Le changement climatique met en danger des animaux résistants et adaptables, comme les babouins

impacts Villiers Steyn / Shutterstock.com

Les babouins sont de grands singes élégants et terrestres. Ils se trouvent dans divers habitats en Afrique subsaharienne et ont un régime alimentaire flexible, comprenant de la viande, des œufs et des plantes. Et ils sont connus opportunistes - en plus de piller les récoltes et les ordures, certains même mug touristes pour leurs biens, en particulier la nourriture.

Nous pourrions être tentés de supposer que cette flexibilité écologique (on pourrait même parler de résilience) aidera les babouins à survivre sur notre planète en mutation. En effet, le Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), qui évalue le risque d'extinction, qualifie «de préoccupation mineure» cinq des six espèces de babouins. Cela suggère que les experts en évaluation s'accordent pour dire que les babouins, du moins relativement peu, présentent un risque faible.

Malheureusement, mes recherches récentes suggère que ce n'est pas toute l'histoire. Même cette espèce soi-disant résiliente K⁠ ⁠o⁠f⁠ ⁠e⁠x⁠t⁠inctio⁠n b⁠y⁠ 2⁠0⁠7⁠0⁠.⁠

Le changement climatique met en danger des animaux résistants et adaptables, comme les babouins Débrouillard - sûrement résilient? Okyela / Shutterstock.com

Nous savons que les gens ont des impacts énormes sur le monde naturel. Les scientifiques sont allés jusqu'à nommer une nouvelle époque, l'anthropocène, après notre capacité à transformer la planète. Les humains conduisent d'autres espèce éteinte et modifiez les environnements à nos propres fins chaque jour. Des épopées télévisées étonnantes comme Notre planète mettre l'accent sur le pouvoir écrasant de l'humanité de nuire au monde naturel.

Mais beaucoup reste incertain. En particulier, alors que nous avons maintenant une bonne compréhension de certains des changements auxquels la Terre sera confrontée au cours des prochaines décennies - nous avons déjà vécu 1 ° C de réchauffement ainsi que l'augmentation de la fréquence des inondations, ouragans et incendies de forêt - nous avons encore du mal à prédire la effets biologiques de nos actions.

En février 2019 le Bramble Cay melomys (un petit rongeur australien) a eu l’honneur douteux d’être nommé le premier mammifère éteint à la suite du changement climatique anthropique. D'autres ont souffert de la perte de leur aire de répartition, du déclin de leur population et des répercussions complexes résultant de la modification de leurs écosystèmes. Prédire comment ces impacts vont se cumuler est un défi scientifique important.

Nous pouvons deviner à quelles espèces sont les plus menacées et lesquelles sont sans danger. Mais nous ne devons pas tomber dans le piège de faire confiance à nos attentes en matière de résilience, car elles sont basées sur le succès actuel d'une espèce. Notre récente recherche visait à tester ces attentes - nous nous doutions qu'elles ne prédiraient pas également la survie sous des climats changeants, et nous avions raison.

Babouins et changement climatique

Des modèles photo des effets du changement climatique sur les espèces individuelles s’améliorent constamment. Ce sont des modèles de niches écologiques, qui prennent des informations sur l'endroit où vit une espèce aujourd'hui et les utilisent pour explorer les endroits où elle pourrait être trouvée à l'avenir.

Pour l'étude des babouins, Sarah Hill, mon élève à la maîtrise, et moi avons modélisé chacune des six espèces de babouins séparément, en commençant de nos jours. Nous avons ensuite projeté leurs plages potentielles sous différents scénarios climatiques futurs 12. Nos modèles comprenaient deux périodes différentes (2050 et 2070), deux degrés différents de changement climatique prévu (2.6 ° C et 6 ° C du réchauffement) et trois modèles de climat mondial différents, chacun présentant des perspectives légèrement différentes sur le système terrestre. Ces deux degrés de réchauffement ont été choisis car ils représentent les scénarios attendus du «meilleur des cas» et du «pire des cas», tels que modélisés par Groupe d'experts intergouvernemental sur les changements climatiques.

