Les océans aident les coraux minuscules à échapper à la chaleur

Les océans aident les coraux minuscules à échapper à la chaleur

Corail sur le grand récif de Berrier en Australie: Larves d'ici voyagent loin sur les courants Image: Steve Evans de Citoyen du monde via Wikimedia Commons

Le changement climatique n'est qu'un des risques auxquels les larves de coraux doivent faire face - mais celles qui survivent à ses effets peuvent améliorer les perspectives des récifs matures.

Des scientifiques britanniques et américains ont découvert que les larves de corail sont capables de parcourir de très longues distances avant de faire partie d'un récif.

La découverte, basée sur une recherche utilisant un modèle informatique pour simuler la dispersion des jeunes coraux dans les océans du monde, innove: jusqu'à présent, personne ne savait jusqu'où ils pouvaient se déplacer.

Les chercheurs ont été surpris de constater que certaines des larves peuvent traverser des océans entiers, traversant apparemment apparemment les 5,000 km de haute mer qui séparent les coraux du Pacifique oriental de ceux des îles du Pacifique central.

L'étude «Modélisation de la dispersion et de la connectivité des coraux reproducteurs à l'échelle mondiale», réalisée par des chercheurs des universités de Bristol et de Miami, est publiée dans la revue Global Ecology and Biogeography. L'équipe affirme que son travail aidera à prédire comment les distributions de récifs coralliens peuvent changer en réponse à la modification des océans.

Les récifs coralliens sont en fait des colonies constituées d'un grand nombre de coraux individuels, des animaux ressemblant à des anémones qui commencent leur vie comme de minuscules larves flottant librement autour de la taille de l'arrêt complet à la fin de cette phrase.

Les récifs sont souvent une ressource culturelle et économique précieuse dans de nombreux pays parmi les plus pauvres du monde, abritant une communauté marine aussi diverse que celle des forêts tropicales humides.

Écologie marine

Mais de nombreux récifs sont de plus en plus menacés par diverses pressions, notamment l'activité humaine, les perturbations naturelles et les changements climatiques. La réponse des coraux à ces changements dépendra, en partie, de la distance parcourue par les jeunes coraux sur les courants.

Sally Wood, étudiante en doctorat à l'Université de Bristol et l'un des auteurs de l'étude, a déclaré: «La dispersion est un processus extrêmement important pour les coraux. Comme ils sont attachés au fond de la mer à l'âge adulte, le seul moyen pour eux d'échapper aux conditions néfastes ou de reconstituer les récifs endommagés est de libérer leurs petits à la merci des courants océaniques.

Courir le Gauntlet

Donc, où les larves finissent est important pour la conservation des récifs. Mais suivre le mouvement des minuscules larves dans les océans ouverts est impossible.

"C'est là qu'intervient la simulation par ordinateur", dit Wood. "Nous pouvons utiliser des données sur les courants océaniques pour prédire où les larves libérées d'un certain endroit, comme la Grande Barrière de corail, finiront par se retrouver."

Pour la première fois, les chercheurs ont recréé les chemins suivis par les larves dans le monde entier. Ils disent qu'ils s'installent très probablement près de chez eux, mais que quelques-uns le font beaucoup plus loin.

Le Professeur Claire Paris, de l'Université de Miami, a déclaré: "Ces individus seront très importants car ils contribueraient à la persistance des espèces sur les récifs isolés vulnérables, ainsi qu'aux changements de portée en réponse au changement climatique."

Le modèle utilisé par les chercheurs ne représente que le début du voyage larvaire vers la survie, et d'autres travaux sont en cours pour compléter l'histoire.

Cela impliquera d'améliorer le modèle, d'abord en incorporant les effets de l'augmentation de la température sur la rapidité avec laquelle les larves se développent et combien de temps elles peuvent survivre, alors que le réchauffement climatique les affecte. L'équipe utilisera également le modèle pour prédire les futurs modèles de dispersion.

Mais les conditions environnementales difficiles en cours de route ou à la destination des coraux, le "mur des bouches" qui les attend sur la face récifale, et la concurrence féroce pour l'espace de croissance peuvent signifier que, même s'ils survivent à la longue traversée océanique, ils peut ne pas survivre à se reproduire. - Climate News Network

Récifs coralliens et changement climatique

Comment sauvons-nous les habitats les plus divers de nos océans? Les récifs coralliens pourraient disparaître avec 2050 en raison de la pollution et du changement climatique. Cette vidéo sur la nature a été diffusée juste avant le sommet historique de Copenhague sur le changement climatique afin d'attirer l'attention sur le sort de ces écosystèmes fragiles. Malheureusement, le sommet s'est soldé par un échec - et l'avenir de nos récifs est toujours menacé.

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