisions, solutions naturelles, quelques défenses dures et ainsi de suite - que nous survivrons à l'avenir aquatique qui nous attend.

Le coût du changement climatique, même dans cette petite partie du monde et pour ce seul domaine d'impact, c'est la sécheresse oculaire. Nous avons le choix. La première option serait d'accepter les affaires comme d'habitude et de payer pour traiter les symptômes. Cela signifiera la construction d'énormes digues pour faire face à l'augmentation des inondations et le paiement des opérations de reprise après sinistre.

L'alternative préférable est d'adopter une approche plus nuancée. Nous savons que le climat change et nous aurons besoin d'une combinaison de solutions naturelles plus concrètes et intelligentes et de meilleures prévisions des inondations pour préparer ce qui nous attend. Mais en montrant l'ampleur des défenses «dures» qui seraient nécessaires par elles-mêmes pour assurer la sécurité des Européens, ce nouveau document représente davantage de preuves scientifiques que la réduction des émissions maintenant et l'atténuation des pires impacts sont le meilleur avenir que nous pouvons espérer. .La Conversation

A propos de l'auteur

Hannah Cloke, professeur d'hydrologie, Université de Reading

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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