Pourquoi le changement climatique aggrave les problèmes de santé publique

Fichier 20180122 182968 19hqzwv.jpg? Ixlib = rb 1.1 Les gens vont collecter l’eau provenant d’une crique de montagne située à Utuado, Porto Rico, en octobre 14, 2017, à la suite de l’ouragan Maria. Des centaines de milliers de Portoricains sont toujours sans eau courante. AP Photo / Ramon

Partout dans le monde, le débat sur les soins de santé tourne souvent autour de l'accès.

Le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur de l'Organisation mondiale de la santé, a récemment annoncé: «Tous les chemins mènent à la couverture sanitaire universelle.» Les discussions sur la manière de traduire cette vision en une feuille de route pour l'action sont au centre des préoccupations de la Commission. Conseil exécutif de l'OMS réunis cette semaine à Genève.

Cependant, se concentrer sur l'accès ne suffit pas. L’impératif d’accès doit être associé à une reconnaissance franche du fait que le changement climatique rend les communautés du monde entier plus vulnérables aux problèmes de santé. UNE Commission 2017 de The Lancet, une revue de recherche en santé de premier plan, a suivi les effets du changement climatique sur la santé et a trouvé des preuves de méfaits «bien pires que ceux précédemment compris».

Alors que nous nous approchons pour combler le fossé d'accès, une série de catastrophes naturelles à la fin de 2017, notamment des ouragans successifs et des incendies de forêt généralisés, menacent d'élargir le fossé de vulnérabilité.

En tant que professionnel de la santé mondial (Sosin) et anthropologue culturel (Kivland), nous avons constaté à quel point l’échange mondial de technologies, d’expertises et d’aides en matière de santé avait permis d’améliorer considérablement la prestation des soins de santé en Haïti et dans d’autres contextes, en particulier autour des maladies infectieuses. maladies. Pourtant, le changement climatique menace de nuire aux gains en matière de santé dans les communautés vulnérables du monde entier.

En tant que témoins de première main des fortes disparités en matière de santé à l'échelle mondiale, nous affirmons que les dirigeants mondiaux doivent insister sur le fait que toute stratégie de santé doit s'attaquer aux vulnérabilités sociales et environnementales à l'origine de la mauvaise santé.

Le fardeau du changement climatique sur la santé

Les climatologues affirment que le réchauffement climatique exacerbe les phénomènes météorologiques extrêmes. Et les catastrophes naturelles sont souvent la source de crises sanitaires, en particulier dans les environnements fragiles. Prenons le cas de Porto Rico. Le bilan officiel de la tempête a été estimé à 64; Cependant, des rapports ultérieurs ont estimé que la perturbation des services de soins de santé contribuait à plus de décès par 1,052 sur l'île.

Les efforts de relance retardés ont montré à quel point les catastrophes naturelles approfondissent le lien entre inégalité socio-économique et disparité en matière de santé. À Porto Rico, où les taux de pauvreté sont le double de ceux de l'état continental le plus pauvre, les personnes déjà aux prises avec des maladies telles que le diabète et les maladies du rein ont vu leurs conditions se dégrader, car le système de santé en ruine est débordé de patients et négligé par le gouvernement de la partie continentale.

La série impacts des tempêtes sur la santé peuvent persister même au-delà du rétablissement des services de santé.

L'ouragan Harvey a exposé la vie après la mort toxique de tempêtes catastrophiques. Dommages causés par la tempête sur les sites industriels 40 libéré des toxines chimiques liées aux dommages cellulaires, au cancer et à d’autres problèmes de santé à long terme. Comme Commission de la pollution et de la santé du Lancet constatée, la pollution de l’air, de l’eau et des sols est maintenant la principale cause environnementale de décès et d’invalidité, faisant plus de millions de morts par an. Ces chiffres ne feront que croître face aux catastrophes induites par le climat.

La restauration des systèmes de soins de santé est vitale pour ces communautés, mais elle ne fera que traiter les symptômes et non les causes des maladies consécutives à une catastrophe. Nous pensons que les décideurs doivent s’attaquer au lien qui existe entre les crises environnementale et sanitaire.

