Des mers plus chaudes accélèrent la fonte des glaces antarctiques

iceberg 2 15 Un iceberg flottant dans le réchauffement des mers au large de la côte de l'Antarctique. Image: Christopher Michel via Wikimedia Commonsiceberg 2 15 Un iceberg flottant dans le réchauffement des mers au large de la côte de l'Antarctique. Image: Christopher Michel via Wikimedia Commons

De nouvelles études scientifiques fournissent un nouvel avertissement de la vulnérabilité croissante des glaciers de l'Antarctique à la fonte plus rapide augmentation des températures dans l'océan Austral.

Des chercheurs européens ont une nouvelle fois averti que l'amincissement de la banquise antarctique signifie que l'écoulement des glaciers sur le continent gelé pourrait accélérer, avec une augmentation conséquente du niveau des mers.

Ils examinent, dans deux études distinctes, l'état plus précaire de certains de la plate-forme de glace. Lorsque le plateau, constitué de glace flottant sur l'océan, fond, il ne fait aucune différence au niveau de la mer. Mais la glace flottante a un effet sur le terrain.

Il freine le rythme des glaciers lors de leur descente vers la mer - et la impact combiné des atmosphères plus chaudes et des mers plus chaudes dans l'océan Austral sont rapidement éclaircie une grande partie du plateau de glace.

Johannes Fürst, chercheur à la Institut de géographie de l'Université d'Erlangen-Nuremberg en Allemagne, et ses collègues rapport Nature Climate Change qu'ils ont analysé des années de données d'épaisseur de glace de Satellites de l'Agence spatiale européenne et mesures aéroportées.

glace Land-charge

Ils ont calculé que seulement 13% de la surface totale de la banquise de l’Antarctique pouvait être qualifié de glace «passive» - c’est-à-dire ne joue aucun rôle dans le renforcement ou le ralentissement de la zone terrestree.

Cependant, au cours des dernières années 20, les observateurs ont mesuré les pertes successives sur de vastes étendues de la banquise Larsen au large de la péninsule antarctique. accélération alarmante de l'écoulement glaciaire sur terre, même si l’Antarctique reste le continent le plus froid de la planète. Dans certains cas, la vitesse d'écoulement a été multipliée par huit.

"Si la température de l'océan augmente de plus de 2 ° C par rapport à aujourd'hui, la calotte glaciaire de l'Antarctique occidental, d'origine marine, sera définitivement perdue"

Dr Fürst dit: «Contrairement à la situation au Groenland, la perte de glace intérieure dans l'Antarctique occidental est pas causée par la fonte. Il est beaucoup trop froid pour que cela se produise. La diminution est due aux glaciers qui se jettent dans la mer à un rythme plus rapide que il y a 20 ans - ce que nous appelons la perte de glace dynamique.

"Comme plateaux de glace perdent continuellement de la glace par le vêlage, il est essentiel de savoir dans quelle mesure la récession des plateaux de glace peuvent progresser avant le potentiel étayage est réduite."

C'est pas le seul avertissement. Mais la science s'épanouit par réplication.

Les scientifiques dirigés par Johannes Sutter, de Helmholtz de l'Institut Alfred Wegener Centre de recherche polaire et marine signaler dans Geophysical Research Letters qu'ils ont utilisé des simulations informatiques pour examiner la stabilité de la calotte glaciaire de l'Antarctique occidental et d'explorer ce qui a dû se passer pendant une période chaude entre les années glaciaires 125,000 il y a quelques années.

Rétrécir et reculer

Leur modèle informatique semble confirmer les craintes des chercheurs successifs: la glace se perd en deux étapes. Tout d'abord, les étagères se rétrécissent et se retirent, puis les masses de glace de l'arrière-pays commencent à accélérer dans leur glissement vers la mer.

Au fur et à mesure que le niveau de la mer monte, la «ligne d’échouement» - le niveau où la glace est collée au rocher - se retire également et les glaciers commencent à flotter et à fondre encore plus rapidement.

Mais ce qui se passe et sa rapidité dépendent de la réaction humaine au réchauffement de la planète, dictée par la combustion de combustibles fossiles et la libération de dioxyde de carbone, gaz à effet de serre, dans l'atmosphère.

«Notre étude identifie les limites de température critiques dans l'océan Austral», dit le Dr Sutter. "Si la température de l'océan augmente de plus de 2 ° C par rapport à aujourd'hui, la calotte glaciaire de l'Antarctique occidental sur la base marine sera irréversiblement perdu. Ce sera alors conduire à une contribution de l'Antarctique significative à l'élévation du niveau de la mer d'environ trois à cinq mètres.

"Dans un scénario business-as-usual du réchauffement climatique, l'effondrement de l'Antarctique occidental pourrait procéder très rapidement, et les masses de glace de l'Antarctique occidental pourrait disparaître complètement dans les prochaines années de 1,000." - Climate News Network

À propos de l’auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères. 

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