Les humains mettent une marque indélébile sur la nouvelle époque

Preuve de choses telles que le béton et la construction de routes-major restera pendant des millions d'années. Image: Lars Plougmann via Flickr

Les impacts post-industriels que les humains ont eu sur la Terre et son atmosphère pourraient indiquer que le milieu du 20e siècle a marqué le début d'une nouvelle époque géologique.

Les géologues sont convaincus que les humains ont laissé une marque sur la planète qui détectable des millions d'années à partir de maintenant.

Bien après la disparition de la civilisation humaine, il pourrait y avoir une couche de roches fossilisées et un fuseau horaire géologique indiquant: «Nous étions ici». Il est donc judicieux de rappeler l'époque actuelle »l'anthropocène”- datant probablement d’il ya environ 65.

Le terme Anthropocène vient du grec ancien pour l’humanité. Depuis plus de dix ans, les scientifiques se demandent si ce qu’on appelle officiellement l’époque holocène de la période quaternaire de la Époque cénozoïque doivent être renommés pour indiquer l’impact humain. Il y a eu beaucoup d'arguments.

Les humains se sont approprié le plus d'eau douce disponible dans le monde pour leur propre usage; comme les mineurs, les routiers responsables et les constructeurs de la ville, ils sont devenus une force de terrassement plus encore que le vent, l'eau et la glace; et ils ont modifié la composition de l'atmosphère.

Considérablement altéré

Ils ont également considérablement modifié la couverture terrestre naturelle et ont propulsé dans l’ombre de l’extinction une proportion alarmante des autres espèces d’environ 10, qui partagent la planète et ses ressources.

Les scientifiques du climat et de l'environnement ont fréquemment invoqué l'anthropocène terme pour mettre en évidence l'impact de l'homme sur la planète, et même commencé à penser à quand et comment dater les preuves de changement les plus significatives.

Mais Colin Waters, géologue principal de la cartographie au British Geological Surveyet collègues rapport dans Science journal qu'ils ont mis la question sous une forme différente: dans quelle mesure les actions humaines enregistrées signaux comme mesurables en couches géologiques? Et serait les couches Anthropocène être nettement différente de l'Holocène qui a commencé avec la fin de la dernière période glaciaire il y a près de 12,000 ans?

"Récemment, il y a eu une diffusion mondiale rapide de nouveaux matériaux - y compris l'aluminium, le béton et les plastiques - qui laissent leur marque dans les sédiments"

La réponse est oui: la signature géologique humaine pouvait être perçue, sur toute la planète, dans des matériaux qui n’étaient pas disponibles de la même manière à aucune époque antérieure. Les preuves seront, dans tous les sens, concrètes.

«Les humains ont longtemps affecté l'environnement, mais récemment, il y a eu une rapide propagation mondiale de nouveaux matériaux - notamment l'aluminium, le béton et les plastiques - qui ont laissé leur marque dans les sédiments.

La combustion de combustibles fossiles a dispersé des particules de cendres volantes dans le monde entier, ce qui coïncide assez bien avec la distribution maximale du «pic de bombe» de radionucléides généré par les essais atmosphériques d'armes nucléaires, a déclaré le Dr Waters.

L'aluminium est abondant dans la croûte terrestre sous forme de composé minéral, mais l'aluminium raffiné est un marqueur de la présence humaine du 20ème siècle. Ainsi est concret. Les anciens Romains ont peut-être été les premiers à utiliser cette version broyée et cuite du calcaire, mais en tant que matériau de construction universel et omniprésent, elle a commencé à apparaître uniquement au cours des dernières années 100.

La combustion des combustibles fossiles a permis de disséminer de la suie, des métaux lourds et des aérosols dans des mélanges et des concentrations qui n’existaient pas avant les centrales commerciales, les usines, les chemins de fer et les automobiles. Et les tests atmosphériques dans les 1950 et 1960 des armes atomiques et thermonucléaires ont laissé une série de «pics» d’isotopes de signature.

Niveaux de nitrate

les niveaux d'azote du sol et de phosphore ont doublé au cours du siècle dernier en raison de l'usage agricole, et même dans les endroits où l'agriculture ne se produit pas les niveaux de nitrates dans les lacs du Groenland sont plus élevés que, à tout moment au cours des dernières années 10,000.

Et si la signature de proportions modifiées de matériaux «naturels» ne suffisait pas, l’humanité aura laissé sa marque dans l’exotisme. tissus plastiques se rassemblant dans les océans de la planète à un taux estimé en 2015 de 9 millions de tonnes par an.

La nomenclature précise des fuseaux horaires géologiques est très pratique pour les géologues et les paléontologues professionnels. Mais les chercheurs ne voient pas leur argument comme étant purement académique. Les noms nous disent quelque chose.

«Contrairement à d'autres subdivisions du temps géologique, les implications de la formalisation de l'Anthropocène s'étendent bien au-delà de la communauté géologique», concluent-ils.

"Non seulement cela représenterait le premier exemple d'une nouvelle époque ayant été témoin de première main par les sociétés humaines avancées, mais aussi des conséquences de leurs propres actes." - Climate News Network

À propos de l’auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères. 

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