Si le réchauffement dépasse 2 ° C, la couche de glace fondante de l'Antarctique pourrait faire monter la mer en mètres 20 dans les siècles à venir

Si le réchauffement dépasse 2 ° C, la couche de glace fondante de l'Antarctique pourrait faire monter la mer en mètres 20 dans les siècles à venir Au Pliocène, jusqu'à un tiers de la calotte glaciaire de l'Antarctique a fondu, ce qui a entraîné une élévation du niveau de la mer de plusieurs mètres 20. de www.shutterstock.com, CC BY-ND

Nous savons que notre planète a connu des périodes plus chaudes dans le passé, au cours des Époque géologique pliocène il y a environ trois millions d'années.

Notre un article, publié aujourd'hui, montre que près d'un tiers de la calotte glaciaire de l'Antarctique a fondu au cours de cette période, ce qui a provoqué une élévation du niveau de la mer d'au moins 20 par rapport aux niveaux actuels au cours des siècles à venir.

Nous avons pu mesurer les variations passées du niveau de la mer en forant des carottes sur un site néo-zélandais, connu sous le nom de bassin de Whanganui, qui contient des sédiments marins peu profonds d’une résolution sans doute la plus élevée au monde.

En utilisant une nouvelle méthode que nous avons développée pour prédire le niveau d'eau à partir de la taille d'une particule de sable déplacée par les vagues, nous avons construit un enregistrement du changement global du niveau de la mer avec une précision significativement supérieure à celle précédemment possible.

Le Pliocène était la dernière fois que les concentrations de dioxyde de carbone atmosphérique étaient supérieures à 400 parties par million et que la température de la Terre était supérieure à 2 ° C par rapport à la période préindustrielle. Nous montrons qu'un réchauffement de plus de 2 ° C pourrait déclencher une fonte généralisée en Antarctique et que notre planète pourrait se projeter dans le futur, vers un climat qui existait il y a trois millions d'années.

Dépasser l'objectif climatique parisien

La semaine dernière, nous avons vu sans précédent manifestations mondiales Le climat de #FridaysForFuture de Greta Thunberg frappe, car il est urgent de maintenir le réchauffement climatique Accord de Paris cible de 2 ° C touchée. Thunberg a capturé la frustration collective lorsqu'elle a reproché aux Nations Unies de ne pas avoir agi plus tôt sur la base de preuves scientifiques. Son plaidoyer résonnait comme elle nous a rappelé que:

Avec les niveaux d'émissions actuels, le budget restant pour le CO₂ [1.5 ° C] aura entièrement disparu en moins de huit ans et demi.

Au rythme actuel des émissions mondiales, nous peut être de retour dans le pliocène par 2030 et nous aurons dépassé la cible 2 ° C pour Paris. L’une des questions les plus critiques auxquelles l’humanité est confrontée est de savoir à quel point et à quelle vitesse le niveau de la mer montera rapidement.

Selon le récent rapport spécial sur les océans et la cryosphère dans le monde du groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC), les glaciers et les inlandsis polaires continuent de perdre de la masse à un rythme accéléré, mais il est difficile de limiter la contribution des inlandsis polaires, en particulier de l'inlandsis antarctique.

Si nous continuons à suivre notre trajectoire d’émission actuelle, le niveau de la mer global médian (probabilité 66) atteint à la fin du siècle sera supérieur au 1.2 actuel, avec une limite supérieure plausible (probabilité 5%). Mais bien sûr, le changement climatique ne s’arrête pas comme par magie après l’année 2100.

Retour vers le futur

Pour mieux prédire ce à quoi nous engagerons les futures côtes du monde, nous devons comprendre la sensibilité des calottes polaires. Si nous voulons savoir combien les océans vont s'élever à 400ppm CO₂, l'époque pliocène est une bonne comparaison.

