La science se débat avec les énigmes climatiques

Prairies vallonnées dans la zone d'étude de la zone sauvage de Continental Divide au Nouveau-Mexique. Image: Bureau de la gestion des terres via FlickrPrairies vallonnées dans la zone d'étude de la zone sauvage de Continental Divide au Nouveau-Mexique. Image: Bureau de la gestion des terres via Flickr

De nouvelles recherches montrent que les réactions des personnes, des plantes et des animaux aux changements climatiques sont un facteur clé pour éclaircir les complexités du réchauffement climatique.

La preuve d'une série de nouvelles études montre que le changement climatique empêche les gourous de deviner.

Même lorsque le les prairies deviennent plus chaudes et plus sèches, l'herbe peut encore être verte. Et quand les températures estivales augmentent et les rendements baissentCe n'est pas seulement parce que la chaleur fait payer les récoltes, c'est aussi parce que les agriculteurs ont décidé de planter moins et de planter moins souvent.

Alors que les économies s'effondrent, la demande chute et les prix du pétrole chutent, puis émissions de dioxyde de carbone, paradoxalement, recommence à monter en flèche.

Et, contre toute intuition, vous ne devrait pas recharger une voiture électrique la nuit lorsque les prix sont bas, car cela pourrait augmenter les émissions de gaz à effet de serre.

Chaque étude est un rappel que le changement climatique n'est pas une simple affaire de physique atmosphérique. Le joker, à chaque fois, est la façon dont les gens, les plantes et les animaux réagissent au changement.

Simulations climatiques

Koen Hufkens, un biologiste évolutionniste à Université de Harvard, et ses collègues ont décidé de se pencher sur la façon dont les prairies nord-américaines - les hautes plaines, les prairies, l'aire ouverte - réagiraient aux changements climatiques.

Les prédictions ont été constantes: de tels endroits déjà secs vont dans l'ensemble devenir plus secs.

Mais un rapport Nature Climate Change Selon l'équipe de Harvard, leurs simulations climatiques des emplacements du Canada au Nouveau-Mexique, de la Californie à l'Illinois, racontent une autre histoire.

Le réchauffement peut ne pas signifier une productivité globale inférieure. Dans un monde qui se réchauffe, les hivers seront plus doux et la saison de croissance commencera plus tôt. Donc, globalement, l'herbe reste verte.

«Vous avez une poussée printanière plus tôt, suivie d'une dépression estivale où la végétation se dessèche, puis, à la fin de la saison, vous voyez la végétation rebondir de nouveau», explique le Dr Hufkens.

"Comprendre comment les gens réagissent dans ce type d'environnement va être très important"

Pendant ce temps, en Espagne, des scientifiques Université Jaume I à Castellón a décidé d'examiner le lien entre la pollution de l'air et la performance économique en Espagne entre 1874 et 2011. Avec le développement économique, les niveaux de contamination ont augmenté. Au fur et à mesure que la richesse de l'Espagne augmentait, la pollution augmentait aussi - et les émissions de dioxyde de carbone commençaient à baisser.

Ils rapport dans la revue des indicateurs écologiques Ils ont ensuite comparé leurs données avec le prix international du pétrole et constaté que lorsque le prix a baissé de 1%, les émissions de dioxyde de carbone ont augmenté de 0.4%. Lorsque le prix du pétrole a augmenté, les niveaux d'émissions ont diminué dans la même proportion.

L'implication est que si le prix des pompes à essence est plus bas, le kilométrage augmente. Les scientifiques recommandent "une structure fiscale prudente qui permettrait de réduire la consommation globale de combustibles fossiles et de promouvoir l'utilisation d'énergies plus propres et plus efficaces".

Ceci le changement climatique affectera la production alimentaire future n'est pas contesté. Avery Cohn, alors de Université Brown mais maintenant professeur adjoint de l'environnement et de la politique des ressources à Tufts University aux États-Unis, et ses collègues rapport Nature Climate Change qu'ils ont essayé d'estimer ce que le réchauffement climatique apporterait à l'état brésilien de Mato Grosso, qui dans 2013 a produit 10% du soja dans le monde.

Ils ont examiné les changements dans les précipitations et la température entre 2002 et 2008, et ont conclu qu'une augmentation de 1 ° C de la température moyenne produirait une baisse de 9% et de 13% du rendement global du soja et du maïs.

Mais ils ont également regardé les données satellitaires, pour donner une image plus précise de ce qui se passait, littéralement, sur le terrain.

Ils ont constaté que la superficie totale récoltée et le nombre de cas de double culture ont diminué avec la hausse des températures. Ainsi, bien que les changements climatiques aient contribué à une baisse des rendements, les principaux facteurs ont été les décisions des agriculteurs.

Frontière agricole

"C'est une frontière agricole sous les tropiques dans un pays à revenu intermédiaire", explique Leah VanWey, professeur de sociologie à l'Université Brown et co-auteur du rapport.

"C'est là que la grande majorité du développement agricole va se passer dans les prochaines années 30 à 50. Comprendre comment les gens réagissent dans ce type d'environnement va être très important. "

Pendant ce temps, une équipe à Carnegie Mellon University a décidé d'examiner une hypothèse simple: qu'il serait préférable de charger les véhicules électriques la nuit, lorsque la demande est faible et que l'électricité est la moins chère à générer.

Ils rapport dans Lettres de recherche environnementale qu'ils ont regardé ce qui s'est réellement passé dans une zone de réseau électrique et ont conclu que, bien que les propriétaires de véhicules puissent économiser de l'argent, les coûts pour la société étaient considérables.

«Nous avons constaté que la recharge tard le soir réduit les coûts de production d'électricité d'un quart à un tiers, principalement en passant à des centrales au charbon moins chères», explique Jeremy Michalek, professeur d'ingénierie et de politique publique chez Carnegie Mellon.

"Mais les émissions supplémentaires qui en résultent peuvent entraîner des coûts plus élevés pour 50 pour la santé humaine et l'environnement. Dans presque toutes les régions des États-Unis, la recharge nocturne augmente les émissions de gaz à effet de serre. »- Climate News Network

À propos de l’auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères. 

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