Pourquoi l'âge de la stabilité est passé et que le coronavirus n'est que le début

Pourquoi l'âge de la stabilité est passé et que le coronavirus n'est que le début Truite / shutterstock

L'humanité ne s'est habituée que récemment à un climat stable. Pendant la majeure partie de son histoire, de longues périodes glaciaires ponctuées de périodes chaudes alternaient avec de courtes périodes chaudes. Les transitions des climats froids aux climats chauds ont été particulièrement chaotique.

Il y a environ 10,000 XNUMX ans, la Terre est soudainement entrée dans une période de stabilité climatique que les humains modernes n'avaient jamais vue auparavant. Mais grâce à accélérant sans cesse les émissions de dioxyde de carbone et d'autres gaz à effet de serre, l'humanité met maintenant un terme à cette période.

Cette perte de stabilité pourrait être désastreuse. Si la pandémie de coronavirus peut nous apprendre quelque chose sur la crise climatique, c'est celle-ci: notre économie mondiale interconnectée moderne est plus vulnérable que nous ne le pensions, et nous devons de toute urgence devenir plus résilients et mieux préparés à l'inconnu.

Après tout, un climat stable sous-tend une grande partie de la civilisation moderne. Environ la moitié de l'humanité dépend de la stabilité pluies de mousson pour la production alimentaire. Beaucoup plantes agricoles ont besoin de certaines variations de température dans l'année pour produire une récolte stable, et le stress thermique peut les endommager considérablement. Nous comptons sur glaciers intacts ou des sols forestiers sains pour stocker l'eau pour la saison sèche. Les fortes pluies et les tempêtes peuvent anéantir l'infrastructure de régions entières.

Ce sont les types d'impacts climatiques que nous connaissons et qui ont été largement étudiés par le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC). Mais le plus grand risque peut encore provenir du chaos lié au climat auquel nous ne nous attendions pas.

Vagues de chaleur impossibles - au cours des années consécutives

En 2018, une vague de chaleur et une sécheresse prolongées ont frappé une grande partie de l'Europe occidentale et septentrionale et décimé récolte de pommes de terre dans la région. Les températures dans mon Allemagne natale ont atteint records dans un été plus sec et plus chaud que dans de nombreuses régions de la Méditerranée. Les modèles climatiques avaient prédit Les augmentations de chaleur les plus extrêmes en Europe se produiraient en Grèce, en Turquie et en Ukraine, de sorte que les chances d'une telle vague de chaleur semblaient incroyablement faibles.

Un an seulement après, en 2019, l'Europe occidentale a été frappée par un autre «impossible» vague de chaleur. En Allemagne, avec des températures atteignant 40 ° C, le record de l'année précédente a été battu à deux reprises. Même aux Pays-Bas, connus pour leur brise marine fraîche même au pic de l'été, les températures maximales ont dépassé une brûlure à 39 ° C.

D'énormes incendies de forêt sont arrivés des décennies plus tôt

Une grande partie des forêts australiennes sont concentrées dans le sud-est du pays. Cet écosystème précieux a évolué avec le feu et est donc censé brûler fréquemment. Dans ces incendies naturels, 1 à 2% de la zone est généralement consommée par les flammes.

Modèles de feux de forêt et de climat - y compris celui que j'ai travaillé sur moi-même - a prédit une forte augmentation de l'activité des feux de brousse dans les forêts du sud-est de l'Australie. Mais ils ont prédit que cela se produirait vers la fin de ce siècle. Les modèles ne prévoyaient certainement pas que les mégafires détruisent jusqu'à 20% de ces forêts frapperait dès 2020.

Les criquets sont une crise climatique

À long terme, le GIEC prévoit que les rendements des cultures diminueront d'environ 10% ou plus, mais à ce jour, il a ignoré la possibilité de flambées de ravageurs à grande échelle, qui peuvent anéantir des récoltes entières.

Fin 2019 et début 2020, la péninsule arabique a connu un temps beaucoup plus humide que la normale, probablement dû au réchauffement de l'océan. Cela a créé des conditions qui ont permis au nombre de criquets pèlerins exploser.

Cet événement inhabituel a été suivi d'un autre, une tempête qui a déplacé la majeure partie de cette armée acridienne, forte de plusieurs centaines de milliards de personnes, en Afrique de l'Est. Au Kenya, c'est devenu la pire épidémie de ce type depuis plus de 70 ans. Avec la saison des pluies qui vient d'arriver et les graines semées pour la prochaine campagne agricole, on craint maintenant que la poursuite de l'élevage des criquets crée une deuxième vague qui sera bien pire que le premier.

Les climatologues ont tendance à se concentrer sur les changements lents avec leurs prévisions climatiques. Mais combien le temps devient plus chaotique est notoirement difficile à prévoir avec les modèles climatiques. Nous n'avons également qu'une compréhension très superficielle de la vulnérabilité de notre société moderne au chaos climatique et aux événements climatiques imprévus.

Au lieu de voir le problème climatique comme celui ressenti par les générations futures, nous devons commencer à nous concentrer sur ce qui pourrait arriver demain ou l'année prochaine. Pour ce faire, nous devons mieux comprendre, apprécier et reconnaître la vulnérabilité de la société moderne - et remédier à cette vulnérabilité à la base.La Conversation

A propos de l'auteur

Wolfgang Knorr, chercheur scientifique principal, géographie physique et sciences des écosystèmes, L'Université de Lund

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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