Le réchauffement climatique provoque déjà des extinctions locales

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Près de la moitié des espèces végétales et animales ont connu des extinctions locales en raison du changement climatique, révèle la recherche, les tropiques subissant la perte la plus prononcée.

Le changement climatique commence déjà à modifier le monde naturel. Une étude des espèces végétales et animales 976 dans le monde - d'eau douce, terrestres et marines - révèle que extinctions locales se sont produits dans 47% de leurs aires de répartition naturelles.

Cela ne signifie pas que les espèces ont disparu: les effets sont locaux. Les espèces d'amphibiens qui fréquentaient autrefois des étangs et des cours d'eau particuliers se sont échappées, les fleurs sauvages des prés ont migré, et les papillons et les abeilles autrefois familiers ont survolé leurs lieux de nidification préférés, le tout en réponse au réchauffement climatique.

John Wiens, un écologiste à l'Université de l'Arizona à Tucson, rapports dans la bibliothèque publique de la biologie scientifique qu'il a cherché dans les bases de données biologiques pour des études qui ont enregistré le "bord chaud" d'une espèce» habitat: c'est-à-dire la limite de l'aire de répartition où les conditions commencent à devenir trop chaudes pour le confort d'une espèce particulière.

Il ne s'attendait peut-être pas à beaucoup de changements, car en moyenne mondiale, le monde ne s'est réchauffé que de 0.85 ° C entre 1880 et 2012. Les prévisions pour le réchauffement climatique de ce siècle suggèrent que - à moins que les humains ne réduisent drastiquement la consommation de combustibles fossiles - ils pourraient augmenter d'un 4 ° C.

Extensions généralisées

Mais lorsque le professeur Wiens a examiné de plus près les preuves fournies par les études 716 et 260 en Asie, en Europe, à Madagascar, en Océanie et en Amérique du Nord et du Sud, il a trouvé des signes de changement dans presque tous les cas.

L'effet était plus prononcé pour les espèces tropicales, et le plus prononcé de tous chez les animaux: 545 sur les espèces 716. Les espèces d'eau douce ont également enregistré des changements plus évidents que les animaux marins, mais ce taux d'extinction local de 74% était basé sur une seule étude en Europe. Le motif peut être différent ailleurs.

Les biologistes ont averti pendant des années que le réchauffement climatique pourrait déclencher non seulement local mais extinctions mondiales d'animaux et de plantes, particulièrement dans les espèces déjà menacées par la destruction d'habitat, la pollution, l'invasion étrangère et la chasse excessive.

"Ces résultats suggèrent que les extinctions locales liées au changement climatique sont déjà répandues, même si les niveaux de changement climatique jusqu'à présent sont modestes par rapport à ceux prévus au cours des prochaines années 100 "

Ils ont également averti que la diversité des espèces dans un écosystème pourrait être affectée par des hausses des températures moyennes ou un changement de régime climatique.

Ces avertissements ont été confirmés par des études du professeur Wiens et d'autres impact du changement climatique sur les herbes - qui comprennent le blé, le riz, l'orge et le maïs - et par une étude récente changements dans une gamme d'écosystèmes naturels.

"Ces résultats suggèrent que les extinctions locales liées au changement climatique sont déjà très répandues, même si les niveaux de changement climatique jusqu'à présent sont modestes par rapport à ceux prévus au cours des prochaines années 100 ", écrit le professeur Wiens.

"Ces extinctions deviendront vraisemblablement beaucoup plus fréquentes alors que le réchauffement de la planète augmente encore d'environ deux à cinq fois au cours des décennies. "

Et pour ceux qui se réconfortent de l'espoir que les espèces puissent être sauvées de l'extinction mondiale par la création de zones sauvages, de parcs nationaux et d'autres écosystèmes protégés, il y a de mauvaises nouvelles d'une seconde étude, dans la revue Lettres de conservation.

James Watson, un géographe de l'Université du Queensland en Australie, et des collègues rapportent que la destruction de l'habitat sur trois continents dépasse de loin la protection de l'habitat.

État de crise

Les chercheurs ont regardé taux de protection de l'habitat par rapport à la conversion dans les écosystèmes naturels 825 depuis 1992. Ils ont trouvé des régions écologiques 41 dans les pays 45 dans un état de crise: les humains y avaient converti plus de 10% de l'habitat naturel restant au cours des dernières années 20.

"Une superficie de 4.5 millions de kilomètres carrés, soit environ deux tiers de la taille de l'Australie, a été convertie à l'utilisation des terres dominée par l'homme au cours des deux dernières décennies seulement ", explique le Dr Watson.

"En raison de la perte d'habitat passée et récente, près de la moitié des éco-régions du monde doivent maintenant être classées à très haut risque, car 25 fois plus de terres ont été converties que protégées.

"Ces écorégions fortement converties et mal protégées sont présentes sur tous les continents et dominent l'Europe, l'Asie du Sud et du Sud-Est, l'Ouest du Sud et du Nord, l'Afrique de l'Ouest et Madagascar. " - Climate News Network

À propos de l’auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères. 

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