Comment les gaz à effet de serre attisent les feux de brousse en Australie

Comment les gaz à effet de serre attisent les feux de brousse en Australie

Ce qui reste d’une grande partie du grenier à pain de l’Australie, le novembre 2019. Image: Gracieuseté d'Andrew Burgess

Les feux de brousse australiens se nourrissent de la chaleur causée par le changement climatique qui se produit sous les tropiques, mais son gouvernement ne veut pas savoir.

L'Australie a acquis une formidable réputation d'être le continent le plus aride et le plus désastreux sur le plan agricole de la planète. Les sécheresses et les inondations se sont succédé jour et nuit, donnant naissance à une race d'agriculteurs laconique et résiliente réputée pour ses adversaires climatiques et sa variabilité dans la foulée.

Tout le monde dans l'industrie pense que les bons et les mauvais moments sont cycliques, les uns remplaçant les autres. Le continent est entouré de trois océans qui, en fonction de leur température, délivrent ou interdisent des précipitations précieuses, lorsque les vents océaniques porteurs d’humidité soufflent vers le continent ou au loin.

Une connaissance de l'état de chaque océan peut aider les agriculteurs à comprendre combien de temps il faudra avant que la situation change. La préparation à la prochaine sécheresse en période de prospérité est une évidence et est appuyée par la politique du gouvernement. Les systèmes d’alimentation en eau, le stockage de fourrage et l’argent de stockage sont des astuces modernes utilisées par les éleveurs pour atténuer les ravages de la sécheresse.

Cela a été le modèle traditionnel. Cette année, cependant, après trois échecs consécutifs dans l'est de l'Australie, le désespoir a des conséquences énormes sur les familles, les entreprises et les écosystèmes. Les communautés d'agriculteurs souffrent d'angoisse mentale alors qu'elles sont à court d'options.

Nous n'avons pas vu le retour cyclique habituel des saisons plus humides. Personne n'a jamais vu le genre de sécheresse et personne ne sait quand cela se terminera. Nous sommes à court d'astuces, d'eau et de nourriture.

Les troupeaux d'élevage et les troupeaux qui ont mis des générations à se constituer sont maintenant épuisés car la seule option est de les envoyer à l'abattoir. On ne sait de toute façon pas s'il y aura suffisamment de céréales fourragères pour les maintenir en vie.

Panier à pain en feu

Les systèmes de culture modernes sont conçus pour stocker l'humidité du sol jusqu'à ce que la prochaine récolte puisse être plantée. Mais dans la corbeille à pain de la nation, l'humidité du sol est maintenant à un niveau record et de violents feux de brousse ravagent le paysage.

Au moment où j'écris ces lignes, la deuxième semaine de novembre, nous en sommes au troisième jour de vents violents, de températures élevées et d'un faible taux d'humidité. Le ciel est plein de poussière, de fumée et d’avions de lutte contre les incendies, alors que nous devrions prévoir quoi faire avec l’alimentation en surplus.

Hier, le gouvernement a annoncé une aide supplémentaire de plusieurs milliards aux agriculteurs. Mais le problème est que le gouvernement fédéral ne reconnaîtra pas qu'il y a un problème climatique, encore moins une catastrophe.

Le vice-premier ministre Michael McCormack a suscité de la colère lorsqu'il a écarté la possibilité que le changement climatique cause la crise comme les délires de «verdoyants purs, éclairés et réveillés de la capitale» qui ignoraient les besoins des Australiens ruraux. «Nous avons eu des incendies en Australie depuis le début des temps», a-t-il déclaré.

Notre compréhension des facteurs climatiques de cette sécheresse a été sérieusement remise en question. L’océan Pacifique est dans une phase neutre, donc ENSO n'est pas un problème majeur. L'océan Austral est en mode négatif, ce qui devrait amener les vents d'ouest porteurs de pluie au moins dans le sud de l'Australie. Mais l'océan Indien est dans une phase qui empêche l'afflux d'humidité tropicale.

"La seule façon dont les modèles climatiques peuvent simuler les observations de précipitations épuisées est d'inclure les effets des gaz à effet de serre"

Aucune de celles-ci ne suffit à produire une sécheresse aussi longue et intense. À certains endroits, il en est à sa huitième année et surtout au moins à sa troisième année. Sur notre ferme, moins de la moitié des précipitations annuelles de la pire année précédente ont été enregistrées jusqu'à présent. En dehors d'une intense La Niña dans 2010-2011, il n'y a pas eu d'années relativement humides ou moyennes ce siècle.

