Ce que 2016 a révélé sur les dangers mortels de la pollution de l'air

Ce que 2016 a révélé sur les dangers mortels de la pollution de l'airNeige noire. Centre de vol spatial NASA Goddard / Flickr, CC BY

Pékin, London, Mexico City, New Delhi et de la Paris sont parmi les villes qui ont attiré l'attention sur leurs niveaux de pollution de l'air dangereusement élevés dans 2016 - mais ils ne sont pas seuls. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a confirmé que 92% de la population urbaine mondiale vivent maintenant dans des villes où l'air est toxique.

En Inde, selon une étude constaté que 41 villes indiennes de plus d'un million de personnes ont fait face à la mauvaise qualité de l'air sur près de 60% du nombre total de jours surveillés. Trois villes - Gwalior, Varanasi et Allahabad - n'ont même pas réussi une bonne journée de qualité de l'air.

Sur le continent africain, l'air sale était identifié en tant que cause de décès prématurés 712,000 - c'est plus que de l'eau insalubre (542,000), la malnutrition infantile (275,000) ou l'assainissement dangereux (391,000).

In Europe, il a été constaté qu'environ 85% de la population urbaine est exposée à des particules fines nocives (PM2.5) qui était responsable d'une mortalité prématurée estimée 467,000 dans pays européens 41.

Ce n'est pas une mauvaise nouvelle: 74 major Villes chinoises ont vu les concentrations moyennes annuelles de particules, de dioxyde de soufre et de dioxyde d'azote, diminuer depuis 2014, bien que le gouvernement chinois "Guerre contre la pollution de l'air" a reçu des critiques.

Risque pour la santé

Les impacts sur la santé de la pollution de l'air sont bien documentés; mais maintenant, de nouvelles preuves suggèrent un lien entre la pollution de l'air et démence et de la La maladie d'Alzheimer, avec une exposition à une mauvaise qualité de l'air équivalente à fumer passivement six cigarettes un jour. Non seulement cela, l'air toxique a été blâmé pour plus accidents de la circulation des polluants qui distraient les conducteurs, causant des larmoiements et des démangeaisons au nez.

Ce sont souvent les pauvres, les jeunes, les personnes âgées et les personnes défavorisées qui sont les plus touchées par la mauvaise qualité de l'air. La pollution de l'air est responsable de la mort de 600,000 enfants moins de cinq ans chaque année. Les minorités ethniques sont plus susceptibles d'être exposées à des niveaux de pollution élevés que les autres groupes. À Londres, les noirs, les africains et les antillais ont été exposés à des niveaux plus élevés de dioxyde d'azote illégal (15.3%) en raison de l'endroit où ils vivaient, par rapport au reste de la population de la ville (13.3%).

La pollution de l'air affecte également le climat régional, ce qui influe sur l'avenir Disponibilité de l'eau et productivité de l'écosystème. Le carbone noir est une matière particulaire créée par la combustion de combustibles fossiles (comme le diesel) et la biomasse. En plus d'affecter la santé humaine, il est responsable fusion glaciaire dans le plateau himalayen et tibétain. Les dépôts de carbone noir sur la neige et la glace assombrissent les surfaces, ce qui entraîne une plus grande absorption de la lumière solaire et une fonte plus rapide.

Recherche de la La Banque Mondiale estimé que le coût économique global des décès liés à la pollution de l'air serait de 225 milliards de dollars américains en perte de revenus du travail (en 2013) et plus de 5 milliards de dollars en pertes de bien-être. le OCDE prédit que les coûts des soins de santé liés à la pollution de l'air à l'échelle mondiale passeront de 21 en 2015 à 176 en 2060. Et selon 2060, le nombre annuel mondial de journées de travail perdues qui affectent la productivité du travail devrait atteindre 3.7 milliards - il est actuellement de l'ordre de 1.2 milliards.

Air créatif

Un certain nombre de façons créatives de comprendre et de résoudre le problème de la pollution de l'air ont été observées tout au long de 2016. À Londres, pigeons de course a pris dans le ciel équipé de capteurs de pollution et un compte Twitter, pour sensibiliser à l'air illégalement sale de la capitale. Amsterdam a continué sur le thème des oiseaux, avec des maisons d'oiseaux intelligents qui s'allument pour montrer le statut de la qualité de l'air, tout en offrant gratuitement Treewifi.

D'autres innovations comprenaient le développement d'un inhalateur over-the-counter peu coûteux qui protège les poumons contre la pollution de l'air, et l'installation d'un tour de sept mètres de haut à Pékin, qui aspire les polluants de l'air sale.

La sensibilisation aux causes et aux effets de la pollution de l'air est importante, car nous ne sommes pas seulement des victimes, mais aussi des contributeurs au problème. De nombreux projets de surveillance de la qualité de l'air ont également été lancés pour sensibiliser les citoyens aux problèmes de pollution de l'air tels que: "Nez curieux", qui a vu les résidents d'Anvers mesurer la pollution routière et "Zones d'air propre" en Caroline du Nord, États-Unis, où les individus mesuraient les particules en temps réel.

Nous avons également vu la prise de conscience mener à l’action, lorsque la demande d’air pur a entraîné une ClientEarth intenter une action en justice contre l'incapacité du gouvernement à lutter contre la pollution atmosphérique illégale. Pendant ce temps, artistes à Londres ont produit leurs propres campagnes, visant à avertir les jeunes sur les effets de la mauvaise qualité de l'air.

Le changement est dans l'air

Cette année, l'ONU New Urban Agenda, les Objectifs de développement durable et Breathe Life Campaign a appelé à l'action pour améliorer la qualité de l'air urbain et apporter des avantages sociaux, environnementaux et économiques.

Pendant ce temps, Paris, Mexico, Madrid et Athènes se sont engagés à véhicules à moteur diesel de leurs rues par 2025, tout en favorisant les infrastructures de marche et de cyclisme. En Asie, un programme de certification de la ville est piloté pour encourager les villes à faire des progrès dans la gestion de la qualité de l'air.

Au contraire, 2016 nous a montré qu'une mauvaise qualité de l'air est un fléau pour les pays développés et en développement - et qu'elle nécessite une action immédiate. La preuve est claire: nous devons assainir notre loi, protéger la santé humaine et profiter de l'air pur pour tous.

La Conversation

À propos de l’auteure

Gary Haq, associé de recherche principal en développement durable, écologie humaine, Université de York

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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