Pourquoi les villes peuvent et doivent diriger le mouvement de la consommation durable

ville durable-12-13Photo du haut: Navaneeth KN (CC-BY-2.0).

Les villes peuvent être notre meilleur espoir de réaliser des progrès significatifs dans le domaine de la durabilité. La plupart des gens habitent dans les villes, ils sont plus agiles que les gouvernements nationaux et il existe un lien plus direct entre les responsables municipaux et les citoyens. En matière de consommation durable, les villes pourraient jouer un rôle moteur.

En octobre, des experts en consommation durable se sont réunis à Le rôle des villes dans la promotion de la consommation durable atelier à Eugene, Oregon pour explorer cette possibilité. Hébergé par le Réseau de directeurs de durabilité urbaine (USDN), Initiative de recherche et d'action sur la consommation durable (SCORAI) et la ville d’Eugene, l’atelier a réuni le personnel de la ville en matière de développement durable, des universitaires et des représentants d’ONG (y compris Shareable Neal Gorenflo) de partout aux États-Unis. L'événement Eugene était le premier du genre et une étape importante dans le lancement du débat sur le rôle des villes dans la consommation durable.

La semaine dernière, plusieurs participants à l’atelier ont participé à une webinaire discuter de leurs plats à emporter de l'événement. Les panélistes du webinaire comprenaient Babe O'Sullivan de la ville d'Eugene; Maurie Cohen de SCORAI; Brenda Nations de USDN; et Terry Moore de ECONorthwest. Le webinaire a permis de distiller un événement stimulant mettant en avant de nombreuses perspectives différentes. Ce qui suit est un résumé des leçons apprises.

Quel est le problème?
Les problèmes causés par la surconsommation comprennent l'épuisement des ressources naturelles, le malheur, des inégalités croissantes et le changement climatique.

Le point de départ est ce fait fondamental: l’impératif de croissance de notre système économique est fondamentalement opposé à nos systèmes naturels finis. Nous devons nous recentrer sur le bien-être des individus, des familles et des communautés et diffuser le message selon lequel une consommation durable ne signifie pas se priver de soi. Cela signifie plutôt une meilleure qualité de vie pour tous. Pour lutter contre les inégalités, nous devons façonner l’économie pour un accès plus équitable aux ressources.

Nous devons repenser l'influence du gouvernement sur la consommation. Une économie en croissance est perçue comme une économie saine et les gouvernements soutiennent la croissance économique. Le passage à une consommation durable est considéré comme une menace pour les entreprises locales.

Pour progresser de manière significative, nous avons besoin de plus de données, d'objectifs mesurables et de résultats concernant la consommation durable. Les villes peuvent être, et dans certains domaines déjà, des leaders en matière de durabilité, car elles sont capables de produire des résultats sur le terrain. Mais il y a un manque de pratique testée. Il faut mener des recherches intersectorielles et soutenir l'action locale afin de trouver des leviers efficaces.

Libellé
Le défi du mouvement de la consommation durable est dans la formulation. Quelle est la définition de la consommation durable? Qu'est-ce qui est durable? Quel est le problème avec la consommation? Nous devons savoir clairement de quoi nous parlons. Comment saurons-nous si c'est durable?

Quelle partie de la consommation essayons-nous de nous débarrasser? Lors de l'atelier, il a été suggéré de créer une description en une phrase de la consommation durable, telle que: Créer le bien-être humain et écologique en transformant l'économie pour qu'elle serve ce que nous valorisons.

Le rôle des villes
Les villes sont bien placées pour opérer un changement systémique par le biais de politiques relatives au logement, au développement économique, aux questions relatives aux salaires et aux travailleurs, aux achats institutionnels, etc. Ils peuvent encadrer la consommation durable pour un public local, créer des mécanismes de régulation équilibrés et proactifs autour de l’économie du partage (c’est-à-dire ne pas se laisser prendre dans les débats sur Airbnb et Uber, mais voir l’ensemble de l’économie de partage comme un outil pour créer des environnements). Quels sont l’importance et le rôle de l’économie de partage et du mouvement des fabricants dans la consommation durable? Les villes offrent d'innombrables possibilités d'initiatives de durabilité et de partage à la base.

Nous pouvons conceptualiser les villes en tant que systèmes métaboliques qui assimilent les ressources, les traitent de différentes manières, puis expulsent les sous-produits et autres déchets - et créent des politiques à partir de cette perspective. Nous devons examiner l'empreinte écologique des villes. Même Vancouver, que nous considérons comme l'une de nos villes les plus durables, affiche une biocapacité par habitant plus de deux fois supérieure.

La consommation durable est au cœur du défi de la gouvernance des villes. Les administrations municipales s'emploient depuis longtemps à assurer le bien-être de leurs électeurs en veillant à la sécurité et à la santé publiques. Ils s’acquittent de ces tâches dans le cadre de la défense du bien-être public

Certains pensent que les administrations municipales ne devraient pas participer à la consommation durable, mais ces dernières participent depuis longtemps à toutes sortes d'activités de promotion de la santé et de réglementation.

