Comment la Première Guerre mondiale a inauguré le siècle du pétrole

Comment la Première Guerre mondiale a inauguré le siècle du pétrole La Marine s'est convertie au pétrole à partir du charbon quelques années avant que les États-Unis n'entrent dans la Première Guerre mondiale, contribuant à solidifier le statut stratégique du pétrole. Commandement de l'histoire et du patrimoine navals

Le 7 juillet 1919, un groupe de militaires américains a consacré Zero Milestone - le point à partir duquel toutes les distances routières dans le pays seraient mesurées - juste au sud de la pelouse de la Maison Blanche à Washington, DC Le lendemain matin, ils ont aidé à définir la avenir de la nation. La Conversation

Au lieu d'une fusée exploratoire ou d'un sous-marin hauturier, ces explorateurs se sont embarqués dans 42 camions, cinq voitures particulières et un assortiment de motos, ambulances, camions-citernes, cuisines mobiles sur le terrain, ateliers de réparation mobiles et Corps des transmissions camions de projecteur. Au cours des trois premiers jours de conduite, ils ont réussi un peu plus de cinq miles par heure. C'était plus troublant parce que leur objectif était d'explorer l'état des routes américaines en traversant les États-Unis.

Participer à cette fête exploratoire était le capitaine de l'armée américaine Dwight D. Eisenhower. Bien qu'il ait joué un rôle essentiel dans de nombreuses parties de l'histoire américaine du XXe siècle, sa passion pour les routes a peut-être eu l'impact le plus important sur le front intérieur. Cette randonnée, au sens propre et figuré, a attrapé la nation et le jeune soldat à la croisée des chemins.

De retour de la Première Guerre mondiale, Ike envisageait l'idée de quitter l'armée et d'accepter un emploi civil. Sa décision de rester s'est avérée cruciale pour la nation. À la fin de la première moitié du siècle, le paysage routier - transformé avec un réseau routier interétatique alors qu'il était président - a aidé à refaire la nation et la vie de ses occupants.

Pour Ike, cependant, les routes représentaient non seulement le développement national mais aussi la sécurité nationale. Au début des années 1900, il est devenu clair pour de nombreux administrateurs que le pétrole était une ressource stratégique pour le présent et l'avenir de la nation.

Au début de la Première Guerre mondiale, le monde avait une surabondance d'huile car il y avait peu d'utilisations pratiques pour cela au-delà du kérosène pour l'éclairage. Une fois la guerre terminée, le monde développé ne doutait pas que l'avenir d'une nation dans le monde dépendait de l'accès au pétrole. «La Grande Guerre» a introduit un monde du 19e siècle dans les idées et les technologies modernes, dont beaucoup nécessitaient un brut peu coûteux.

Comment la Première Guerre mondiale a inauguré le siècle du pétrole Forage pétrolier à Beaumont, au Texas, en 1901. Les États-Unis ont fourni du brut à leurs alliés pendant la Première Guerre mondiale et se sont appuyés sur la production nationale après son entrée. AP Photo

Principaux moteurs et sécurité nationale

Pendant et après la Première Guerre mondiale, il y a eu changement spectaculaire dans la production d'énergie, s'éloignant fortement du bois et de l'hydroélectricité pour se tourner vers les combustibles fossiles - le charbon et, finalement, le pétrole. Et par rapport au charbon, lorsqu'il est utilisé dans des véhicules et des navires, le pétrole apporte de la flexibilité car il peut être transporté facilement et utilisé dans différents types de véhicules. Cela représentait en soi un nouveau type d'arme et un avantage stratégique de base. Quelques décennies après cette transition énergétique, l'acquisition du pétrole a repris l'esprit d'une course aux armements internationale.

Encore plus important, les sociétés internationales qui ont récolté du pétrole dans le monde entier ont acquis un niveau d'importance inconnu des autres industries, gagnant le nom englobant «Big Oil. " Dans les années 1920, le produit de Big Oil - inutile quelques décennies auparavant - était devenu l'élément vital de la sécurité nationale aux États-Unis et en Grande-Bretagne. Et dès le début de cette transition, les réserves massives détenues aux États-Unis ont marqué un avantage stratégique avec le potentiel des générations futures.

