Superstorm Sandy et l'élévation du niveau de la mer

New York Skyline après SandyLe quartier financier de Manhattan depuis l'île du Gouverneur. Photo par Brian Kahn.

Superstorm Sandy et l'élévation du niveau de la merSelon l'experte en climatologie, Cynthia Rosenzweig, nous ne pouvons pas lier immédiatement l'ouragan Sandy au changement climatique, mais nous savons que nous pouvons causer des inondations. En partie à cause du réchauffement de la planète, le niveau de la mer a grimpé d'environ un pied dans la région de New York au cours du siècle dernier, ce qui a permis aux ondes de tempête de monter sur la côte.

Brian Kahn, de Climate.gov, interviewe Cynthia Rosenzweig, experte des impacts climatiques à l'Institut Goddard pour les études spatiales de la NASA, coprésidente du Panel sur les changements climatiques de la ville de New York et directrice du Consortium pour les risques climatiques de la NOAA.

Pourquoi les New Yorkais devraient-ils se soucier de l'élévation du niveau de la mer?
Tout d'abord, l'élévation du niveau de la mer est un problème important pour des millions de personnes aux États-Unis, et pas seulement pour les New Yorkais. Vingt-trois des comtés américains les plus densément peuplés de 25 se trouvent sur la côte. À New York, tout le poids de l'ouragan Sandy a montré à quel point les effets des inondations côtières peuvent être puissants et dommageables pour les infrastructures et les collectivités.

La tempête elle-même nous ne pouvons pas immédiatement relier au changement climatique, mais les dommages d'inondation que nous pouvons. À mesure que le niveau de la mer continue d'augmenter, une tempête de la même ampleur causera des dommages encore plus importants en raison des ondes de tempête qui arrivent au-dessus d'un niveau d'eau «de référence» plus élevé.

Quel genre d'élévation du niveau de la mer a vu le port de New York au cours du siècle dernier?
Nous avons eu environ un pied d'élévation du niveau de la mer dans la région de New York au siècle dernier. Cela est mesuré à un marégraphe près de Battery Park juste à la pointe sud de Manhattan.

La majorité de l'élévation du niveau de la mer dans la région de New York est attribuable au réchauffement planétaire: principalement en raison de l'expansion thermique de l'eau des océans pendant qu'elle se réchauffe et, en second lieu, de la fonte des calottes glaciaires.

L'affaissement des terres [naufrage] dans la région de New York a été d'environ 3-4 pouces par siècle, ce qui est principalement dû au fait que la croûte terrestre a été comprimée par des plaques de glace massives qui ont recouvert le Canada et le nord des États-Unis. la fin de la dernière période glaciaire. Les variations locales de l'élévation de la surface de l'océan associées à la force du Gulf Stream ont également joué un petit rôle.

Comment l'élévation du niveau de la mer et les ondes de tempête interagissent-elles?
L'élévation du niveau de la mer est comme un escalier. L'augmentation de 12 pouces dans le port de New York au cours du dernier siècle signifie que nous avons déjà fait un pas en avant. Quand une tempête côtière se produit, la montée subite causée par les vents de la tempête a déjà un pas en haut, littéralement. Pour Sandy, cela signifiait une plus grande inondation côtière à New York et dans la région environnante que ce que nous aurions connu il y a un siècle. Continuer d'escalader l'escalier de l'élévation du niveau de la mer signifie que nous verrons une plus grande étendue et une plus grande fréquence des inondations côtières causées par les tempêtes, même si les tempêtes ne sont pas plus fortes.

Comment l'élévation du niveau de la mer dans le port de New York se compare-t-elle à celle des autres régions des États-Unis? Qu'en est-il de la moyenne mondiale?
Le niveau de la mer ne monte pas uniformément dans le monde entier. En moyenne, le niveau de la mer a augmenté d'environ huit pouces depuis 1880. Ainsi, le taux d'élévation du niveau de la mer de près d'un pied à New York est plus élevé que le taux moyen mondial. Aux États-Unis, les taux de variation varient. Par exemple, à Grand Isle, en Louisiane, près de la Nouvelle-Orléans, le niveau de la mer a augmenté de 23 depuis 1947 alors que Seattle, Washington, n'a vu que six pouces au cours de la même période. Des facteurs locaux tels que l'affaissement des terres sont principalement responsables des différences.