Haïti comme étude de cas

Nous avons appris cette leçon de notre travail en Haïti. Jadis condamné à mort dans une région rurale d'Haïti, le VIH est aujourd'hui largement contrôlé grâce à l'accès généralisé à la thérapie antirétrovirale. La prévalence de la maladie chez les femmes enceintes est passée de 6% à un peu plus de 2% dans la période de 10, de 1993 à 2003. De même, les vaccins contre le choléra, introduits dans 2015,ont prouvé leur efficacité jusqu'à 90 contre la maladie.

Cependant, même si la couverture vaccinale continue de croître, la population reste exposée au choléra et à d’autres menaces émergentes. Seul un pourcentage de la population 58 a accès à une eau salubre et seul un pourcentage de 28 a accès à assainissement de base. Ces conditions empirent à la suite de catastrophes naturelles. Ouragan Mathew dans 2016 pics déclenchés de choléra et d'autres maladies d'origine hydrique, en particulier la diarrhée, la deuxième cause de décès chez les enfants.

Frappant la seule région d’Haïti qui n’avait pas encore été dépourvue d’arbres et de végétation, l’ouragan Matthew a semblé compléter la destruction des systèmes alimentaires du pays.

Depuis la fin de la période 1980, l’érosion des voies navigables, la perte d’habitats et la destruction de terres agricoles ont favorisé l’importation d’aliments transformés bon marché. Le riz et les pâtes ont remplacé un régime autrefois riche en fruits, légumes et grains entiers. Les aliments riches en sucre et peu nutritifs contribuent au double poids de l'obésité et de la malnutrition pour la santé.

Ces tendances sont en cours, mais elles sont exacerbée par les chocs désastreux des phénomènes météorologiques extrêmes, qui sont rendus plus probables par le changement climatique. Lorsque l'ouragan Matthew a touché terre, il a décimé des villages de pêcheurs et a ravagé des communautés agricoles, tuant du bétail, déracinant des cultures et dénudant des arbres fruitiers de basse-cour. Les Nations Unies ont estimé que 800,000 les gens ont souffert de pénuries alimentaires.

Combler le fossé de la vulnérabilité

Haïti est souvent considéré comme étant derrière la courbe globale. Mais en tant que reflet de la dangereuse intersection du changement climatique, de la pauvreté et des problèmes de santé, il permet en réalité de prédire ce qui va arriver dans le reste du monde. Haïti nous enseigne que notre propre santé n'est pas simplement liée aux décisions actuelles que nous prenons concernant les systèmes de soins de santé, mais plutôt plus largement située dans un environnement naturel en mutation.

La réduction de l’accès a été une longue bataille et les gains ne peuvent être sous-estimés. Pourtant, le défi à venir est encore plus décourageant. Alors que l’élargissement de l’accès a été centré sur l’extension des technologies de soins de santé aux populations mal desservies, la réduction de l’écart de vulnérabilité nécessitera des approches allant au-delà du secteur de la santé et des frontières nationales.

L'année dernière, le débat sur les soins de santé aux États-Unis s'est concentré sur les tentatives de limiter ou d'élargir l'accès aux soins. Entre-temps, l'administration Trump a quitté l'accord de Paris sur le climat et a supprimé les protections environnementales des sociétés nationales et transnationales - avec peu de résistance de la part des défenseurs de la santé. Nous croyons que les dirigeants doivent reconnaître que la politique environnementale est une politique de santé. Le démantèlement de la réglementation environnementale aura des conséquences beaucoup plus graves sur la santé, aux États-Unis et dans le monde, que tout projet de loi sur les soins de santé.

La ConversationRéparer les systèmes de soins de santé tout en sapant les conditions environnementales pour la santé est un exemple classique de ce que les Haïtiens décrivent comme «lave hommes, swiyè atè» - se laver les mains mais les sécher dans la terre.

A propos de l'auteur

Chelsey Kivland, professeur d'anthropologie, Dartmouth College et Anne Sosin, responsable du programme Global Health Initiative, Dartmouth College

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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