Que se passera-t-il si les feux d'Amazon continuent de brûler?

Que se passera-t-il si les feux d'Amazon continuent de brûler? Shutterstock.

Il y a eu beaucoup d'incendies au Brésil cette année - environ 76% plus qu'il n'y en avait à la même période l'an dernier. Et quelques heures à peine après que le gouvernement brésilien ait interdit les incendies et les défrichements de terrains pour empêcher la propagation des incendies, des données satellitaires ont révélé que 2,000 plus d'incendies ont commencé en Amazonie seule. Les incendies de 2019 auront un impact important et durable sur la forêt elle-même et sur le monde entier.

L’Amazonie est la plus grande forêt pluviale du monde et pourrait accueillir quart des espèces terrestres de la Terre. Si elle continue de brûler, elle risque de se transformer en un écosystème complètement différent, avec moins d'arbres et différentes espèces de plantes et d'animaux. De nombreux arbres vont mourir et les animaux vont perdre leur habitat. Certaines espèces pourraient disparaître complètement de la zone.

Alors que l'Amazone tire ne vont pas épuiser l'apport de la Terre en oxygène, ils vont libérer de grandes quantités de dioxyde de carbone (CO₂) dans l'atmosphère. Par exemple, lorsque seulement 0.2% de l’Amazone gravé sous 2016, il a publié 30m tonnes de CO₂ - c'est presque autant comme le Danemark a émis dans 2018.

C’est une mauvaise nouvelle car, comme vous le savez probablement, le CO₂ est un «gaz à effet de serre» qui contribue à au réchauffement climatique et le changement climatique - et les humains créent déjà des quantités dangereuses de celui-ci par utilisation de l'énergie, transports et industrie.

Une Amazone en mutation

Même les forêts tropicales et humides telles que l'Amazone peuvent s'enflammer facilement pendant la saison sèche. Du bois mort sec, des branches et des feuilles mortes s'accumulent sur le sol de la forêt et, après plusieurs jours sans pluie, toute étincelle suffit à allumer un feu de forêt. Mais cela ne signifie pas que les incendies que nous voyons actuellement sont normaux ou naturels.

Contrairement à d'autres écosystèmes - tels que la savane africaine, le bush australien ou les États-Unis. forêts de conifères - qui ont évolué avec des incendies sur des milliers d'années, les plantes et les animaux vivant en Amazonie n'ont pas les traits nécessaires pour survivre à un grand feu et se régénérer après l'incendie. C'est parce que les incendies n'étaient pas très communs avant que les humains s'installent dans la région.

Les arbres en Amazonie ont écorce relativement minceAinsi, lors d’un incendie, la chaleur peut gravement endommager les cellules de l’arbre, qui finissent par le tuer. Des recherches antérieures en Amazonie ont montré que plus de 40% d'arbres mourir jusqu'à trois ans après un incendie. Cela signifie que le carbone stocké dans leurs troncs, leurs branches et leurs feuilles est rejeté dans l'atmosphère, soit pendant le feu, soit plus tard, à la décomposition des arbres morts.

Que se passera-t-il si les feux d'Amazon continuent de brûler? Forêt ravagée par le feu. Shutterstock.

Quand grands arbres mourir à cause du feu, plus de soleil et de vent sont laissés dans la sous-étage (la couche abritée sous la canopée). Et certaines espèces de plantes peut repousser et germer dans la nouvelle, moins ombragée mieux que d’autres. Cela peut à son tour attirer davantage d'herbivores, tels que les fourmis coupeuses de feuilles, les agoutis et les cerfs communs. Dans le même temps, la perte d’espèces végétales productrices de fruits provoque un déclin des populations des espèces qui en dépendent pour se nourrir, y compris les perroquets et les singes.

Une lente reprise

Lorsque des forêts humides comme l'Amazone brûlent pour la première fois, elles peuvent partiellement se rétablir - mais on ne sait pas exactement combien de temps cela prendra pour qu'elles se régénèrent complètement, ni même si cela est possible. Par exemple, lorsque j’ai mené des recherches dans une région de l’Amazonie 30, quelques années après son incendie, j’ai constaté que même après tout ce temps, la forêt était recouverte un quart de moins de carbone qu'avant les incendies.

Cela est principalement dû au fait que la plupart des grands arbres feuillus - qui contiennent la plus grande quantité de carbone - sont morts après l'incendie. Et à mesure que la forêt repousse, ils sont remplacés par de plus petits arbres, qui sont principalement des essences de résineux. Ces petits arbres poussent vite, mais ont une durée de vie plus courte (entre cinq et X ans) et ne stockent pas beaucoup de carbone dans leurs troncs.

Que se passera-t-il si les feux d'Amazon continuent de brûler? Un grand arbre meurt et tombe au sol en Amazonie, des années après un incendie. Aline Lopes., Auteur fourni

Il peut prendre des centaines d'années pour que les espèces de feuillus plus grandes repoussent et atteignent le couvert forestier. Sans aucune perturbation supplémentaire, il est possible que l'Amazone retrouve son état antérieur - mais pas au cours de notre vie. Et le climat mondial changeant et la déforestation en cours font que de nouveaux incendies sont trop probables.

Toujours en danger

À mesure que les incendies deviennent plus fréquents et plus intenses, les chances de récupération de la forêt pluviale diminuent. Deux ou trois feux peuvent détruire le stock de graines des arbres, arrêtant l'écosystème dans un état non forestier.

Que se passera-t-il si les feux d'Amazon continuent de brûler? Une forêt inondable après avoir été brûlée à deux reprises à Barcelos, au Brésil. Bernardo Flores., Auteur fourni

Il est probable que les incendies au Brésil cette année ont été causés par déboisement faire place à l'élevage du bétail et au soja. L'approche «coupe sur brûlis» - où les gens abattent les arbres, les laissent sécher, puis les brûlent - est l'outil le moins coûteux pour défricher la forêt en Amazonie. Au plus fort de la saison sèche, lorsque la pluie est rare, des flammes peuvent s'échapper dans la forêt. Si rien n'est fait, les feux de forêt peuvent brûler jusqu'à ce qu'ils soient à court de carburant ou éteints par les pluies de la saison des pluies.

Pour protéger la forêt amazonienne contre les nouveaux incendies, les gouvernements chargés de la protéger doivent lutter contre la déforestation. Mais les pays du monde entier qui achètent du bœuf, du cuir et des produits issus de cultures devrait exiger qu'ils sont produits d'une manière respectueuse de l'environnement. Et bien sur action mondiale contre le changement climatique est nécessaire pour éviter l’aggravation de la sécheresse et augmenter le risque de multiplication des incendies.

A propos de l'auteur

Camila Silva, candidate au doctorat, Université de Lancaster

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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