Aussi impressionnante que la production intérieure de pétrole des États-Unis 1900-1920, cependant, la véritable révolution s'est produite sur la scène internationale, les puissances européennes britanniques, néerlandaises et françaises ayant utilisé des sociétés telles que Shell, British Petroleum et d'autres pour commencer à développer du pétrole où qu'il se produise.

Au cours de cette ère de colonialisme, chaque nation a appliqué sa méthode séculaire de développement économique en sécurisant le pétrole dans des régions moins développées du monde, y compris le Mexique, la région de la mer Noire et, finalement, le Moyen-Orient. Redessiner la géographie mondiale en fonction de l'approvisionnement en ressources (comme l'or, le caoutchouc et même le travail humain ou l'esclavage) n'était bien sûr pas nouveau; Ce faisant spécifiquement pour les sources d'énergie était un changement frappant.

Le brut fait ses preuves sur le champ de bataille

"La Première Guerre mondiale était une guerre", écrit l'historien Daniel Yergin, «Qui a été combattu entre les hommes et les machines. Et ces machines fonctionnaient au pétrole. »

Lorsque la guerre a éclaté, la stratégie militaire a été organisée autour des chevaux et autres animaux. Avec un cheval sur le terrain pour trois hommes, ces modes primitifs ont dominé les combats dans ce «conflit de transition».

Tout au long de la guerre, la transition énergétique s'est déroulée de la puissance aux camions et réservoirs à essence et, bien sûr, aux navires et avions au fuel. Les innovations mettent ces nouvelles technologies en action immédiate sur l'horrible champ de bataille de la Première Guerre mondiale.

Ce sont les Britanniques, par exemple, qui ont décidé de surmonter l'impasse de la guerre des tranchées en concevant un véhicule blindé propulsé par le moteur à combustion interne. Sous son nom de code "réservoir», Le véhicule a été utilisé pour la première fois en 1916 lors de la bataille de la Somme. En outre, le Corps expéditionnaire britannique qui s'est rendu en France en 1914 était soutenu par un parc de 827 voitures et 15 motos; à la fin de la guerre, l'armée britannique comprenait 56,000 23,000 camions, 34,000 XNUMX automobiles et XNUMX XNUMX motos. Ces véhicules à essence offraient une flexibilité supérieure sur le champ de bataille.

Comment la Première Guerre mondiale a inauguré le siècle du pétrole Avion du gouvernement fabriqué par Dayton-Wright Airplane Company en 1918. US National Archives

Dans l'air et la mer, le changement stratégique était plus évident. En 1915, la Grande-Bretagne avait construit 250 avions. À cette époque du Baron rouge et d'autres, les avions primitifs exigeaient souvent que le pilote emporte son arme de poing et l'utilise pour tirer sur son adversaire. Plus souvent, cependant, les engins volants pouvaient être utilisés pour lancer des explosifs lors d'épisodes de bombardements tactiques. Les pilotes allemands ont appliqué cette nouvelle stratégie au bombardement sévère de l'Angleterre avec des zeppelins et plus tard avec des avions. Au cours de la guerre, l'utilisation d'avions élargi remarquablement: Grande-Bretagne, 55,000 68,0000 avions; France, 20,000 15,000 avions; Italie, 48,000 XNUMX; États-Unis, XNUMX XNUMX; et l'Allemagne, XNUMX XNUMX.

Avec ces nouvelles utilisations, l'approvisionnement en pétrole en temps de guerre est devenu un problème militaire stratégique critique. Royal Dutch / Shell a fourni à l'effort de guerre une grande partie de son approvisionnement en brut. De plus, la Grande-Bretagne s'est développée encore plus profondément au Moyen-Orient. En particulier, la Grande-Bretagne est rapidement devenue dépendante du site de la raffinerie d'Abadan en Perse, et lorsque la Turquie est entrée en guerre en 1915 en tant que partenaire de l'Allemagne, les soldats britanniques l'ont défendue contre l'invasion turque.

