Les inondations dans le Queensland sont si énormes que le seul moyen de les suivre est depuis l'espace

Les inondations dans le Queensland sont si énormes que le seul moyen de les suivre est depuis l'espace
Cartographie des inondations par satellite le long de la côte du Queensland, établie à l'aide d'images du satellite radar européen Sentinel-1A. Agence spatiale européenne / Laboratoire de développement de technologies spatiales intelligentes (SSTD), UNSW, Auteur fourni

De nombreuses régions du Queensland ont été zones sinistrées déclarées et des milliers de résidents évacués à la suite d’une inondation d’année 1 sur 100. Townsville est à l'épicentre de l'averse de mousson «sans précédent» qui a apporté plus d'une année de pluie en quelques jours à peine, et l'urgence est loin d'être terminée avec encore plus de pluie torrentielle attendue.

Une telle perturbation monumentale appelle des travaux d’urgence visant à protéger des infrastructures essentielles telles que ponts, barrages, autoroutes, voies ferrées, postes électriques, lignes électriques et câbles de télécommunication. Cela nécessite à son tour une cartographie précise et rapide des eaux de crue.

Pour la première fois en Australie, notre équipe de recherche a surveillé les inondations de près en utilisant une nouvelle technique faisant appel à des satellites européens, ce qui nous permet de «voir» sous la couverture nuageuse et de cartographier les développements au sol.

Étant donné que les inondations couvrent actuellement un littoral de 700 km allant de Cairns à Mackay, il faudrait des jours pour reconstituer la grande image de l'inondation à l'aide de la cartographie aéroportée. De plus, les satellites d'imagerie optique conventionnels sont facilement «masqués» par la couverture nuageuse.

Mais un satellite radar peut survoler l’ensemble de l’État en quelques secondes et une carte précise et complète des inondations peut être produite en moins d’une heure.

Les yeux au-dessus des cieux

Notre nouvelle méthode utilise une technologie d'imagerie appelée «radar à synthèse d'ouverture» (SAR), qui permet d'observer le sol jour et nuit, à travers la couverture nuageuse ou la fumée. En combinant et en comparant les images SAR, nous pouvons déterminer les progrès d'une catastrophe telle qu'une inondation.

En termes simples, si une zone n'est pas inondée sur la première image mais sur la seconde image, la divergence qui en résulte entre les deux images peut aider à révéler l'étendue de l'inondation et à identifier le front d'inondation en progression.

Pour automatiser ce processus et le rendre plus précis, nous utilisons deux paires d'images: une "paire pré-événement" prise avant l'inondation et une "paire co-événement" composée d'une image avant l'inondation et une autre image ultérieure. pendant l'inondation.

Les satellites européens ont été utilisés de manière stratégique pour collecter des images au niveau mondial une fois tous les 12, ce qui nous permet de tester cette nouvelle technique à Townsville dès que des inondations se produisent.

Pour surveiller les inondations actuelles à Townsville, nous avons pris les images préalables à l'événement les janvier 6 et janvier 18, 2019. La paire de co-événements a été collectée le janvier 18 et le janvier 30. Ces ensembles d'images ont ensuite été utilisés pour générer la carte d'inondation précise et détaillée présentée ci-dessous.

Les comparaisons d'images peuvent toutes être effectuées de manière algorithmique, sans qu'un humain ait à scruter les images elles-mêmes. Ensuite, nous pouvons simplement rechercher des paires d’images présentant des écarts importants, puis concentrer notre attention sur celles-ci.

Notre technique évite potentiellement la nécessité de surveiller les inondations d'avions de reconnaissance aéroportés - une tâche dangereuse voire impossible compte tenu des fortes pluies, des vents violents, des nuages ​​épais et de la foudre.

Ces informations opportunes fournies par les satellites sur les inondations peuvent être utilisées pour éteindre des infrastructures critiques telles que des sous-stations électriques avant que les eaux de crue ne les atteignent.La Conversation

A propos de l'auteur

Linlin Ge, professeur, UNSW

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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