Pourquoi la température de la mer était la plus chaude jamais enregistrée

L'été de 2015-2016 était l'un des plus chauds en Australie. Mais il a aussi fait chaud dans les eaux entourant le pays: l'été le plus chaud jamais enregistré.

Différence des températures de surface de la mer en été pour la région australienne par rapport à la période moyenne 1961-1990. Bureau australien de météorologieDifférence des températures de surface de la mer en été pour la région australienne par rapport à la période moyenne 1961-1990. Bureau australien de météorologieAlors que l'été sur terre a été dominé par d'importantes chaleurs, feux de brousse et sécheresse, un problème plus grave se profile dans les océans autour de l’Australie.

Cet été a dépassé les records de température de surface de la mer à long terme remontant aux 1950. Nous avons observé des températures de surface chaudes partout en Australie et dans la plupart des océans Pacifique et Indien, avec des températures particulièrement chaudes dans les régions du sud et du nord de l'Australie.

Classement de la température de surface de la mer l'été dernier pour l'Australie. Bureau australien de météorologieClassement de la température de surface de la mer l'été dernier pour l'Australie. Bureau australien de météorologieAu cours des derniers mois, ce réchauffement a été stimulé - tout comme la température du sol - par des facteurs climatiques naturels et anthropiques.

Pourquoi si chaud?

Les températures océaniques record en Australie sont quelque peu surprenantes. Événements El Niño, comme celui que nous vivons actuellement, entraînent généralement des eaux australiennes plus froides que la normale au cours du second semestre. Alors quelle est la cause?

Le coupable le plus probable est une combinaison d'événements océaniques et météorologiques locaux, le changement climatique causé par l'homme étant un facteur important.

Au nord, la récente saison de mousson a joué un rôle dans le réchauffement des eaux de surface. Une couverture nuageuse réduite signifie qu'une plus grande quantité de soleil peut traverser l'atmosphère et réchauffer la surface de l'océan. Les alizés qui remuent normalement l’eau et dispersent la chaleur plus profondément dans l’océan sont également restés faibles, laissant l’eau chaude à la surface.

Au sud, le Courant australien est s'est étendue plus au sud au cours de l'été. Ce courant chaud circule du nord au sud sur la côte est de l'Australie. Normalement, il tourne à gauche et se dirige vers la Nouvelle-Zélande, mais cette année, il s'est étendu jusqu'en Tasmanie, apportant des eaux chaudes au sud-est.

Ce courant devient également plus fort, transportant de plus gros volumes d'eau vers le sud au fil du temps. Cela est dû au mouvement des systèmes à haute pression vers le pôle vers le sud.

Les systèmes à haute pression sont souvent associés au temps clair en Australie et empêchent la pluie de se déplacer vers le sud. Ce mouvement vers le sud au fil du temps a également été lié aux changements climatiques dans notre région, ce qui signifie que les changements dans les précipitations et les températures de l'océan sont des réponses aux mêmes facteurs mondiaux.

Nous avons également constaté des températures océaniques élevées dans l'océan Indien. Autour de 2010, les températures dans la région ont soudainement augmenté, probablement à cause de l'événement de La Niña dans l'océan Pacifique. Les événements marquants de cette période ont transféré une quantité considérable de chaleur de l’océan Pacifique à l’océan Indien en passant par la région indonésienne.

Les eaux plus chaudes de l'océan Indien ont persisté depuis et ont influencé la température des terres. Les cinq années écoulées depuis le 2010 La Niña sont les cinq plus chaudes jamais enregistrées dans le sud-ouest de l’Australie occidentale (classées 2011, 2015, 2014, 2013 et 2012).

Quels sont les impacts?

Les océans du monde jouent un rôle majeur dans le climat mondial en absorbant les excédents de chaleur et d'énergie. Les océans ont absorbé 93% de la chaleur supplémentaire piégée par la Terre depuis 1970 lorsque l’effet de serre a augmenté. Cela a réduit le taux de réchauffement de l'atmosphère, ce qui est une bonne chose.

Cependant, cela signifie également que les océans se réchauffent, élevant le niveau de la mer et entraînant des impacts plus indirects, tels que des changements dans les régimes de précipitations.

En tant que pays qui aime vivre le long de la côte, pratiquer des activités de loisirs et récolter des produits de la mer, des océans plus chauds que d'habitude peuvent avoir des effets considérables.

L'Australie tire une grande partie de ses revenus de ses océans et, bien que de tels impacts ne soient pas souvent visibles immédiatement, ils deviennent apparents au fil du temps.

Les températures chaudes de la mer cet été et dans le passé ont entraîné une dégradation de la santé des récifs coralliens et des pressions sur la pêche commerciale et l'aquaculture. le La grande barrière de corail connaît actuellement un blanchissement des coraux dans des températures d'eau très chaudes.

Nos îles voisines du Pacifique ont également constaté les effets de ces températures très élevées à la surface de la mer, avec la récente mortalité massive de poissons et les épisodes de blanchissement des coraux aux Fidji.

Les effets de la hausse des températures de l’océan se font également sentir sur les terres, alors que les températures des océans influencent le climat. Anormalement les températures élevées à la surface de la mer ont peut-être contribué à l'intensité du cyclone Winston l’intensité potentielle des cyclones augmente avec la température de l’océan.

Quelles sont les perspectives?

Les prévisions saisonnières du Bureau de météorologie montrent qu'El Niño s'affaiblira au cours des prochains mois. Cela signifie généralement un temps plus frais et peut entraîner plus de pluie sur les terres.

Une inspection plus minutieuse montre toutefois que les températures à la surface de l'ensemble de l'océan Indien et les eaux côtières australiennes continueront très probablement de rester bien au-dessus de la moyenne au cours des prochains mois. Il y a actuellement des signes indiquant que les courants de surface déplacent les eaux chaudes d'El Niño du Pacifique Est vers le Pacifique Ouest, en direction de l'Australie.

Le courant est-australien pourrait continuer à transporter cette chaleur dans les eaux méridionales jusqu'à la Tasmanie. De l'eau chaude pourrait également être acheminée en Indonésie et traverser le sud de la côte australienne par le courant chaud de Leeuwin le long de la côte australienne méridionale, entraînant potentiellement un réchauffement supplémentaire des eaux chaudes, qui avaient déjà atteint un record.

Donc, dans un avenir proche, les eaux vont continuer à être chaudes. C'est une bonne nouvelle si vous vous rendez à la plage, mais pas si bon pour l'environnement.

À propos des auteurs

Elaine Miles est climatologue océanique au sein des services de données et d'analyse du climat et des océans au Bureau australien de météorologie. Les services de données et d'analyse du climat et des océans sont responsables de la publication et de l'analyse du bilan climatique, y compris de l'océan, en particulier pour donner des conseils sur les risques et les exigences connexes. En particulier, le groupe travaille en étroite collaboration avec les parties prenantes sur les demandes avancées en matière de climat.

Claire Spillman est chercheuse au Bureau of Meteorology, en Australie. Ses recherches actuelles portent principalement sur la prévision saisonnière dynamique dans les applications marines, en particulier pour la gestion des récifs coralliens et de la pêche.

David Jones est responsable de la surveillance et de la prévision du climat au Bureau australien de météorologie.

David Walland est responsable des services d'analyse et de données climatologiques et océaniques au Bureau australien de météorologie.

Cet article a paru sur The Conversation

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