4 leçons d'économie d'énergie tirées du premier verrouillage qui peuvent vous aider à économiser pendant l'hiver

4 leçons d'économie d'énergie tirées du premier verrouillage qui peuvent vous aider à économiser pendant l'hiver
Lockdown a perturbé nos routines quotidiennes - et réduit leur empreinte carbone. Sipeta / obturateur

L'étalon-or de la recherche scientifique est l'essai contrôlé randomisé. Les restrictions du COVID-19 peuvent parfois sembler aléatoires et ressembler très certainement à un essai. Mais sont-ils suffisamment contrôlés pour en tirer des leçons?

Pour les scientifiques comme moi qui s'intéressent à notre consommation d'énergie, le verrouillage est une expérience en sciences sociales d'une ampleur et d'une opportunité sans précédent. Aucun comité d'éthique ne l'aurait jamais approuvé. Jamais auparavant une société entière n'avait été informée d'abandonner ses routines normales du jour au lendemain.

À l'aide de relevés détaillés de l'activité et de l'énergie, nous pouvons en apprendre beaucoup sur nous-mêmes et sur nos habitudes de consommation d'énergie. Il s'avère que changer certaines de nos routines en raison de la pandémie peut vraiment avoir des avantages significatifs pour nous et la planète.

Voici quatre leçons tirées du premier verrouillage qui peuvent nous aider pendant l'hiver.

1. Le bon timing permet d'économiser de l'argent et du carbone

Avant le premier lock-out en mars, la vie suivait des rythmes et des routines bien établis. Les exploitants de systèmes énergétiques pourraient compter sur le public britannique pour rentrer à la maison entre 5 heures et 6 heures, commencer à cuisiner, faire un lavage et peut-être regarder un peu la télévision avec une tasse de thé. Ce schéma était si bien établi que les centrales électriques sont régulièrement mises en veille pour répondre à la demande de pointe entre 5 h et 7 h.

Malheureusement, ces "plantes en pointe»Sont parmi les plus chers et les plus polluants que nous ayons. À tel point que les services publics, les économistes et les ingénieurs se demandent depuis longtemps si et comment une partie de cette demande de pointe pourrait être réduite ou déplacée vers une autre époque avec une électricité plus propre et moins chère.

Demande d'électricité
Gauche: La demande d'électricité a baissé en 2020 (vert), surtout à la pointe du matin. La demande d'électricité au Royaume-Uni est en baisse depuis des années en raison de l'amélioration de l'efficacité énergétique et des industries à haute teneur en carbone qui se déplacent à l'étranger. 
À droite: fréquence des rapports d'activité en verrouillage (vert) et à tout autre moment (gris)
Phil Grünewald, Auteur fourni

Puis vint le premier verrouillage. Avec un effet presque immédiat, le modèle qui avait semblé si stable s'est retourné. Beaucoup de gens se sont accordés une heure supplémentaire le matin, économisant du temps par rapport au trajet habituel et la période de pointe du soir a été redistribuée. Des corvées telles que la lessive pouvaient désormais être effectuées en milieu de journée. Résultat: moins de consommation d'électricité aux moments les plus chers et les plus polluants de la journée.

Le travail à domicile entraînait des changements de temps qui réduisaient les émissions et les coûts. Nous n'avons peut-être pas encore vu ces réductions dans nos factures, mais les compteurs intelligents et les tarifs selon l'heure d'utilisation peuvent également y contribuer.

2. L'ancienne normale n'est pas notre rythme naturel

Les schémas d'activité ont changé, de manière assez fondamentale dans certains cas. Nos données sur les niveaux de plaisir autodéclarés suggèrent que beaucoup de gens préfèrent la nouvelle routine. La ruée vers le début de soirée, qui entraîne une demande de pointe en électricité, a en fait été une période très stressante. Le fait de déplacer certains emplois et tâches plus tôt dans la journée se traduit par une plus grande satisfaction générale. Ce n'est pas parce que tout le monde a suivi un certain rythme que c'est le meilleur rythme pour nous - ni pour l'environnement.

Ce n'est pas parce que nous faisons tous quelque chose en même temps que c'est le meilleur moment pour le faire.Ce n'est pas parce que nous faisons tous quelque chose en même temps que c'est le meilleur moment pour le faire. MagicBones / Shutterstock

3. Nous avons tous besoin de flexibilité - même les systèmes électriques

Il y a plus de 240 gigawatts de appareils électroménagers au Royaume-Uni, mais l'électricité combinée produite par les centrales électriques du pays n'en couvre qu'un quart. Les lumières restent allumées tant qu'on peut nous faire confiance pour ne pas allumer tous les appareils en même temps.

Même un moment bien synchronisé d'allumage des bouilloires, comme pendant la pause publicitaire de Coronation Street, peut mettre le système à rude épreuve. Heureusement, la télévision à la demande a aidé à diffuser ces moments de synchronisation sociale quelque peu.

Il y a une certaine ironie que le verrouillage a donné à certaines personnes plus de flexibilité au cours de leur journée. Sans autre insistance, les modèles d'activité sont devenus moins synchronisés et moins pointus. La réduction de la demande globale signifiait qu'aucun charbon ne devait être brûlé, tandis que le changement de calendrier permettait d'utiliser plus d'électricité provenant de sources renouvelables.

4. Il est maintenant temps d'améliorer nos maisons

Il ne l’a peut-être pas ressenti à l’époque, mais le moment choisi pour le premier lock-out était heureux. La dernière fois qu'on a demandé à tout le monde de rester à la maison, la saison de chauffage venait de se terminer. Mieux encore, le Royaume-Uni a connu une période de temps chaud et agréable. Cet hiver sera différent. Les maisons qui doivent être chauffées tout au long de la journée verront leurs factures augmenter considérablement.

Une grande partie de cela pourrait être évitée avec des logements mieux isolés et rénovés. Tout gouvernement qui veut soutenir l'économie et les citoyens ferait bien d'investir dès maintenant dans l'efficacité de notre parc de logements.

Cet hiver sera difficile pour beaucoup. Vous pouvez aider mes collègues et moi-même observer les effets des restrictions actuelles en rejoignant l'étude à JoyMeter.fr.

À propos de l’auteur

Philipp Grünewald, boursier EPSRC, Département des sciences de l'ingénieur, Université d'Oxford

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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