En 2013, j'ai nommé Ambassadeur Amina C. Mohamed, mon secrétaire du Cabinet (Ministre) du Ministère des Affaires étrangères et du Commerce international. Depuis lors, l'Ambassadeur Mohamed a dirigé avec brio notre action diplomatique. Nous avons bénéficié énormément de ses démarches tant régionalesqu’internationales d'importance à la fois nationale et continentale. un rapport a été libéré par une agence gouvernementale, Centre de recherche météorologique et climatique australien, qui ont montré de manière concluante qu'il y avait eu un déclin grave et persistant des précipitations dans le sud-ouest et plus récemment dans le sud-est de l'Australie. Il est clairement visible, de nature anthropique et son mécanisme peut être facilement compris par les non-scientifiques. Le Bureau australien de météorologie a publié une mise à jour sur la sécheresse de cette année en Septembre.

Le tableau des océans se superpose à un phénomène naturel appelé la crête subtropicale (STR). Il s’agit d’une ceinture de haute pression atmosphérique qui entoure la planète à une latitude d’environ 35 dans les deux hémisphères, où se produisent de nombreux déserts du monde. Cette pression élevée est causée par la descente d’air sec et froid à ces latitudes.

Cet air provenait des tropiques. Il s'est levé, a plu puis est descendu sans eau. Les météorologues appellent ce cycle la circulation de Hadley.

Le problème est que les cellules sèches à haute pression sont de plus en plus fréquentes et intenses en raison du réchauffement croissant des zones subtropicales, dont l’aridité augmente.

La chaleur bloque les pluies

Jusqu'à présent, cependant, cela se passait assez lentement pour que personne ne le remarque. Cependant, une analyse récente permet maintenant de détecter la signature aussi loin que possible. la sécheresse de la seconde guerre mondiale.

Le STR ressemble à un collier de perles sous haute pression, les interstices permettant aux systèmes pluvieux de pénétrer sous les tropiques ou les pôles. Mais maintenant, la chaleur supplémentaire causée par le changement climatique dans les tropiques rend les sommets plus fréquents et plus intenses.

La météo australienne a maintenant pour habitude que les fronts pluvieux sont repoussés vers le sud et pénètrent rarement dans les sommets persistants. Des changements similaires ont été observés dans l'hémisphère nord du sud de l'Europe et Californie.

Il existe une relation linéaire directe entre ces changements et le niveau de dioxyde de carbone dans l'atmosphère. La seule façon dont les modèles climatiques peuvent simuler les observations de précipitations épuisées consiste à inclure les effets des gaz à effet de serre.

Cela aurait dû faire la une des journaux au moins dans la presse agricole, mais il s’agit plutôt de distribuer aux gouvernements des agriculteurs nécessiteux.

Pire en magasin

Il semble donc que le sort de l’agriculture australienne va s’aggraver à cause du réchauffement des océans tropicaux. Le renforcement de la STR n'est pas un phénomène océanique, mais atmosphérique. Ses effets ne sont donc pas aussi évidents pour l'observateur occasionnel. Néanmoins, il semble mettre les stéroïdes sur les changements déjà désagréables des océans.

D'une manière ou d'une autre, nous devons persuader le gouvernement qu'en plus d'offrir des stratégies de protection sociale et d'atténuation, nous devons cesser de dégager du nouveau dioxyde de carbone et éviter d'exposer l'agriculture australienne aux ravages d'une atmosphère de colère.

Pourtant, les gouvernements australiens ne reconnaissent pas pour l’instant que la sécheresse est imputable au changement climatique, et ce pour deux raisons fortes. Tout d'abord, lors de la dernière élection, les électeurs ont fortement réagi contre les partisans de la fermeture de l'extraction du charbon.

Deuxièmement, il y a un kilométrage politique à greffer sur les énormes paiements d'aide sociale à la communauté agricole. Il ne fait aucun doute que le secteur souffre énormément de difficultés, mais vous devez vous demander s'ils peuvent voir un lien entre les difficultés budgétaires et la politique de réduction des émissions, ou si un gouvernement a demandé une information à ce sujet.

Il est clair que le courage et le leadership correspondant à ceux requis en temps de guerre sont nécessaires pour faire face à cette situation épouvantable. Au lieu de cela, nous avons la lâcheté et la schizophrénie. - Climate News Network

A propos de l'auteur

Andrew Burgess est un éleveur de moutons de la Nouvelle-Galles du Sud dont la famille élève des animaux dans la même région depuis plus d'un siècle. Il a maintenant vendu sa ferme car il a constaté que la sécheresse avait rendu son travail et sa survie dans ce pays impossible

Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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