Quelle est la gamme d'élévation du niveau de la mer que nous pouvons nous attendre à voir dans l'avenir pour la région de New York?
Nous avons créé deux séries de projections d’élévation du niveau de la mer pour la région en réduisant les modèles climatiques mondiaux en fonction des conditions locales. En utilisant une approche similaire au dernier rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur le changement climatique (GIEC), nous projetons 12-23 pouces par les 2080.

Nous avons également mis au point un scénario de fonte rapide de la glace, fondé sur les mêmes concentrations de gaz à effet de serre, mais en prenant en compte les observations relatives à la fonte accélérée de la calotte glaciaire et aux données paléoclimatiques provenant de carottes de glace, de cernes, et d’autres sources. Cette projection donne une extrémité supérieure de 41-55 en pouces dans les 2080.

Pourquoi y a-t-il des ensembles de gammes?
Non seulement existe-t-il une incertitude quant aux taux futurs de fonte des glaces, mais il y a aussi une incertitude quant au rythme des émissions de gaz à effet de serre. Il existe également une incertitude quant à la façon dont le système climatique de la Terre réagira aux forçages de gaz à effet de serre. Nous utilisons des ensembles de scénarios pour couvrir ces plages.

Quelle infrastructure à New York est la plus menacée par l'élévation du niveau de la mer? Quels sont les impacts spécifiques?
À 2001, j'ai travaillé avec des collègues de l'Université de Columbia, de la New York University et de la NASA sur un rapport intitulé Le rapport de la côte Est du Metropolitan: Climate Change et Global City, qui examinait les impacts du changement climatique à New York. Dans ce rapport, nous avons identifié l'inondation des tunnels dans et hors de Manhattan, l'inondation du métro, l'infrastructure énergétique, et l'inondation des communautés côtières comme vulnérabilités principales.

Plus récemment, j'ai travaillé avec des collègues pour examiner l'infrastructure des télécommunications, ce qui n'a pas vraiment été souligné auparavant. L'ouragan Sandy a exposé tous ces impacts.

Il est important de noter que ces systèmes n'agissent pas de manière isolée; ils sont incroyablement interdépendants. Par exemple, lorsque l'alimentation est coupée, vous ne pouvez pas recharger votre téléphone portable. Ces interdépendances aggravent les impacts que les gens subissent dans la région de New York à cause de l'ouragan Sandy.

Qu'en est-il des vulnérabilités sociales?
Toutes ces vulnérabilités d'infrastructure alimentent directement les vulnérabilités sociétales. Dans la région de New York, de nombreuses communautés à faible revenu sont situées dans la zone inondable côtière. Avec Sandy, il y a eu des dommages énormes dans plusieurs de ces communautés.

De plus, les personnes âgées, les très jeunes et les malades sont aussi très vulnérables. Il leur est beaucoup plus difficile d'évacuer, ce qui les expose davantage à des défaillances d'infrastructure. Il suffit de regarder les défis auxquels les hôpitaux du Lower Manhattan ont dû faire face lorsque les générateurs de secours ont échoué.

Sandy a-t-elle révélé des faiblesses auparavant imprévues?
Nous allons examiner très attentivement les répercussions de l'ouragan Sandy. Bon nombre des impacts qui ont eu lieu ont été inclus dans des études antérieures, mais nous allons certainement revenir en arrière et les évaluer afin que nous puissions mieux informer la planification autour des phénomènes météorologiques et climatiques extrêmes. Nous pouvons toujours en apprendre plus et continuer à être mieux préparés. Une chose que nous voulons examiner, ce sont les incendies qui se sont produits dans certaines collectivités côtières et les pénuries d'essence qui ont persisté dans certaines parties de la région.

Quelles mesures la ville a-t-elle prises pour aider les infrastructures et les résidents à faire face à l'élévation du niveau de la mer et aux conséquences de l'onde de tempête avant Sandy?
L'ouragan Sandy est un appel au réveil, non, un cri, à l'avenir, nous devons faire plus pour nous préparer à ce genre d'événements. Cela dit, la ville a fait beaucoup de choses à préparer. Le gouvernement de la ville a un plan d'évacuation des inondations, et ils l'ont mis en œuvre. La Metropolitan Transit Authority (MTA) avait un plan pour fermer le métro, et ils l'ont fait assez tôt. La perte de vie aurait pu être beaucoup plus élevée.

