Voici comment la météo changeante en Grande-Bretagne affecte la faune

Voici comment la météo changeante en Grande-Bretagne affecte la faune Bloomin 'tôt. JAWoodhouse / Flickr, CC BY-SA

La bête de l'est, un vortex polaire qui a provoqué des conditions de gel au Royaume-Uni, est arrivée en février 26 2018. Deux jours plus tard, la température minimale était de -11.7 ° C (10.9UMF) à South Farnborough, dans le Hampshire, et maximale de -4.8 ° C (23.4˚F) à Spadeadam, dans le comté de Cumbria.

En février, les températures ont atteint 26˚C (2019˚F) à Kew Gardens, dans le sud-ouest de Londres, au 21.2 70.2 - la plus chaude journée d'hiver depuis que les enregistrements ont commencé. En février, 2019, des reines bourdons cherchaient des sites de nidification, des papillons adultes émergeant de leur hibernation hivernale et des fleurs apparaissant sur certains arbres et arbustes. Mais quels seront les effets à long terme du début du printemps de 2019?

Le relativement nouveau science de la phénologie examine le calendrier des saisons en traçant les enregistrements de calendrier du premier bourgeon de la plante, de la première fleur, du premier comportement de nidification et des premières arrivées de migrants. Au cours des trois dernières décennies, ces enregistrements ont confirmé que les températures printanières arrivent généralement plus tôt dans l'année.

À mesure que les jours s'allongent et se réchauffent dans l'hémisphère nord, des espèces d'oiseaux telles que l'hirondelle rustique suivent ces indications naturelles pour se rendre dans les habitats britanniques, où elles nichent et élèvent leurs petits. Ces oiseaux migrateurs insectivores font coïncider leur saison de reproduction avec la présence d'insectes en nombre suffisant pour nourrir leurs petits.

Si le principal déclencheur de la migration des oiseaux de leurs aires d'hivernage vers la Grande-Bretagne est la longueur de la lumière du jour, la température ajustera également la date d'arrivée. Un printemps précoce signifie que les insectes pourraient émerger et se reproduire avant l'arrivée des oiseaux migrateurs.

Une fois au Royaume-Uni, les oiseaux trouveront peut-être moins d'insectes à manger, ce qui réduira le nombre de poussins qui s'envolent, ce qui laisse moins de nourriture à leurs prédateurs, y compris l'épervier et le harpon. La déconnexion entre l'arrivée d'oiseaux insectivores et l'abondance d'insectes ondulent dans l'écosystème, affectant d'autres animaux et plantes qui, à première vue, peuvent ne pas sembler liés à ce changement apparemment bénin.

Voici comment la météo changeante en Grande-Bretagne affecte la faune Une hirondelle juvénile (Hirundo rustica) dans le West Sussex, Royaume-Uni. Sans insectes à manger, les jeunes oiseaux pourraient mourir de faim. Jim Mead / Wikipedia, CC BY-SA

Bien sûr, tout dépend de la durée du temps chaud et de ce qui va suivre. Les conditions clémentes de 2019 ont poussé certaines têtes à éclater, ce qui rend les fleurs et les feuilles vulnérables si le temps redevient plus froid. Si la température tombe à des valeurs individuelles basses en degrés Celsius, mais reste au-dessus de zéro, le taux de croissance ralentira et la croissance de la plante sera ralentie. Un gel dur, par contre, endommagerait ou même tuerait les fleurs et les feuilles apparues pendant la période chaude.

À la fin des rameaux se trouve le méristème apical - le site où la division cellulaire rapide génère un nouveau matériel végétal, permettant ainsi aux rameaux de s'allonger chaque année. N’étant plus protégés des gelées au sein d’un bourgeon, les méristèmes apicaux sont vulnérables aux dommages causés par le gel. Le résultat est que les rameaux cesseront de croître. Au lieu de cela, un nouveau point de croissance apical s'établira à partir d'un bourgeon plus proche du tronc principal d'un arbre ou de la tige principale d'un arbuste. L'effet à long terme est qu'un rameau se développe dans une direction différente et que la plante porte cette signature de dégâts causés par le gel pour le reste de sa vie.

Un début de printemps pourrait également accélérer les changements climatiques. Des scientifiques de l’Université technologique de Vienne et de l’Université de Leeds ont étudié les données satellitaires de l’hémisphère nord - depuis l’Europe méridionale et le Japon jusqu’à la toundra arctique - et ont démontré que, dans de nombreuses régions de la Terre, un printemps précoce mène, intuitivement, à moins de croissance des plantes.

Voici comment la météo changeante en Grande-Bretagne affecte la faune Un débourrement précoce peut signifier une croissance limitée pour toute l’année ou même aucune croissance sur certains rameaux si le temps change. Haraldmuc / Shutterstock

Cela peut être dû au fait que certaines plantes ont une période de croissance prédéterminée. La croissance au début du printemps signifie un arrêt précoce de la croissance plus tard en été ou au début de l'automne. Une plus grande croissance des plantes au printemps pourrait également entraîner une augmentation de la transpiration - le processus par lequel l'humidité des plantes est attirée des racines aux petits pores situés sur la face inférieure des feuilles, où elle se transforme en vapeur qui est libérée dans l'atmosphère. Cela entraîne une demande d'eau plus importante pendant la saison de croissance, ce qui ne peut être satisfait si l'été et l'automne sont également secs. Le résultat de cette croissance précoce est une croissance limitée des plantes tout au long de l’année.

Des plantes qui ne deviennent pas aussi grandes qu'elles pourraient absorber moins de carboneAinsi, la croissance des plantes est réduite, ce qui signifie moins de carbone stocké dans la végétation, ce qui signifie davantage de dioxyde de carbone dans l’atmosphère, un réchauffement accru et même des sources plus précoces - une boucle de rétroaction positive.

Beaucoup de gens ont inquiet à propos de la chaleur inhabituelle et des conditions printanières du mois de février 2019. Alors que le temps exceptionnellement doux entraîne des changements dans la croissance des plantes susceptibles d'accélérer le changement climatique et d'élargir la déconnexion entre les éléments des écosystèmes, cette semaine inhabituelle pourrait laisser un héritage encore plus inquiétant.

Toutefois, même en plein hiver, les prévisions météo du Met Office prédisent des conditions moins clémentes et plus changeantes: pluie torrentielle dans certaines régions et tempête ailleurs, avec des gelées pendant la nuit toujours possibles. Il est même fait mention de neige sur les hauteurs. Tels sont les aléas du climat britannique.La Conversation

A propos de l'auteur

Philip James, professeur d'écologie, Université de Salford

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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