Les données de l'ONU sur la croissance démographique sont une très mauvaise nouvelle pour le climat

marché nigérianSurveillez cet espace: un marché bondé à Lagos, au Nigeria, pays le plus peuplé image de l'Afrique: Zouzou Wizman via Wikimedia Commons

 

Une nouvelle analyse sophistiquée indique une probabilité de 80% que la population de la planète continuera d'augmenter ce siècle, avec de graves implications pour la sécurité alimentaire, la stabilité politique et le changement climatique.

Les démographes ont peut-être mal compris. Selon de nouvelles projections, la population de la planète ne se stabilisera pas à 9 milliards d’ici ce siècle. En fait, il existe une probabilité% 80 que, par 2100, elle atteindra au moins 9.6 bn - et atteindra peut-être une valeur aussi élevée que 12.3 bn.

Les dernières données publiées dans la revue américaine Les sciences, a des conséquences profondes et alarmantes sur la stabilité politique, la sécurité alimentaire et, bien sûr, le changement climatique, puisqu'un nombre croissant de personnes entraîne une demande accrue en terres agricoles, en eau et en combustibles.

Au cœur des conclusions - dirigé par Patrick Gerland, de la Division de la population des Nations Unies à New York, et soutenu par des sociologues, des statisticiens et des scientifiques de la population de Seattle, Singapour et Santiago au Chili - est à la fois de nouvelles données et une approche plus sophistiquée aux probabilités mathématiques de fécondité et d’espérance de vie, et de migration internationale.

Grandes familles

La nouvelle preuve est que, contrairement aux attentes précédentes, les femmes africaines ont toujours des familles plus nombreuses - en partie parce que les contraceptifs ne sont pas disponibles et que la mortalité liée à l’infection à VIH a été réduite.

Ainsi, à la fin du siècle, l’Afrique - qui était jadis relativement peu peuplée mais qui compte à présent environ un milliard de personnes - devra se nourrir entre 3.5 et 5.1.

La nouvelle information est disponible parce que le UDivision de la population N réexamine ses calculs tous les deux ans - et les nouvelles techniques incluent l’adoption d’une méthodologie connue des mathématiciens sous le nom de «probabiliste bayésien».

Dans les nouveaux scénarios, l’Afrique reste au cœur de l’explosion démographique et les femmes africaines ont en moyenne des enfants 4.6. Il y a actuellement 4.4 milliards d'hommes en Asie, mais on s'attend à ce que ce chiffre atteigne un sommet de 5bn en 2050, puis diminue. L'Amérique du Nord, l'Europe et l'Amérique latine devraient rester inférieures à 1bn chacune.

«Les projections précédentes étaient strictement basées sur des scénarios, il n'y avait donc aucune incertitude», a déclaré le Dr Gerland. «Ce travail offre une évaluation plus statistique qui nous permet de quantifier les prévisions et d’offrir un intervalle de confiance qui pourrait être utile pour la planification.»

L'étude ne fait aucune mention du changement climatique et les démographes s'inquiètent davantage du nombre de jeunes travailleurs qui devront faire face à des populations de plus en plus âgées. Mais population, croissance économique et réchauffement de la planète sont inexorablement liés.

La plupart des prévisions de changement climatique, lorsqu'elles intègrent la croissance démographique, reposent sur l'hypothèse de longue date selon laquelle le fardeau humain de la planète atteindra son point culminant autour de 2050, puis commencera à diminuer lentement.

À cause de cela, certains chercheurs ont été en mesure de mettre en avant arguments pour l'optimisme et propose que le changement climatique peut être maîtrisé et la sécurité alimentaire assurée avec une gestion prudente et une nouvelle pensée.

Mais des recherches récentes suggèrent que si le changement climatique ouvrira plus de terres sous des latitudes plus élevées croissance potentielle des cultures, les gains ne seront pas énormes, car les conditions pour des récoltes multiples sous les tropiques seront réduites.

Il y a d'autres facteurs. Par exemple, les terres autrefois disponibles pour les cultures disparaissent sous le tarmac et le ciment à mesure que les villes du monde se développent, et même avec un pic de population prévu de 9 milliards, on estime que 1.5 million de kilomètres carrés supplémentaires de terre et de pâturages seraient perdus au profit des villes d'ici 2030.

Pertes de terres agricoles

En outre, l'empiétement des déserts du monde et de l'érosion des terres agricoles autrefois fertiles continue à exiger son péage. Statisticiens disent que entre 19 hectares et 23 hectares de terres sont abandonnées chaque minute. Avec les projections démographiques les plus récentes et les plus alarmantes, ces pertes de terres agricoles ne peuvent qu’augmenter.

Mais ce sont toutes des projections plutôt que des prédictions. Forts de ces informations, les gouvernements pourraient prendre des mesures pour assurer un avenir plus sûr.

Les auteurs de l'article de Science font valoir que l'amélioration de l'accès à la contraception et l'éducation des femmes pourraient contribuer à la baisse de la fécondité.

Ils ajoutent, sinistrement, que la situation pourrait aussi empirer: «Il convient également de noter que les projections ne tiennent pas compte des réactions négatives potentielles des conséquences environnementales d’une croissance démographique rapide.

"L'ajout de plusieurs milliards de personnes en Afrique pourrait entraîner de graves pénuries de ressources, qui pourraient à leur tour affecter la taille de la population en raison d'effets inattendus sur la mortalité, la migration ou la fertilité." - Climate News Network

À propos de l’auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères. 

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