L'Antarctique perd chaque année plus d'un milliard de tonnes de glace

L'Antarctique perd chaque année plus d'un milliard de tonnes de glace

De nouvelles mesures précises prises par satellite montrent que la calotte glaciaire de l'Antarctique perd chaque année plus d'un milliard de tonnes de glace, soit deux fois plus que lors de la dernière mesure.

Les scientifiques ont utilisé le Mission satellite CryoSat-2 de l'Agence spatiale européenne, qui porte un altimètre, produira la première évaluation complète du changement d’altitude de la calotte glaciaire antarctique.

Contrairement aux précédentes missions altimétriques, CryoSat-2 recense presque tout le continent antarctique, atteignant à moins de 215 kilomètres du pôle Sud et multipliant par cinq l'échantillonnage des régions côtières où les pertes de glace actuelles sont concentrées.

Globalement, le schéma de déséquilibre reste dominé par l’éclaircie des glaciers dans le secteur de la mer d’Amundsen, dans l’Antarctique occidental. Cependant, les capacités améliorées de CryoSat-2 montrent que le terrain accidenté de la péninsule antarctique pose également problème.

En moyenne, l'Antarctique de l'Ouest a perdu trois gigatons de glace 134, ses trois gigatons de l'Antarctique de l'Est et les gigatons de 23 de la péninsule antarctique chaque année entre 2010 et 2013, ce qui représente une perte totale.

antartica fondu

(Crédit: CPOM / Leeds / ESA)

Les inlandsis polaires contribuent largement à l'élévation du niveau de la mer et, une fois combinées, les pertes antarctiques détectées par CryoSat-2 suffisent à faire monter le niveau de la mer de quelques millimètres 0.45 chaque année.

En Antarctique occidental, des éclaircies ont été détectées dans des zones mal étudiées par les précédentes missions altimétriques par satellite.

Point de non retour

Ces zones nouvellement cartographiées contribuent à des pertes supplémentaires qui rapprochent les observations altimétriques des estimations basées sur d'autres approches.

Toutefois, le taux moyen d’éclaircie des glaces en Antarctique occidental a également augmenté et ce secteur perd maintenant près d’un tiers (31 pour cent) de la glace chaque année par rapport à la période quinquennale (2005-2010) antérieure à CryoSat. Lancement de 2.

«Nous constatons que les pertes de glace continuent d’être les plus prononcées le long des courants de glace à débit rapide du secteur de la mer d’Amundsen, avec des taux d’éclaircie compris entre les mètres 4 et 8 par an près des lignes d’échouement des glaciers Pine Island, Thwaites et Smith. », Explique l’auteur principal Malcolm McMillan de l’Université de Leeds.

Ce secteur de l'Antarctique a longtemps été identifié comme étant les plus vulnérables aux changements climatiques et, d'après les évaluations récentes, ses glaciers ont peut-être passé un point de retraite irréversible.

Voit à travers les nuages

Lancé en 2010, CryoSat comporte un altimètre radar capable de «voir» à travers les nuages ​​et dans l'obscurité, fournissant des mesures en continu dans des zones telles que l'Antarctique, exposées aux intempéries et aux longues périodes d'obscurité. Le radar peut mesurer avec précision la variation de la hauteur de la glace à la surface, ce qui permet aux scientifiques d’enregistrer les modifications de son volume avec une précision sans précédent.

"Merci à sa conception originale de l'instrument et à son orbite quasi polaire, CryoSat nous permet de sonder les régions côtières et des hautes latitudes de l'Antarctique qui étaient au-delà de la capacité des missions altimétriques passées, et il semble que ces régions sont cruciales pour déterminer l'ensemble déséquilibre ", explique l'auteur principal Andrew Shepherd.

«Bien que nous ayons la chance d’avoir à présent, dans CryoSat-2, une capacité courante de surveiller les inlandsis polaires, l’amincissement accru que nous avons détecté en Antarctique occidental est un développement préoccupant. Il ajoute des preuves concrètes que des changements spectaculaires sont en cours dans cette partie de notre planète, qui dispose de suffisamment de glace pour faire monter le niveau de la mer de plus d'un mètre. Le défi consiste à utiliser ces données probantes pour tester et améliorer les compétences prévisionnelles des modèles climatiques. "

«La contribution croissante de l'Antarctique à l'élévation du niveau de la mer est un problème mondial et nous devons utiliser toutes les techniques disponibles pour comprendre où et combien de glace est perdue», a déclaré le professeur David Vaughan du British Antarctic Survey, qui n'était pas impliqué. dans l'étude.

«Grâce à des améliorations techniques très intelligentes, McMillan et ses collègues ont produit les meilleures cartes de la perte de glace en Antarctique que nous ayons jamais eues. La prévision du taux de l'élévation future du niveau de la mer dans le monde doit commencer par une compréhension approfondie des changements actuels dans les calottes glaciaires - cette étude nous place exactement là où nous devons être.

Le rapport complet est publié dans Geophysical Research Letters.

La source: Université de Leeds

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