Les sorties de notre modèle nous ont permis de calculer le changement de la superficie d'habitat convenable pour chaque espèce dans chaque scénario. Trois de nos espèces, les jaune, olives et les babouins hamadryas, semblaient résilients, comme nous l’avions initialement prévu. Pour les babouins jaunes et oliviers, l'habitat convenable s'est étendu dans tous nos scénarios. le hamadryas babouinL'habitat de, quant à lui, est resté stable.

Le changement climatique met en danger des animaux résistants et adaptables, comme les babouins Les babouins guinéens comme ceux-ci semblent être particulièrement sensibles aux conditions chaudes et arides. William Warby via Flickr et Wikimedia Commons

Babouins guinéens (le seul qui porte l’indication UICN «quasi menacée») a montré une petite perte. Dans des scénarios prévoyant des conditions plus chaudes et plus humides, ils pourraient même gagner un peu. Malheureusement, les modèles prévoyant un réchauffement et un assèchement prédisaient que les babouins guinéens pourraient perdre jusqu'à 41.5% de leur habitat convenable.

Mais Kinda babouins semblaient sensibles aux mêmes conditions plus chaudes et plus humides susceptibles de favoriser leurs cousins ​​babouines. On prévoyait que tous les modèles perdraient leur habitat, bien que cette perte allait d'un petit (0-22.7%) dans des conditions plus chaudes et plus sèches à 70.2% dans le pire scénario chaud et humide.

Et la dernière espèce de babouin, le chacma babouin d'Afrique du Sud (la même espèce connue pour ses vols de véhicules touristiques pour voler des friandises) est la pire perte d'habitat. Selon nos scénarios 12, la perte d'habitat devrait varier de 32.4% à 83.5%.

Le changement climatique met en danger des animaux résistants et adaptables, comme les babouins Les babouins Chacma comme ceux-ci peuvent avoir du mal à survivre dans les prochaines décennies. PACA COMO / Shutterstock.com

Implications plus larges

L’UICN identifie les espèces en danger à l’aide d’estimations de la population et de la taille de l’aire de répartition comment ils ont changé. Bien que les impacts du changement climatique soient reconnus comme pouvant potentiellement provoquer des modifications importantes de ces deux facteurs, les modèles d’effet du changement climatique comme le nôtre sont rarement pris en compte, peut-être parce qu’ils ne sont souvent pas disponibles.

Nos résultats suggèrent que dans quelques décennies, plusieurs espèces de babouins pourraient entrer dans les catégories à risque plus élevé. Cela dépend de l'ampleur de la perte de gamme (et donc de population) qu'ils subissent réellement. De nouvelles évaluations seront nécessaires pour voir quelle catégorie s'appliquera aux babouins chacma, Kinda et Guinée dans 2070. Il convient également de noter que les babouins ont un comportement souple: ils peuvent encore trouver de nouvelles façons de survivre.

Cela a également des implications plus larges pour les pratiques de conservation. Premièrement, cela suggère que nous devrions essayer d'intégrer davantage de modèles de changement climatique dans les évaluations des perspectives des espèces. Deuxièmement, après avoir jeté le doute sur notre hypothèse de «résilience» des babouins, notre travail nous met au défi de déterminer quelles autres espèces apparemment résilientes pourraient être affectées de la même manière. Et, étant donné que les mêmes changements projetés agissent différemment, même sur des espèces de babouins très proches, nous devons probablement commencer à évaluer les espèces de manière plus ou moins systématique, sans hypothèses préalables, et à extraire de nouveaux principes généraux sur les impacts du changement climatique pendant que nous travaillons.

Sarah et moi-même ne recommanderions certainement pas le rejet des outils d'évaluation existants - le travail effectué par l'UICN est d'une importance vitale et nos conclusions le confirment. Mais notre projet a peut-être identifié un facteur supplémentaire important affectant les perspectives d'espèces apparemment résilientes dans l'Anthropocène. 

A propos de l'auteur

Isabelle Catherine Winder, maître de conférences en zoologie, université de Bangor

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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