Lorsque les Alliés se sont élargis pour inclure les États-Unis en 1917, le pétrole était une arme dans l'esprit de tous. le Conférence interalliée sur le pétrole a été créé pour regrouper, coordonner et contrôler tous les approvisionnements en pétrole et les voyages des pétroliers. L'entrée des États-Unis dans la guerre a rendu cette organisation nécessaire parce qu'elle avait fourni jusqu'ici une si grande partie des efforts alliés. En effet, en tant que producteur de près de 70 pour cent de l'approvisionnement mondial en pétrole, la plus grande arme des États-Unis dans les combats de la Première Guerre mondiale était peut-être grossière. Le président Woodrow Wilson a nommé le premier tsar énergétique du pays, dont la responsabilité était de travailler en étroite collaboration avec les dirigeants des entreprises américaines.

L'infrastructure comme voie vers le pouvoir national

Lorsque le jeune Eisenhower s'est mis en route après la guerre, il a jugé les progrès du parti au cours des deux premiers jours «pas trop bons» et aussi lents «que même le train de troupes le plus lent». Les routes qu'ils ont parcourues aux États-Unis, a décrit Ike comme «moyennes à inexistantes». Il a continué:

«À certains endroits, les camions lourds ont percé la surface de la route et nous avons dû les remorquer un par un avec le tracteur à chenilles. Certains jours où nous avions compté sur soixante, soixante-dix ou cent milles, nous pouvions en faire trois ou quatre. »

Le groupe d'Eisenhower a terminé son périple frontalier et est arrivé à San Francisco, en Californie, le 6 septembre 1919. Bien sûr, l'implication la plus évidente qui est ressortie du périple d'Eisenhower était le besoin de routes. Cependant, la suggestion symbolique selon laquelle les questions de transport et de pétrole exigeaient maintenant la participation de l'armée américaine, comme dans de nombreux pays industrialisés, n'était pas déclarée.

L'accent mis sur les routes et, plus tard, en particulier sur le système interétatique d'Ike a été transformateur pour les États-Unis; cependant, Eisenhower ignorait le changement fondamental auquel il a participé. L'impératif est clair: que ce soit par des initiatives de construction de routes ou par la diplomatie internationale, l'utilisation du pétrole par sa nation et d'autres est désormais une dépendance qui entraîne des implications pour la stabilité et la sécurité nationales.

Comment la Première Guerre mondiale a inauguré le siècle du pétrole Eisenhower a servi dans le Tank Corps jusqu'en 1922. Bibliothèque présidentielle d'Eisenhower, ARC 876971

Vu à travers cette lentille de l'histoire, la route du pétrole vers l'essentiel dans la vie humaine ne commence ni par sa capacité à propulser le modèle T ni à donner forme au bol Tupperware en plastique. L'impératif de maintenir l'approvisionnement en pétrole commence par sa nécessité pour la défense de chaque nation. Bien que l'utilisation du pétrole ait finalement simplifié la vie des consommateurs à bien des égards, son utilisation par les militaires entrait entièrement dans une catégorie différente. Si l'approvisionnement était insuffisant, les protections les plus élémentaires du pays seraient compromises.

Après la Première Guerre mondiale en 1919, Eisenhower et son équipe pensaient qu'ils ne déterminaient que le besoin de routes - «Le vieux convoi», a-t-il expliqué, «m'avait fait penser à de bonnes autoroutes à deux voies».

En même temps, cependant, ils déclaraient un engagement politique de la part des États-Unis. Et grâce à ses immenses réserves intérieures, les États-Unis tardaient à réaliser cette réalisation. Pourtant, après la «guerre pour mettre fin à toutes les guerres», il s'agissait d'un engagement déjà pris par d'autres nations, notamment l'Allemagne et la Grande-Bretagne, dont chacune manquait de fournitures essentielles de brut.

A propos de l'auteur

Brian C. Black, professeur émérite d'histoire et d'études environnementales, Pennsylvania State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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