Dans quelle mesure le vol contribue-t-il au changement climatique?

Dans quelle mesure le vol contribue-t-il au changement climatique? Les avions peuvent créer des nuages ​​de minuscules cristaux de glace, appelés traînées de condensation, et certaines études suggèrent qu'ils pourraient avoir un effet significatif sur le climat. de www.shutterstock.com, CC BY-ND Shaun Hendy  CC BY-ND

Dans quelle mesure notre utilisation du transport aérien contribue-t-elle au problème du changement climatique? Et est-ce plus dommageable qu'il soit créé plus haut dans notre atmosphère?

Les mouvement de honte de vol a fait prendre conscience de la contribution du transport aérien au changement climatique. Avec toutes les discussions, vous pourriez être surpris d'apprendre que le transport aérien dans le monde ne représente qu'environ 3% du réchauffement les activités humaines causent. Pourquoi tout ce tapage?

Avant d'expliquer, je devrais être franc. J'écris ceci dans le train de Christchurch à Kaikoura, où je donnerai une conférence sur mon livre récent #NoFly: suivre le débat sur le changement climatique. J'ai de la peau dans ce jeu.

Rester à la terre

Prendre un train en Nouvelle-Zélande n'est pas une mince affaire. Dans l’île du Nord, le train entre Auckland et Wellington ne fonctionne que tous les deux jours. Si vous descendez à un arrêt en cours de route, vous devez attendre encore deux jours pour continuer votre voyage. Vous pouvez prendre un bus, mais vous passerez ce trajet en bus à fantasmer sur la possibilité d'un service de train de nuit.

Alors pourquoi faire ça? Une bonne partie des émissions mondiales de carbone provient de procédés industriels ou production d'électricité sous le contrôle des gouvernements et des entreprises, plutôt que des citoyens. Pour bon nombre d'entre nous, la décision de ne pas voler pourrait être la réduction la plus importante des émissions que nous pouvons faire en tant qu'individus.

Comme l'a montré la militante climatique suédoise Greta Thunberg, refus de voler envoie également un signal puissant aux autres, en montrant que vous êtes prêt à changer votre propre comportement. Les politiciens et les services commerciaux des entreprises en prendront note si nous commençons à agir ensemble.

Impacts de l'aviation

L'aviation affecte le climat dans un de diverses façons.

Parce que le dioxyde de carbone que vous émettez reste dans l'atmosphère pendant des centaines d'années, peu importe que vous le libériez du tuyau d'échappement de votre voiture au niveau de la mer ou d'un moteur à réaction de plusieurs kilomètres de haut. Par passager, un vol d'Auckland à Wellington émettra une quantité similaire de dioxyde de carbone dans l'air en conduisant seul dans votre voiture. Prendre le train réduisez vos émissions de carbone par sept.

Cependant, lorsque les aéronefs brûlent du carburéacteur, ils émettent également des gaz à courte durée de vie comme les oxydes d'azote, qui peuvent réagir avec d'autres gaz dans l'air dans la journée suivant leur libération. Lorsque les oxydes d'azote sont libérés en altitude, ils peuvent réagir avec l'oxygène pour mettre plus d'ozone dans l'air, mais peuvent également éliminer le méthane.

L'ozone et le méthane étant tous deux des gaz à effet de serre, cette chaîne de réactions chimiques peut entraîner des effets de chauffage et de refroidissement. Malheureusement, le résultat net lorsque ces processus sont additionnés est de conduire plus de réchauffement.

Selon les conditions atmosphériques, les avions peuvent également créer contrails: nuages ​​de minuscules cristaux de glace. La science n'est pas aussi claire sur la façon dont les traînées influencent le climat, mais certaines études suggèrent ils pourraient avoir un effet aussi important que le dioxyde de carbone émis lors d'un vol.

Il existe également une incertitude considérable quant à savoir si les gaz d'échappement des avions pourraient affecter la formation des nuages ​​elle-même - cela pourrait être une autre contribution importante au réchauffement.

Demande croissante de voyages en avion

La compensation, en plantant des arbres ou en rétablissant les terres sauvages naturelles, retirera le dioxyde de carbone de l'atmosphère. Mais nous devions le faire à grande échelle pour nourrir notre appétit pour le vol.

Les émissions provenant des voyages aériens internationaux ne sont pas incluses Accord de Paris, bien que les Nations unies aient travaillé sur le programme de compensation et de réduction du carbone pour l'aviation internationale (CORSIE), qui peut commencer à y faire face. Initialement, le programme sera volontaire. Les compagnies aériennes assurant des liaisons entre les pays qui adhèrent au programme devront compenser toutes les émissions supérieures aux niveaux de 2020 à partir de janvier 2021.

Émissions de l'avion devrait tripler d'ici 2050 si la demande de transport aérien continue de croître. Même si le transport aérien est devenu neutre en carbone grâce à l'utilisation de biocarburants ou d'avions électriques, les effets des traînées de condensation et des interactions avec les nuages ​​signifient que le vol pourrait ne jamais être climatiquement neutre.

En l'absence de solutions faciles à l'horizon, de nombreuses personnes réfléchissent sérieusement à leur besoin de voler. C’est pourquoi je a pris un an de voyages en avion (aux côtés de mon collègue Quentin Atkinson) en 2018.

Je suis de retour dans les avions en 2019, mais j'ai appris à réduire mes vols, en combinant les voyages et en faisant un meilleur usage de la visioconférence.

Volez si vous le devez, compensez si vous le pouvez, mais - si vous êtes préoccupé par le changement climatique - l'une des meilleures choses que vous pourriez faire est de voler moins.La Conversation

A propos de l'auteur

Shaun Hendy, professeur de physique

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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