Ramasser le rythme
Les États-Unis sont en retard dans le mouvement de la durabilité. En Europe, ils créent des plans nationaux de consommation durable. Aux États-Unis, les développements sur ce front ont été lents à venir. Des pratiques de consommation réduites, voire différentes, suscitent des inquiétudes quant à la croissance économique et au maintien des modes de vie préférés.

Au-delà de la technologie
Des progrès suffisants pour limiter les émissions de gaz à effet de serre et relever d’autres défis en matière de développement durable ne peuvent être réalisés sur la seule base de la technologie. Le recours singulier au déploiement de technologies a de nombreuses conséquences, notamment des effets de rebond et d’autres effets secondaires imprévus. Nous devons commencer à envisager des réductions absolues de l'utilisation des ressources dans une perspective système centrée sur différents domaines de consommation (aliments et déchets alimentaires, énergie, transports).

Point de vue d'un économiste
Nous avons tendance à trop négliger l'avenir en économie. En proposant des solutions à court terme, nous ne donnons pas assez de possibilités aux systèmes à long terme. L'abondance environnementale permet d'alléger les coûts externes, mais cela change. Une population croissante, associée à une consommation moyenne par habitant croissante, signifie que la consommation totale augmente et que nous avons un problème.

Lorsque les choses deviennent instables, l'efficacité n'est pas la meilleure idée. Nous devons ralentir et réfléchir aux obstacles qui existent. La simplification et la redondance est ce qui donne la résilience, et ce n'est pas la même chose que l'efficacité.

Nous ne sommes pas à la merci des marchés. Nous pouvons définir les règles pour les marchés. Nous pouvons faire en sorte que le marché serve ce que nous valorisons. Il s'agit de faire en sorte que les marchés soient attentifs aux coûts complets à long terme.

Faits saillants
La mise au jour de nos pratiques de consommation crée de difficiles obstacles politiques. Nous devons définir quels sont ces obstacles et ne pas les enduire de sucre ou les éviter.

La consommation durable est l’une des tâches les plus importantes sur lesquelles les gouvernements municipaux devraient travailler. Nous ne ferons pas de progrès significatifs si nous restons sur des solutions «douces» telles que la consommation verte. La plupart d'entre nous reconnaissent que la consommation est le gorille dans la pièce et que nous devons agir sérieusement pour parvenir à une réduction réelle et significative.

Prochaines étapes de l'atelier
Les participants sont en train de créer un résumé d’une page appelé provisoirement Eugene Memo. Ce sera un guide pour mieux définir les problèmes des leaders locaux. Il dressera la liste des possibilités de recherche sur les achats durables, fournira une revue de la littérature sur les principaux facteurs de la stratégie pour la ville et proposera des propositions de recherche telles que l’effet négatif des réglementations interdisant les cordes à linge.

Les experts et les responsables de la durabilité doivent créer une boîte à outils pour filtrer et hiérarchiser les actions les plus importantes qui auraient le plus grand impact. et il doit y avoir un travail intersectoriel entre les chercheurs et les agences.

Big Picture Perspective
En tant que consommateurs et propriétaires d'entreprise, nous adoptons une perspective à court terme. Il existe une différence entre consommation et investissement et nous devons commencer à investir davantage. Nous devons également faire face à l'équité sociale. Les vagabonds de marché normaux font des gagnants et des perdants pour certains. Sous ce modèle, la répartition des ressources deviendra de plus en plus déséquilibrée. Cela créera des troubles sociaux qui se manifesteront de différentes manières.

Retournez le script
Pour engager les parties prenantes au niveau des gouvernements locaux, nous devons insister sur la notion de bien-être. C'est un moyen efficace d'éduquer les gens sur les effets de leur mode de vie et de leurs habitudes d'achat. Il ne s'agit pas de privation ou de manque, mais de comprendre ce que c'est d'avoir assez. Il est important d'être optimiste et de se concentrer sur les changements positifs que nous souhaitons voir.

Après les bases (logement, les vêtements, la nourriture, l'eau) sont couverts, le bien-être moins dépendant des biens matériels. Cela doit être un élément central du mouvement de la consommation durable. Comme Terry Moore a expliqué pendant le webinaire, «Après la conférence, je ne parle pas de la consommation durable. Au lieu de cela, je l'ai dit, «Vivre ma vie d'une manière qui sera mieux pour moi, ma famille, ma communauté et ma planète."

Cet article a paru sur Partageable

A propos de l'auteur

johnson chatCat Johnson est un auteur indépendant axé sur la communauté, les communes, le partage, la collaboration et la musique. Les publications comprennent Utne Reader, GOOD, Oui! Magazine, partageable, Pundit Triple et Lifehacker. Elle est aussi un musicien, un magasin de disques longtimer, fabricant de liste chronique, un collègue passionné et minimaliste en herbe. Suivez-la sur @CatJohnson Twitter et un Facebook, Blog Cat Johnson.

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