Il y a eu d'autres initiatives importantes prises par New York. Par exemple, le bureau du maire a planté de la végétation dans des endroits au-dessus de 300 pour absorber les eaux pluviales. C'est ce qu'on appelle le programme Greenstreets. Ils préparent également les pompes à l'usine de traitement des eaux usées de Rockaway en réponse aux projections d'élévation du niveau de la mer. En outre, le MTA a soulevé certaines des grilles de métro et des bouches d'aération sur les trottoirs dans le cadre d'un programme pilote.

Ces programmes s'appuient sur les travaux du Groupe d'experts sur le changement climatique de la ville de New York, un groupe d'experts convoqué par le maire Bloomberg pour conseiller la ville sur la science du climat et la gestion des risques. Le NPCC a publié un rapport détaillé, révisé par des pairs, sur les changements climatiques et leurs impacts sur New York. Le conseil municipal de New York a adopté une résolution pour que le NPCC rédige un rapport de l'ordre d'une fois tous les trois ans afin de s'assurer que la ville utilise la recherche climatique en matière de planification.

Pouvez-vous parler de ce que le Consortium pour les risques climatiques dans le Nord-Est urbain (CCRUN), l'une de vos nouvelles initiatives, a fait?
Le CCRUN mène des recherches sur la variabilité et les changements climatiques dans les zones urbaines du nord-est de Boston à Philadelphie. Il a fourni des projections régionales sur les changements climatiques, et nous travaillons avec les intervenants de la région pour développer la résilience.

Nous travaillons avec les bureaux des maires dans chacune des grandes villes, les services d'eau métropolitains, les départements de la santé et les gestionnaires des catastrophes pour fournir des informations climatologiques exploitables.

Nos domaines d'intervention sont les côtes, l'eau et la santé. Nous mettons l'accent sur les infrastructures vertes en tant que stratégie d'adaptation. Les intervenants ont indiqué que ce sont les secteurs importants sur lesquels nous devons travailler ensemble.

Lorsque les scientifiques parlent de l'élévation du niveau de la mer dans les décennies à venir, on entend généralement dire «projections» plutôt que «prédictions». Quelle est la différence?
Il y a de l'incertitude au sujet du changement climatique. Pas que cela se produise, mais quant à son taux de changement futur et son ampleur. Le terme «projection» est préférable parce qu'il inclut l'incertitude plus clairement. La «prédiction» implique plus de certitude, une perspective qui ne tient pas compte du fait que la science est toujours en train d'évoluer autour des changements climatiques, que le système climatique évolue continuellement et qu'il y aura des mises à jour des scénarios futurs d'élévation du climat et de la mer .

Si les projections sont incertaines, pourquoi les utiliser?
Malgré l'éventail des projections, les parties prenantes et les décideurs ont suffisamment de connaissances pour améliorer la résilience au changement climatique. Il est clair que les personnes et les organismes responsables des infrastructures essentielles et de la préparation communautaire doivent tenir compte des impacts potentiels d'un changement climatique plutôt que de supposer que ce qui s'est passé par le passé ne changera pas à l'avenir. Tout est une question de gestion des risques. Vous n'avez pas besoin d'une certitude totale pour pouvoir planifier une meilleure protection du climat.

Note de l'éditeur: Comme un géant plaçant son doigt sur une extrémité d'une bascule, les calottes glaciaires du Nord comprimaient la Terre au-dessous d'eux et atterrissaient au-delà du bord de la calotte glaciaire, y compris la région de New York. bascule. Avec les nappes de glace disparues, la bascule revient progressivement au niveau: les zones autrefois glaciaires sont en hausse, tandis que les zones adjacentes, non glacées, s'enfoncent. - Ajout de Nov 13, en réponse à une demande de clarification du lecteur.]

Revu par Cynthia Rosenzweig, Somayya Ali et Daniel Bader, tous à l'Institut Goddard pour les études spatiales de la NASA.

Publié à l'origine par NOAA

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