De retour à 2015, nous avons foré des noyaux de sédiments déposés au Pliocène, préservés sous la région montagneuse escarpée du bassin de Whanganui. L’un de nous (Timothy Naish) a travaillé dans ce domaine pendant près de 30 et a identifié plus de 50 fluctuations du niveau de la mer global au cours des derniers 3.5 millions d'années de l'histoire de la Terre. Le niveau mondial des mers avait fluctué en réponse aux cycles climatiques naturels, connus sous le nom de Cycles de Milankovitch, qui sont causés par des modifications à long terme de l’orbite solaire terrestre toutes les années 20,000, 40,000 et 100,000. À leur tour, ces changements entraînent la croissance ou la fonte des inlandsis polaires.

On pensait que le niveau de la mer avait fluctué de plusieurs dizaines de mètres, mais jusqu’à présent, les efforts pour reconstruire l'amplitude précise avait été contrecarré par des difficultés dues aux processus de déformation de la Terre et à la nature incomplète de nombreux cycles.

Notre un article a utilisé une relation théorique bien établie entre la taille des particules transportées par les vagues sur le plateau continental et la profondeur du fond marin. Nous avons ensuite appliqué cette méthode aux compteurs 800 de carottes de forage et d'affleurements, représentant des séquences continues de sédiments couvrant une période allant de 2.5 à 3.3, il y a un million d'années.

Nous montrons que durant le Pliocène, le niveau mondial des mers a régulièrement fluctué entre 5 et 25 mètres. Nous avons pris en compte les mouvements terrestres tectoniques locaux et les changements régionaux du niveau de la mer causés par des changements gravitationnels et crustaux afin de déterminer les estimations du niveau de la mer, connues sous le nom de Record du niveau de la mer de PlioSeaNZ. Ceci fournit une approximation des changements du niveau moyen de la mer global.

La contribution de l'Antarctique à l'élévation du niveau de la mer

Notre étude montre également que la majeure partie de l'élévation du niveau de la mer pendant le Pliocène provient des inlandsis de l'Antarctique. Pendant la période chaude du Pliocène, la géographie des continents et des océans de la Terre et la taille des inlandsis polaires étaient semblables à celles d'aujourd'hui, avec seulement une petite inlandsis sur le Groenland pendant la période la plus chaude. La fonte de la calotte glaciaire du Groenland aurait contribué, dans la limite maximale de cinq mètres, au maximum 25 d'augmentation globale du niveau de la mer enregistrée dans le bassin de Whanganui.

La préoccupation majeure est que 90% de la chaleur résultant du réchauffement planétaire à ce jour est allé dans l'océan. Une grande partie de celle-ci s'est dirigée vers l'océan Austral, qui baigne les marges de la calotte glaciaire de l'Antarctique.

Déjà, nous observons une remontée d’eau profonde circumpolaire chaude et pénétrer dans les cavités de la banquise dans plusieurs sites autour de l'Antarctique aujourd'hui. Le long de la côte de la mer Amundsen de l’Antarctique occidental, où l’océan se réchauffe le plus, calotte glaciaire s'amincit et recule le plus rapide. Un tiers de la calotte glaciaire de l'Antarctique - l'équivalent d'un maximum de 20 mètres d'élévation du niveau de la mer - est ancré sous le niveau de la mer et vulnérable à l'effondrement généralisé du chauffage des océans.

Notre étude a des implications importantes sur la stabilité et la sensibilité de la calotte glaciaire antarctique et sur son potentiel de contribution au niveau des mers futures. Il soutient l'idée selon laquelle un point de basculement dans la calotte glaciaire antarctique peut être franchi si les températures globales sont autorisées à augmenter de plus de 2. Cela pourrait entraîner la fonte d'une grande partie de la calotte glaciaire au cours des siècles à venir, transformant ainsi les rives du monde entier.La Conversation

A propos de l'auteur

Georgia Rose Grant, assistante de recherche postdoctorale, équipe de paléontologie, GNS science et Timothy Naish, professeur, Victoria University of Wellington

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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